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Variations and Fugue on a theme of Georg Philipp Telemann, Op 134

composer
1914

 
By the time Reger came to write his Variations and Fugue on a theme of Georg Philipp Telemann in 1914, he had mastered the orchestra and gained more experience in variation form, principally with his orchestral ‘Hiller’ and ‘Mozart’ Variations. In fact, it might be said with some justification that the ‘Telemann’ Variations stand in relation to the ‘Bach’ Variations in the same way that the orchestral ‘Hillers’ relate to the ‘Mozarts’—the latter being generally more playful than the former. They are also considerably less chromatic than the ‘Bach’ Variations—lighter, purer, more transparent. There are also many more individual variations and a whole host of repeats.

The theme itself is taken from a Suite for two oboes and strings that Telemann composed around 1733 as part of his Tafelmusik. (Listeners who fancy ‘checking out’ the original are directed to the Suite, or Ouverture, that opens the Tafelmusik’s ‘Production III’. The Menuet is its seventh and final movement. The Suite has been recorded by The King’s Consort on Helios CDH55278.) Reger’s first statement of the theme immediately suggests parallels with Brahms, whereas the first four variations provide straightforward embellishments in a similar vein, whether regal (No 1), swirling (No 2), slipping (No 3, with staccato triplets) or dancing (No 4). The gigue-like fifth variation leads to octave triplets in No 6, Chopinesque cascades in No 7 and octave leaps in No 9.

Variation 10 (Quasi adagio) marks a dramatic easing of pulse; No 11 picks up the tempo a little, and No 12 fires gunshot chords that scatter flurries of repeated notes. The thirteenth variation is elegant and lightly brushed; No 14 tucks sustained trills in among its already dense textures, and with No 17 we move to the shaded glades of B flat minor before madcap arpeggios (No 18) signal a return to the home key (in No 19) and a warming Poco vivace (No 21).

The next two variations mark a return to pianistic athletics, but with No 23 we reach a majestic, richly harmonized chorale-style melody and a desolate bridge to the closing Fugue—more playful than Reger’s ‘Bach’ Fugue, and rather less complex, save for the expected broadening around the peroration. Beethoven comes to mind here, especially in the central section, which slows perceptibly only to build again—a ploy that Beethoven used at the centre of his Hammerklavier Sonata’s fugal finale.

from notes by Robert Cowan © 1999

Lorsqu’il en vint à écrire ses Variations et fugue sur un thème de Georg Philipp Telemann, en 1914, Reger avait maîtrisé l’orchestre et accru son expérience dans la forme de la variation, surtout grâce à ses Variations orchestrales «Hiller» et «Mozart». Et l’on pourrait dire, non sans raison, que les Variations «Telemann» et «Bach» présentent un lien identique à celui qui unit les Variations orchestrales «Hiller» et «Mozart»—les secondes étant généralement plus espiègles que les premières. Elles sont aussi considérablement moins chromatiques que les Variations «Bach»—plus légères, plus pures, plus transparentes—et comptent beaucoup plus de variations individuelles ainsi que toute une foule de répétitions.

Le thème même est extrait d’une Suite pour deux hautbois et cordes composée par Telemann vers 1733 pour sa Tafelmusik. (Les auditeurs souhaitant «se renseigner» sur l’original se reporteront à la Suite, ou Ouverture, qui débute la «Production III» de la Tafelmusik. Le Menuet est son septième et dernier mouvement.) La première énonciation thématique de Reger suggère immédiatement des parallèles avec Brahms, tandis que les quatre premières variations offrent des broderies pures, de la même veine, qu’elles soient majestueuses (no1), tournoyantes (no2), glissantes (no3, avec des triolets staccato) ou dansantes (no4). La cinquième variation, de type gigue, conduit à des octaves de triolets dans la variation no6, à des cascades chopinesques dans la no7 et à des sauts d’octaves dans la no9.

La variation no10 (Quasi adagio) marque un dramatique relâchement de rythme; la no11 remonte un peu le tempo, cependant que la no12 tire des accords-coups de feu qui répandent des rafales de notes répétées. La no13 est élégante et légèrement âpre; la no14 fait entrer des trilles tenus dans ses textures déjà denses et la no17 nous mène aux clairières ombreuses de si bémol mineur, avant que des arpèges insensés (no18) ne signalent un retour à la tonalité mère (dans la no19) et un ardent Poco vivace (no21).

Les deux variations suivantes marquent un retour à l’athlétisme pianistique mais, avec la no23, nous atteignons à une majestueuse mélodie dans le style d’un choral, richement harmonisée, et à un pont désolé menant à la Fugue conclusive—plus espiègle que la Fugue «Bach», et plutôt moins complexe, excepté l’élargissement attendu autour de la péroraison. Nous pensons ici à Beethoven, surtout dans la section centrale, qui ralentit perceptiblement, pour mieux se reconstruire—un stratagème auquel Beethoven recourut au cœur du final fugué de sa Sonate Hammerklavier.

extrait des notes rédigées par Robert Cowan © 1999
Français: Hypérion

Als Reger 1914 soweit war, seine Variationen und Fuge über ein Thema von Georg Philipp Telemann zu schreiben, hatte er den Umgang mit dem Orchester gemeistert und mehr Erfahrungen mit der Variationsform gesammelt, insbesondere mit seinen „Hiller-“ und „Mozart-Variationen“ für Orchester. Man könnte sogar behaupten, daß die „Telemann-Variationen“ zu den „Bach-Variationen“ im gleichen Verhältnis stehen wie die „Hiller-“ zu den „Mozart-Variationen“—letztere sind generell spielerischer als die erstgenannten. Sie sind um einiges weniger chromatisch als die „Bach-Variationen“—leichter, reiner, transparenter. Und außerdem enthalten sie mehr einzelne Variationen und unzählige Wiederholungen.

Das Thema selbst entstammt einer Suite für zwei Oboen und Streicher, die Telemann um 1733 für seine Tafelmusik komponiert hat. (Wer Lust hat, die Vorlage zu „prüfen“, sei auf die Suite oder Ouvertüre verwiesen, die den 3. Teil der Tafelmusik einleitet. Das Menuett ist der siebte und letzte Satz.) Regers erste Darbietung des Themas läßt sogleich Parallelen zu Brahms vermuten, während die ersten vier Variationen auf ähnliche Weise schlichte Verzierungen bringen, seien sie majestätisch (Nr. 1), wirbelnd (Nr. 2), gleitend (Nr. 3, mit Staccatotriolen) oder tänzerisch (Nr. 4). Die fünfte Variation im Stil einer Gigue führt zu Oktavtriolen in der Nr. 6, Chopinschen Klangkaskaden in Nr. 7 und Oktavsprüngen in Nr. 9.

Die zehnte Variation (Quasi adagio) ist durch eine dramatische Zurücknahme des Pulsschlags gekennzeichnet; die Nr. 11 steigert ein wenig das Tempo und die Nr. 12 feuert Akkordsalven ab, die Schauer wiederholter Noten niedergehen lassen. Die dreizehnte Variation ist elegant und locker hingeworfen; die Nr. 14 schiebt ausgehaltene Triller in ihre ohnehin dichte Struktur, und mit der Nr. 17 betreten wir die schattigen Gefilde von b-Moll, ehe verwegene Arpeggien (Nr. 18) die Rückkehr zur Grundtonart (in Nr. 19) und ein wärmendes Poco vivace (Nr. 21) signalisieren.

Die nächsten beiden Variationen sind durch die Wiederaufnahme pianistischer Anstrengungen gekennzeichnet, doch bei Nr. 23 erreichen wir eine majestätische, üppig harmonisierte Melodie im Choralstil und einen desolaten Übergang zur abschließenden Fuge—verspielter als Regers „Bach-Fuge“ und viel weniger komplex, bis auf die unerwartete Verbreiterung am Schluß. Man fühlt sich hier an Beethoven erinnert, insbesondere im Mittelteil, der sich spürbar verlangsamt, nur um dann wieder aufzubauen—ein Kunstgriff, den Beethoven im Zentrum des fugalen Finales seiner Hammerklavier-Sonate angewandt hat.

aus dem Begleittext von Robert Cowan © 1999
Deutsch: Anne Steeb/Bernd Müller

Recordings

Reger: Piano Music
Studio Master: CDA66996Studio Master FLAC & ALAC downloads available

Details

No 01. Theme: Tempo di Minuetto
No 02. Variation 1: L'istesso tempo
No 03. Variation 2: L'istesso tempo
No 04. Variation 3: L'istesso tempo. Scherzando
No 05. Variation 4: L'istesso tempo
No 06. Variation 5: Non troppo vivace
No 07. Variation 6: Non troppo vivace
No 08. Variation 7: Quasi tempo primo
No 09. Variation 8: Tempo primo
No 10. Variation 9: Non troppo vivace
No 11. Variation 10: Quasi adagio
No 12. Variation 11: Quasi adagio
No 13. Variation 12: Poco vivace
No 14. Variation 13: Tempo primo
No 15. Variation 14: Meno vivace
No 16. Variation 15: Andante
No 17. Variation 16: Adagio
No 18. Variation 17: Poco andante
No 19. Variation 18: Tempo primo
No 20. Variation 19: Poco vivace
No 21. Variation 20: Poco vivace
No 22. Variation 21: Poco vivace
No 23. Variation 22: Vivace
No 24. Variation 23: Poco andante. Molto adagio
No 25. Fugue: Vivace con spirito

Track-specific metadata for CDA66996 track 40

No 19 Variation 18: Tempo primo
Artists
ISRC
GB-AJY-98-99640
Duration
0'43
Recording date
1 April 1998
Recording venue
St George's, Brandon Hill, United Kingdom
Recording producer
Andrew Keener
Recording engineer
Tony Faulkner
Hyperion usage
  1. Reger: Piano Music (CDA66996)
    Disc 1 Track 40
    Release date: January 1999
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