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Variations on a theme by Mlle Egorova

composer
1887

 
The Variations on a theme by Mlle Egorova (1887) have a more conventionally Russian flavour than the Sonate-fantaisie. No one is quite sure who Mlle Egorova was; however, the theme certainly has charm, and the resulting variations could almost have come from the pen of Liadov except that, in contrast to Liadov’s painstaking and considered approach to composition, these variations give us the impression that they were finished in a rather hasty fashion. Scriabin’s first two variations imply that he is planning a more extended work. What we get, however, are merely three variations (though very fine ones) followed by a brief reminder of the theme itself and a coda. This feeling of premature completion is supported by the absence of dynamic markings (except for an opening piano and a fortissimo near the end) and missing octave indications in the manuscript. There is also the tantalizing survival of a second manuscript containing only the theme and one variation, which might have suggested a planned revision.

from notes by Stephen Coombs © 2001

Les Variations sur un thème de Mlle Egorova (1887) ont un caractère plus conventionnellement russe que la Sonate-fantaisie. Si l’on ignore qui est précisément Mlle Egorova, son thème a indéniablement du charme, et les variations qu’il génère pourraient presque être nées sous la plume de Liadov, si ce n’est qu’à la différence des compositions rigoureuses et réfléchies de ce dernier elles donnent le sentiment d’avoir été achevées de manière un peu hâtive. À en juger par les deux premières variations, Scriabine envisage une œuvre de plus grande ampleur. Or l’on se retrouve avec seulement trois variations (de très belle facture toutefois), suivies d’un bref rappel du thème lui-même et d’une coda. Cette impression d’un ouvrage pas complètement mené à son terme est confortée par l’absence d’indications de nuances (à l’exception d’un piano au début et d’un fortissimo à l’approche de la fin) et par l’omission de certains signes d’octava dans le manuscrit. Sans compter qu’un second manuscrit a survécu, comportant seulement le thème et une variation, qui nous invite à imaginer que Scriabine envisageait une révision.

extrait des notes rédigées par Stephen Coombs © 2001
Français: Josée Bégaud

Die Variations sur une thème de Mlle. Egoroff von 1887 haben herkömmlichere russische Anklänge als die Sonate-fantaisie. Niemand ist so recht sicher, wer Mlle. Egoroff war; das Thema jedoch hat gewiß Charme, und die zugehörigen Variationen hätten fast aus der Feder Ljadows stammen können, nur daß ihnen Ljadows sorgfältiges und überlegtes Herangehen an die Komposition abgeht und man statt dessen den Eindruck hat, als seien sie recht hastig vollendet worden. Die ersten beiden Variationen Skjrabins legen nahe, daß er ein umfangreicheres Werk vorhatte. Was wir jedoch bekommen, sind nur ganze drei (allerdings äußerst gelungene) Variationen, gefolgt von einer kurzen Erinnerung an das Thema selbst und einer Coda. Dieser Eindruck der verfrühten Fertigstellung wird durch das Fehlen von Dynamikangaben gestützt (bis auf ein einleitendes piano und ein fortissimo gegen Ende) sowie durch fehlende Oktavmarkierungen im Manuskript. Rätsel gibt ferner ein zweites erhaltenes Manuskript auf, das nur das Thema und eine Variation enthält und auf eine geplante Überarbeitung schließen läßt.

aus dem Begleittext von Stephen Coombs © 2001
Deutsch: Anne Steeb/Bernd Müller

Recordings

Scriabin: The Early Scriabin
CDH55286

Track-specific metadata for CDH55286 track 7

Artists
ISRC
GB-AJY-01-14907
Duration
5'02
Recording date
9 April 2000
Recording venue
Henry Wood Hall, London, United Kingdom
Recording producer
Martin Compton
Recording engineer
Tony Faulkner
Hyperion usage
  1. Scriabin: The Early Scriabin (CDA67149)
    Disc 1 Track 7
    Release date: November 2001
    Deletion date: May 2006
    Superseded by CDH55286
  2. Scriabin: The Early Scriabin (CDH55286)
    Disc 1 Track 7
    Release date: May 2007
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