Variations sur un vieux Noël, Op 20

composer
published in 1923 under the title 'Variations sur un Noël; based on 'Noël nouvelet'

 
When Dupré’s Op 20 was published in 1923, it was titled ‘Variations sur un Noël’. Since then, however, it has been more often referred to as Variations sur un vieux Noël, the title under which it appears in the list of works appended to Marcel Dupré raconte …, the autobiographical volume which appeared in 1972. The tune is, of course, Noël nouvelet, an old French carol, the unmistakably first mode opening of which hints at an ancient liturgical origin, for it begins just like the plainsong Ave maris stella. As Dupré’s theme, it consists of six four-bar phrases, moderato 2/4, in which the modal tune in D is simply harmonized in four parts. In the succeeding movements, contrapuntal variations alternate with freer ones. Variation 1, a larghetto in common-time, divides the theme between tenor and treble on a trumpet stop, maintaining quaver counterpoint above or below it. Variation 2 loses sight of the theme in the chromatic twistings of a poco animato in 6/8. Variation 3 presents the theme, cantabile in canon at the octave between treble and bass against a rocking Voix Céleste accompaniment. Variation 4 has the theme staccato in the pedals, beneath piquant manual chords. Variation 5 is a scurrying right-hand study, vivace 6/8, with its triplet semiquavers lightly accompanied by staccato chords for left hand and pedals. Variation 6 is an ingeniously strict trio, presenting the theme in canon at the fourth and fifth. Variation 7 is another vivace, but one that bristles with appoggiaturas. Variation 8 presents the theme, cantabile, in canon at the second, between the pedals and Voix Humaine in the treble. Variation 9, in 3/8, is a brilliant study in thirds. Variation 10 is a fugato which presents the theme in diminution and augmentation before leading into a toccata. Here the theme roars in the pedals, first in the minor, then in the major, beneath a carillon of clashing chords.

from notes by Felix Aprahamian © 1998

En 1923, l’op. 20 de Dupré parut sous le titre de «Variations sur un Noël». Depuis, on le connaît mieux sous le nom de Variations sur un vieux Noël, titre sous lequel il apparaît dans la liste des œuvres jointe à l’ouvrage autobiographique Marcel Dupré raconte … (1972). La mélodie est, bien sûr, celle de Noël nouvelet, vieux noël français dont l’ouverture, à l’évidence sur le premier mode, insinue une origine liturgique ancienne—elle commence exactement comme l’Ave maris stella grégorienne. Chez Dupré, elle consiste en un thème de six phrases de quatre mesures, à 2/4 moderato, où l’air modal en ré est simplement harmonisé à quatre parties. Dans les mouvements suivants, les variations contrapuntiques alternent avec des variations plus libres. La Variation 1, un larghetto sis dans une mesure à quatre temps, partage le thème entre ténor et soprano sur un jeu de trompette, maintenant un contrepoint en croches par-dessus ou en dessous. La Variation 2 perd de vue le thème dans les torsions chromatiques d’un poco animato à 6/8. La Variation 3 présente le thème, cantabile, en canon à l’octave, entre le soprano et la basse, sur un accompagnement berçant à la voix céleste. La Variation 4 affiche le thème staccato aux pédales, sous d’acerbes accords aux manuels. La Variation 5 est une étude de la main droite précipitée, vivace, à 6/8, avec des triolets de doubles croches accompagnés de légers accords staccato à la main gauche et aux pédales. La Variation 6 est un trio ingénieusement strict, qui expose le thème en canon, à la quarte et à la quinte. La Variation 7 est encore un vivace, mais grouillant d’appoggiatures. La Variation 8 propose le thème, cantabile, en canon à la seconde, entre les pédales et la voix humaine au soprano. La Variation 9, à 3/8, est une brillante étude en tierces. La Variation 10 est un fugato présentant le thème en diminution et en augmentation avant d’aboutir à une toccata. Ici, le thème rugit aux pédales, en mineur, puis en majeur, sous un carillon d’accords dissonants.

extrait des notes rédigées par Felix Aprahamian © 1998
Français: Hypérion

Als Duprés op. 20 im Jahre 1923 herausgegeben wurde, trug es den Titel „Variations sur un Noël“. Seitdem ist es jedoch öfter als Variations sur un vieux Noël bezeichnet worden, da es unter diesem Titel in der Werkliste in Marcel Dupré raconte …, der autobiographische Band, der 1972 erschien, verzeichnet ist. Die Melodie ist natürlich Noël nouvelet, ein altes französisches Weihnachtslied, dessen unverkennbarer Beginn im ersten Modus auf alte liturgische Ursprünge hindeutet, da es genau wie der Choral Ave maris stella anfängt. Als Duprés Thema besteht es aus sechs viertaktigen Phrasen (Moderato 2/4), in denen die modale Melodie in D schlicht vierstimmig harmonisiert ist. In den darauffolgenden Sätzen alternieren kontrapunktische Variationen mit freieren Variationen. In der ersten Variation, ein Larghetto im Viervierteltakt, ist das Thema auf die Tenor- und Oberstimme in einem Trompetenregister verteilt, wobei jeweils darunter bzw. darüber ein Kontrapunkt in Achteln erklingt. Die zweite Variation verliert das Thema über die chromatischen Verschlingungen eines Poco animato in 6/8 aus dem Blickfeld. In der dritten Variation wird das Thema cantabile in einem Oktavkanon zwischen Ober- und Bassstimme präsentiert und von einer wiegenden Voix-Céleste-Stimme begleitet. In der vierten Variation tritt das Thema im Staccato im Pedal unterhalb faszinierender Akkorde in den Manualen auf. Die fünfte Variation ist eine eilende Etüde für die rechte Hand, ein Vivace in 6/8, deren Sechzehnteltriolen von leichten Staccatoakkorden in der linken Hand und im Pedal begleitet werden. Die sechste Variation ist ein raffiniert strenges Trio, in dem das Thema als Quart- und Quintkanon präsentiert wird. Die siebte Variation ist wiederum ein Vivace, das jedoch vor Appoggiaturen nur so strotzt. In der achten Variation erscheint das Thema cantabile und in einem Sekundkanon im Pedal, wobei in der Oberstimme die Voix Humaine erklingt. Die neunte Variation steht in 3/8 und ist eine brillante Terzenetüde. Bei der zehnten Variation handelt es sich um ein Fugato, in dem das Thema in Diminution und Augmentation erscheint, bevor es zu einer Toccata führt. Hier donnert das Thema in den Pedalen, zunächst in Moll und dann in Dur, unterhalb eines Glockenspiels von miteinander kollidierenden Akkorden.

aus dem Begleittext von Felix Aprahamian © 1998
Deutsch: Michael Stoffl

Recordings

Dupré: Organ Music
CDD220592CDs Dyad (2 for the price of 1)

Details

Track 9 on CDD22059 CD1 [11'44] 2CDs Dyad (2 for the price of 1)

Track-specific metadata for CDD22059 disc 1 track 9

Artists
ISRC
GB-AJY-86-20509
Duration
11'44
Recording date
11 March 1986
Recording venue
St Paul's Cathedral, London, United Kingdom
Recording producer
Mark Brown
Recording engineer
Antony Howell
Hyperion usage
  1. Dupré: Organ Music, Vol. 1 (CDA66205)
    Disc 1 Track 9
    Release date: April 1987
    Deletion date: September 2005
    Superseded by CDD22059
  2. Dupré: Organ Music (CDD22059)
    Disc 1 Track 9
    Release date: September 2006
    2CDs Dyad (2 for the price of 1)