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Octet in E major, Op 32

composer

 
When Tost planned a business trip to England he prevailed upon Spohr to incorporate a theme from Handel (The Harmonious Blacksmith) in his new Octet. This would find a glad response among English audiences, the benefactor reasoned. The Octet became a pivotal work of Spohr’s final days in Vienna. Scored for clarinet, two horns, violin, two violas, cello and bass, the work was reportedly inspired by the artistry of Theater an der Wien players Joseph Friedlowsky (clarinet) and Michael Herbst (horn). Long beforehand, Boccherini has brought increased sonority to a group of string quintets, using two violas. Spohr went a step further with just one violin revelling in the spotlight while his violas mirrored the timbre of brass and winds.

There is little in the first movement resembling construction processes found in the Nonet. It begins with an Adagio with the first bar announcing components (albeit back to front) found in the first ‘a tempo’ Allegro theme. Reference to the second subject is found in final moments of the introduction. Surprisingly, Spohr’s Adagio reappears, now allegro, after a brief segment of development. From here listeners are carried swiftly forward to the principal second subject.

The Menuetto is in the scherzo style. It has pronounced syncopation and a chromatic character; the Spohr imprint which later prompted Beethoven’s dismissive and sole recorded comment on his colleague’s music—‘It is too rich in dissonances; pleasure in his music is marred by his chromatic melody’, he grumbled. By now thge two composers were on divergent courses, finding little to admire in one another’s music.

Handel’s Harmonious Blacksmith is introduced as the ‘Andante con variazoni’ theme. Here again interest is upheld through Spohr’s inexhaustible invention, a trait which performers warmed to, for it captivated both instrumentalists and audiences alike. Once again Schubert may readily spring to mind yet the movement retains much which typifies Spohr’s affirmative gifts, and his alone.

A breath of country air seems to permeate the rondo-style Finale. It is joyous, undemanding, meticulously crafted, and throughout its length remains in keeping with the work as a whole.

from notes by Howard Smith © 1994

Organisant un voyage d’affaires en Angleterre, Tost réussit à persuader Spohr d’incorporer un thème de Haendel (Le Forgeron Harmonieux) dans son nouvel Octuor. Le bénéfacteur de Spohr comptait par là assurer à l’œuvre un accueil chaleureux par le public anglais.

L’Octuor fut une œuvre-pivot des derniers temps de Spohr à Vienne. Écrit pour clarinette, deux cors, violon, deux violes, violoncelle et contrebasse, l’œuvre est inspirée, dit-on, par la virtuosité du clarinettiste Joseph Friedlowsky et le joueur de cor Michael Herbst du Theater an der Wien. Longtemps auparavant, Boccherini avait su accroître la sonorité d’un quintette à cordes en utilisant deux altos. Spohr fit un pas de plus, avec son unique violon qui domine la scène avec joie, alors que les altos reflètent le timbre des cuivres et des instruments à vent.

Il y a peu, dans le premier movement de l’Octuor, qui ressemble aux constructions du Nonetto. L’Octuor commence par un Adagio, la première mesure annonçant les composantes (quoiqu’à l’envers) que l’on retrouvera dans le premier thème «a tempo» de l’Allegro. Une référence au second sujet se trouve dans les moments finaux de l’introduction. De façon étonnante, l’Adagio de Spohr réapparaît, à présent sous la forme d’un Allegro, après une brève section du développement. À partir de là, l’auditeur est rapidement transporté en avant, vers le principal second sujet.

Le Menuet est dans le style du scherzo. Il est fortement syncopé et possède un caractère chromatique: c’est la griffe de Spohr, qui provoqua plus tard ce commentaire de Beethoven—le seul qu’on lui connaisse—sur la musique de son collègue: «Elle est trop riche en dissonances: le plaisir de la musique y est gàté par sa mélodie chromatique.» Les deux compositeurs étaient, à ce moment, sur des cours musicaux divergents et ne trouvaient plus guère à admirer dans la musique l’un de l’autre.

Le Forgeron Harmonieux de Haendel est introduit comme le thème de l’«Andante con variazioni». Ici encore, l’intérêt est soutenu par l’inventivité inépuisable de Spohr, une caractéristique qui plaisait aux joueurs, car elle captivait à la fois instrumenta listes et auditoires. Une fois de plus, on pense à Schubert, et pourtant le mouvement retient une grande partie des dons particuliers à Spohr, et à lui seul.

Une bouffée de grand air traverse le Finale, écrit dans le style du rondo. Joyeux, facile à écouter mais méticuleusement construit, ce dernier reste d’un bout à l’autre fidèle à l’œuvre toute entière.

extrait des notes rédigées par Howard Smith © 1994
Français: Luisella Simpson

Als von Tost eine Geschäftsreise nach England plante, bewegte er Spohr dazu, ein Thema von Händel (Der harmonische Schmied) in sein neues Oktett mit aufzunehmen. Dies wäre dem englischen Publik sehr gefällig, versicherte sein Wohltäter.

Das Oktett wurde während der letzten Tagen Spohrs in Wien zu einem Angelpunkt. Das Werk war für Klarinette, zwei Hörner, Geige, zwei Bratschen, Cello und Baß spartiert und angeblich aus der Kunst von zwei Musikern am Theater an der Wien, Joseph Friedlowksy (Klarinette) und Michael Herbst (Horn), inspiriert. Viel früher hatte Boccherini einer Gruppe von Streichquartetten größere Klangfülle verliehen, indem er zwei Bratschen einsetzte. Spohr ging noch einen Schritt weiter und verwendete nur eine einzige Geige im Vordergrund, wahrend seine beiden Bratschen das Timbre der Blech- und Holzbläser widerspiegelten.

Der erste Satz des Oktetts ähnelt nur wenig den Konstruktionsprozessen, die im Nonett zu finden sind. Er beginnt mit einem Adagio, dessen erster Takt die Bestandteile (wenn auch umgekehrt) des ersten „a tempo“-Allegrothemas ankündigt. Ein Hinweis auf das zweite Thema findet sich in den letzten Augenblicken der Einleitung. Überraschenderweise erscheint nach einem kurzen Teil der Durchführung Spohrs Adagio wieder, jetzt in Allegroform. Von hier an wird der Hörer flink zum zweiten Hauptthema geführt.

Das Menuett ist scherzoartig. Es besitzt eine ausgeprägte Synkopierung und einen chromatischen Charakter—Spohrs Fingerabdruck, der später Beethovens abwertenden und einzigen aufgezeichneten Kommentar zur Musik seines Kollegen hervorrief: „Es ist zu reich an Dissonanzen; die Freude an seiner Musik wird durch seine chromatische Melodie verdorben“, nörgelte er. Mittlerweile hatten sich die beiden Komponisten musikalisch auseinandergelebt, beide fanden wenig an der Musik des anderen zu bewundern.

Händels Harmonischer Schmied wird als das „Andante con variazioni“-Thema eingeleitet. Wieder wird hier das Interesse durch Spohrs unerschöpfliche Erfindungskraft aufrecht erhalten, eine Eigenschaft, die den Spielern sehr sympathisch war, denn sie hielt sowohl die Musiker als auch das Publikum gefangen. Wiederum könnte man schnell an Schubert denken, doch enthält dieser Satz vieles von dem, was Spohrs bestimmte und persönliche Gaben charakterisiert.

Das rondoartige Finale scheint ein Hauch von Landluft zu durchziehen, es ist fröhlich, unkompliziert, tadellos ausgeführt, und seine gesamte Länge hindurch stimmt es mit dem Werk als Ganzes überein.

aus dem Begleittext von Howard Smith © 1994
Deutsch: Meckie Hellary

Recordings

Spohr: Octet & Nonet
CDA66699

Details

Movement 1: Adagio – Allegro
Movement 2: Menuetto: Allegro
Movement 3: Andante con Variazioni
Movement 4: Finale: Allegretto

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