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String Quartet No 2 in F major

composer
1891; first two movements and sketches of 3 & 4
editor
1996; modifications to movements 1 & 2; complete from sketches of movements 3 & 4

 
After leaving Copenhagen Grieg never again had the time or the peace necessary to finish this work, the String Quartet No 2 in F major. For the rest of his life we can see that his conscience was troubled by this unfinished music—‘that accursed string quartet which constantly lies there like an old Norwegian cheese’ (letter to Brodsky, 1895).

In 1903 Grieg wrote to the Leipzig publishers Peters: ‘You probably remember me mentioning an unfinished string quartet? I had intended to finish it, but these last years have brought so much, both physically and spiritually, that I wasn’t motivated to proceed with this cheerful work—quite the opposite of opus 27. But I hope to find the long-sought tranquillity and inclination this summer.’ Then in 1906, just a year before his death, he wrote to Brodsky: ‘If only I could at least finish the string quartet for you!’ In 1907, at the time of his death, there were still only two movements and some sketches for the rest. The following year Grieg’s Dutch friend, Julius Röntgen, acquired the manuscripts from Grieg’s wife, Nina, and edited the first two movements for Peters.

Röntgen also arranged a special ‘premiere’ of the String Quartet in F major in his home. In a letter to Nina Grieg, dated November 1907, he wrote: ‘You should have been with us last evening! We played the quartet. It was strange to sit there and realize that now it was being heard for the first time, and that Edvard himself never got to hear it. But now you must hear who made up the quartet. It was unusual. Harold Bauer, the great pianist, played first violin and really did a fine job. Pablo Casals played second violin and held the violin between his legs just like a cello. I played the viola, and Mrs Casals played the cello in a remarkable way. All four of us were filled with the greatest excitement—with my wife as the only audience!’

Subsequently, this unfinished quartet was not often played publicly, but in 1996 the Chilingirian Quartet performed it during a tour of Norway. Visiting Bergen, Levon Chilingirian had an opportunity to visit the Grieg Collection and see the original manuscript and sketches. He noticed several changes that Röntgen had made in his edition. Since then, Mr Chilingirian has re-edited the first two movements and made performing versions of what was written of the third and fourth movements. This version is as close as we can get to what Grieg intended.

from notes by Erling Dahl Jr © 1999

Après avoir quitté Copenhague, Grieg ne retrouva jamais le temps, ou la paix, nécessaire à l’achèvement de cette œuvre, le Quatuor à cordes no 2 en fa majeur. Cette musique inachevée troubla sa conscience pour le restant de ses jours—«Ce maudit quatuor à cordes qui est constamment là, comme un vieux fromage norvégien» (lettre à Brodsky, 1895).

«Vous vous souvenez probablement que je vous ai parlé d’un quatuor à cordes inachevé. J’avais l’intention de le finir, mais ces dernières années m’ont tant apporté, physiquement et spirituellement, que je n’ai pas trouvé la motivation pour continuer cette œuvre joyeuse—le contraire même de l’opus 27. Mais j’espère découvrir cet été la tranquillité et l’inclination auxquelles j’aspire depuis longtemps» (lettre à la Peters Edition, Leipzig, 1903). «Si seulement je pouvais au moins finir le quatuor à cordes pour toi!» (lettre à Brodsky, 1906). En 1907, à sa mort, l’œuvre ne comptait toujours que deux mouvements, plus quelques esquisses du reste. L’année suivante, l’ami hollandais de Grieg, Julius Röntgen, acquit les manuscrits auprès de la femme de Grieg, Nina, et réalisa l’édition des deux premiers mouvements pour Peters.

Röntgen organisa également chez lui une «première» du Quatuor à cordes en fa majeur, évoquée dans une lettre à Nina Grieg, datée de novembre 1907: «Tu aurais dû être avec nous hier soir! Nous avons joué le quatuor. Étrange d’être assis là et de réaliser qu’on l’entendait pour la première fois, et qu’Edvard n’avait jamais pu l’entendre. Mais il faut que je te dise qui constituait le quatuor. C’était insolite. Harold Bauer, le grand pianiste, joua le premier violon et fit vraiment du bon travail. Pablo Casals joua le second violon, qu’il tint entre ses jambes comme un violoncelle. Je jouai l’alto et Mrs Casals joua le violoncelle d’une manière remarquable. Nous étions tous quatre emplis de la plus grande excitation—avec ma femme pour unique auditoire!»

Ce quatuor inachevé ne fut pas souvent rejoué en public. Mais, en 1996, le Quatuor Chilingirian effectua une tournée en Norvège, exécutant, entre autres œuvres, le Quatuor en fa majeur de Grieg. De passage à Bergen, Levon Chilingirian eut l’opportunité de voir la collection Grieg, où sont conservés le manuscrit original et les esquisses. Il nota plusieurs changements apportés par Röntgen dans son édition. Depuis, M. Chilingirian a réédité les deux premiers mouvements et réalisé des versions de ce qui était écrit des troisième et quatrième mouvements. La version ici est, nous pouvons l’affirmer, totalement de Grieg.

extrait des notes rédigées par Erling Dahl Jr © 1999
Français: Hypérion

Nachdem er Kopenhagen verlassen hatte, fand Grieg nie mehr die nötige Zeit bzw. Ruhe, um das angesprochene Werk zu vollenden. Bis ans Ende seines Lebens finden sich Hinweise darauf, daß ihn wegen dieser unvollendeten Musik sein Gewissen plagte: Das unselige Streichquartett liege ewig herum wie alter norwegischer Käse, schrieb er 1895 an Adolf Brodsky.

In einem Brief an die Leipziger Edition Peters von 1903 erwähnte Grieg ein unvollendetes Streichquartett, das er habe fertigzustellen wollen, doch hätten die vergangenen Jahre ihm sowohl körperlich als auch geistig soviel abverlangt, daß er sich nicht aufraffen konnte, mit diesem fröhlichen Werk weiterzumachen—dem genauen Gegenteil von Opus 27. Er hoffe jedoch, die lang ersehnte Ruhe und Neigung in jenem Sommer zu finden. Und an Brodsky, 1906: „Wenn ich nur wenigstens das Streichquartett für Sie fertigstellen könnte!“ Als er 1907 starb, lagen nach wie vor nur zwei Sätze und einige Skizzen für den Rest vor. Im folgenden Jahr erwarb Griegs Freund, der Niederländer Julius Röntgen, das Manuskript bei Griegs Frau Nina und bearbeitete die ersten beiden Sätze für Peters.

Röntgen organisierte auch eine besondere „Premiere“ das Streichquartett in F-Dur bei sich zu Hause. In einem November 1907 datierten Brief an Nina Grieg berichtete er ihr von der Aufführung des Quartetts. Es sei seltsam gewesen, dazusitzen und sich klarzumachen, daß es in dem Augenblick zum ersten Mal gehört wurde und daß Grieg selbst es nie zu hören bekommen hat. Aber nun müsse sie von der ungewöhnlichen Besetzung des Quartetts erfahren: Harold Bauer, der bedeutende Pianist, habe erste Geige gespielt und seine Sache wirklich gut gemacht. Pablo Casals habe zweite Geige gespielt und die Violine wie ein Cello zwischen den Beinen gehalten. Er selbst habe die Bratsche gespielt und Frau Casals auf bemerkenswerte Art das Cello. „Wir waren alle vier äußerst aufgeregt—obwohl außer meiner Frau kein Publikum zugegen war!“

Danach wurde das unvollendete Quartett nur selten öffentlich aufgeführt. Aber 1996 unternahm das Chilingirian-Quartett eine Tournee durch Norwegen und spielte unter anderem Griegs F-Dur-Quartett. Bei einem Aufenthalt in Bergen hatte Levon Chilingirian Gelegenheit, das Grieg-Archiv zu besuchen und das Originalmanuskript und die Skizzen zu sehen. Dabei fielen ihm mehrere Änderungen auf, die Röntgen in seiner Ausgabe vorgenommen hatte. Seither hat Levon Chilingirian die ersten beiden Sätze neu bearbeitet und aus dem, was vom dritten und vierten Satz fertig war, eine praktische Ausgabe hergestellt. Was hier eingespielt wurde, entspricht dem, was mit Sicherheit als Griegs Original identifiziert werden konnte.

aus dem Begleittext von Erling Dahl Jr © 1999
Deutsch: Anne Steeb/Bernd Müller

Recordings

Grieg: String Quartets Nos 1 & 2
CDH55299

Details

Movement 1: Sostenuto – Allegro vivace e grazioso
Movement 2: Allegro scherzando – Più vivo – Minore da capo sin' al fine
Movement 3: Adagio
Movement 4: Allegro giocoso

Track-specific metadata for CDA67117 track 6

Allegro scherzando – Più vivo – Minore da capo sin' al fine
Artists
ISRC
GB-AJY-99-11706
Duration
7'51
Recording date
10 December 1998
Recording venue
St George's, Brandon Hill, United Kingdom
Recording producer
Andrew Keener
Recording engineer
Arne Akselberg
Hyperion usage
  1. Grieg: String Quartets (CDA67117)
    Disc 1 Track 6
    Release date: September 1999
    Deletion date: March 2006
    Superseded by CDH55299
  2. Grieg: String Quartets Nos 1 & 2 (CDH55299)
    Disc 1 Track 6
    Release date: August 2007
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