Nonet in F major, Op 31

composer

 
By winter Spohr was busy with the Nonet. ‘After completing Faust,’ the composer recalled, ‘I bethought myself of my obligation to Tost and asked him what he would like. He thought for a moment and decided for a nonette, made up of four strings plus flute, oboe, clarinet, horn and bassoon, to be written in such a way that each instrument would appear in its true character. I was much attracted by the difficulty of the assignment and went right to work.’ Eventually the piece was in Tost’s hands. He had it copied out and invited Vienna’s best artists to his own house for a premiere under Spohr’s direction. At each later performance Tost would appear with the score and parts carried proprietorially beneath his arm. He set them on the stands himself and gathered them up delightedly after the performance. ‘He was as pleased by the applause as if he himself had been the composer,’ Spohr concluded.

The work was an unqualified success, played frequently that season and widely thereafter. An indication of its popularity was discovered en route to engagements in London over five years later, in 1819/20. Spohr and Dorette stopped in Gandersheim and presented concerts in Berlin, Dresden, Leipzig, Kassel and Lille. Here the Amateur Society was run by a Herr Vogel and on their arrival Madame Vogel, beside singing its theme, promptly enquired if she was addressing the composer of the Nonet. Spohr wrote, ‘When I responded in the affirmative she fell on my neck in a burst of Gallic impulsiveness and cried; “Oh! how pleased my husband will be … car il est fou de votre Nonetto”.’

Typically, Spohr’s inventive powers were fuelled by challenge and he makes conspicuous use of all nine ‘voices’; mindful of Tost’s requirement that the Nonet should emphasize individual characteristics of each instrument. Perhaps the work’s most persuasive, and undoubtedly unifying, feature is the four-note sequence that begins it. It is present in all movements except the felicitous D minor scherzo—a structure built around two trios, one of which involves the strings while the other combines winds and double bass. The four-note motif is most predominant in Spohr’s opening Allegro where it is established immediately and reappears in fugal form as the movement develops.

As the expressive Adagio unfolds, this germ-like feature is heard yet again and within both exposition and coda it reinforces the movement’s basic construction. Spohr’s buoyant Vivace brings one last, jocular allusion to the persistent motif with a second subject reference from the oboe. The entire work is skilfully crafted and to this day retains the interest and appeal it held for those first, enthusiastic Viennese audiences.

from notes by Howard Smith © 1994

L’hiver arrivait, et Spohr s’occupait de son Nonetto. «Faust achevé», se rappelle le compositeur, «je songeai à mes obligations envers Tost et lui demandai ce qu’il souhaitait. Il réfléchit un instant et se décida en faveur d’un nonette, à quatre cordes et flûte, hautbois, clarinette, cor et basson, qu’il faudrait composer de manière à faire ressortir le vrai caractère de chaque instrument. La difficulté de cette tâche m’attirait et m’y lançai tout de suite.» Tost reçut l’œuvre, la fit copier et invita les meilleurs instrumentistes viennois chez lui pour une première sous la direction de Spohr. À chaque concert consécutif, Tost apparaissait avec la partition et les parties, qu’il portait en propriétaire sous le bras. Il les plaçait lui-même sur les pupitres et les reprenait avec joie après le concert. «Il était aussi ravi des applaudissements que s’il avait été lui-même le compositeur,» conclut Spohr.

L’œuvre fut applaudie sans réserve et jouée souvent cette saison là, et par la suite. On a un indice de sa popularité cinq ans plus tard, en 1819/20, lorsque Spohr et sa femme voyagent vers Londres, où des engagements les appellent. Ils s’arrêtent à Gandersheim et donnent des concerts à Berlin, Dresde, Leipzig, Kassel et Lille. La Société d’Amateurs de cette dernière ville était présidée par Monsieur Vogel et à leur arrivée Madame Vogel se mit à chanter le thème du nonetto et demanda si son interlocuteur en était bien le compositeur. «Sur ma réponse affirmative, elle me sauta au cou dans un élan d’impulsivité gauloise et s’écria: «Que mon mari sera content! Car il est fou de votre Nonetto.»

Les capacités d’invention de Spohr étaient, comme d’habitude, avivées par le défi de la dificulté, et comme l’avait souhaité Tost, il ultilisa à plein chacune des neuf «voix» dans son Nonetto. Le trait le plus persuasif de l’œuvre, et qui unifie certainement l’œuvre, est la séquence à quatre notes du début. Elle est présente dans tous les mouvements, sauf le beau scherzo en ré mineur, et se structure autour de deux trios, dont l’un utilise les cordes et l’autre combine les instruments à vent et la contrebasse. Le motif à quatre notes prédomine surtout dans l’Allegro de l’ouverture, où il est établi de suite, quitte à réapparaître sous forme de fugue dans le développement du mouvement.

À mesure que l’expressif Adagio se déploie, ce motif bourgeonnant résonne à nouveau, renforçant la structure de base du mouvement à la fois dans l’exposition et la coda. Le Vivace pétillant de Spohr apporte une dernière allusion enjouée au motif persistant, avec une référence à un second sujet venant du hautbois. L’œuvre toute entière est habilement construite et elle a gardé jusqu’à ce jour l’intérêt et le charme par lesquels elle enthousiasma ses premiers auditoires viennois.

extrait des notes rédigées par Howard Smith © 1994
Français: Luisella Simpson

Im Winter war Spohr mit dem Nonett beschäftigt. „Nachdem Faust fertig war,“ schreibt der Komponist, „erinnerte ich mich an meine Verpflichtung gegenüber von Tost und ich fragte ihn, was er haben wollte. Er überlegte einen Augenblick lang und entschied sich dann für ein Nonett, das aus vier Streichern, Flöte, Oboe, Klarinette, Horn und Fagott bestehen und so geschrieben sein sollte, daß die wahren Eigenschaften eines jeden Instrumentes herausgestellt wurden. Mich reizte die Schwierigkeit dieser Herausforderung und ich machte mich gleich an die Arbeit.“ Endlich hielt von Tost das Werk in seinen Händen. Er ließ es kopieren und lud zur Premiere unter der Leitung von Spohr die besten Künstler Wiens in sein Haus ein. Bei jeder folgenden Aufführung erschien von Tost mit den Partituren besitzerisch unterm Arm, legte sie selbst auf die Notenständer und sammelte sie nach der Aufführung freudig wieder ein. „Er freute sich so sehr über den Applaus des Publikums, als wäre er selbst der Komponist gewesen,“ schließt Spohr ab. Das Werk war ein uneingeschränkter Erfolg. Es wurde in dieser Saison und vielen späteren häufig gespielt. Ein Hinweis auf seine Beliebtheit stellte sich bei einer Konzertreise nach London mehr als fünf Jahre später, 1819/1820, heraus. Spohr und Dorette unterbrachen ihre Reise in Gandersheim und stellte Konzerte in Berlin, Dresden, Leipzig, Kassel und Lille vor. Hier wurde die Amateurgesellschaft von einem Herrn Vogel geleitet und bei ihrer Ankunft sang Madame Vogel die Melodie des Stückes und fragte unverblümt, ob sie dem Komponisten des Nonetts gegenüberstände. Spohr schrieb: „Als ich dies bejahte, fiel sie mir mit einem gallischen Gefühlsausbruch um den Hals und rief ‘Oh! Wie sich mein Mann freuen wird … car il est fou de votre Nonetto’.»

Bezeichnenderweise wurde Spohrs Erfindungsgabe durch Herausforderungen angespornt und auffällig ist die Verwendung aller neun „Stimmen“, um der Bedingung von Tosts zu entsprechen, daß das Nonett die Charaktereigenschaften der einzelnen Instrumente widerspiegeln sollte. Vielleicht ist das überzeugendste, und zweifellos ein vereinigendes, Merkmal die Viernotenfolge, mit der das Werk beginnt. Es tritt in allen Sätzen auf, wenn von dem glücklich gewählten Scherzos in d-Moll abgesehen wird, eine um zwei Trios herumgebaute Konstruktion, das eine für die Streicher und das andere für Blasinstrumente und Kontrabaß. Das Viernotenmotiv ist besonders in Spohrs einleitendem Allegro deutlich, in dem es unmittelbar auftritt und mit dem Fortschritt des Satzes in einer Fugenform wieder erscheint.

Mit der Entfaltung des ausdrucksvollen Adagios ertönt dieses juwelenartige Merkmal noch einmal und hier, in Exposition und Koda, verstärkt es die Grundkonstruktion des Satzes. Mit Spohrs lebhaftem Vivace erscheint eine letzte spaßhafte Anspielung an das beharrliche Motiv mit einem zweiten Themenverweis von der Oboe. Das gesamte Werk ist geschickt angelegt, und bis heute hat es das Interesse und den Reiz beibehalten, die es für dieses erste begeisterte Wiener Publikum besaß.

aus dem Begleittext von Howard Smith © 1994
Deutsch: Meckie Hellary

Recordings

Spohr: Octet & Nonet
CDA66699

Details

Movement 1: Allegro
Movement 2: Scherzo: Allegro
Movement 3: Adagio
Movement 4: Finale: Vivace

Track-specific metadata for CDA66699 track 3

Adagio
Artists
ISRC
GB-AJY-94-69903
Duration
7'03
Recording date
17 November 1993
Recording venue
Rosslyn Hill Unitarian Chapel, Hampstead, London, United Kingdom
Recording producer
Martin Compton
Recording engineer
Tony Faulkner
Hyperion usage
  1. Spohr: Octet & Nonet (CDA66699)
    Disc 1 Track 3
    Release date: April 1994