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Preludes and Fugues, Op 7

composer
Summer 1914; No 3 dedicated to Joseph Bounois

 
A native of Rouen, Marcel Dupré (1886–1971) was among the most famous and widely travelled organists of his day. In 1934, some thirty years after becoming his assistant, he succeeded Widor as Organist of St-Sulpice, Paris, and from 1926 to 1954 he was Professor of Organ at the Paris Conservatoire, whose Director he was from 1954 to 1956. His Trois Préludes et Fugues, Op 7, were written in the summer of 1914, the year in which he won the Premier Grand Prix de Rome, but they were not published until after the war. They are memorial works, each dedicated to the memory of a French organist, and the third, in G minor, is dedicated to Joseph Boulnois, who was Organist of St-Louis d’Antin. Notwithstanding its fearful technical difficulties, it is among the best-known and most popular of Dupré’s works. In the prelude, a plainsong-like theme emerges dreamily from flutes’ gently mordant effervescence and later appears above rich and ingeniously engineered harmony. The subject of the virtuosic, compound-time fugue encapsulates the composer’s name in speech-rhythm. The prelude’s plainsong-like theme reappears, first on the pedals, where it unobtrusively underpins the manuals’ incessant activity, and towards the movement’s end, where it heroically surmounts massive chords whose terrific momentum derives from the pedals’ rendering of the subject. The final page, in which the notes hurtle towards the magnificent final cadence, places this among the most memorable of all fugues for organ.

from notes by Relf Clark © 2008

Natif de Rouen, Marcel Dupré (1886–1971) fut l’un des organistes les plus célèbres de son temps, l’un de ceux qui voyagèrent le plus, aussi. En 1934, il fut nommé titulaire de l’orgue de Saint-Sulpice, remplaçant Widor quelque trente ans après être devenu son assistant; de 1926 à 1954, il enseigna l’orgue au Conservatoire de Paris, établissement qu’il dirigea de 1954 à 1956. Lauréat du Premier Grand Prix de Rome en 1914, il écrivit cet été-là ses Trois Préludes et Fugues, op. 7. Chacune de ces œuvres commémoratives, parues seulement après la guerre, honore la mémoire d’un grand organiste français: la troisième, en sol mineur, est ainsi dédiée à Joseph Boulnois, organiste de Saint-Louis d’Antin. Nonobstant ses effroyables difficultés techniques, cette pièce est l’une des plus célèbres et des plus populaires de Dupré. Dans le prélude, un thème de type grégorien émerge avec langueur de l’effervescence doucement mordante des flûtes et reparaît plus tard par-dessus l’harmonie riche et ingénieuse. Le sujet de la fugue virtuose, à quatre temps, reprend le nom du compositeur en rythme parlé. Le thème de type grégorien du prélude ressurgit, d’abord au pédalier, où il étaie discrètement l’activité incessante des manuels, puis vers la fin du mouvement, où il surmonte héroïquement des accords massifs dont l’élan terrible découle de l’énonciation du sujet au pédalier. La page finale, qui voit les notes se précipiter vers la magnifique cadence conclusive, fait de cette œuvre l’une des plus mémorables fugues pour orgue.

extrait des notes rédigées par Relf Clark © 2008
Français: Hypérion

Der in Rouen geborene Marcel Dupré (1886–1971) war einer der berühmtesten und am weitesten bereisten Organisten seiner Zeit. 1934, ungefähr 30 Jahre nach seiner Ernennung zum Assistenten, wurde er Widors Nachfolger als Organist an der Pariser Kirche St-Sulpice. Von 1926 bis 1954 war er auch Professor für Orgel am Pariser Conservatoire, und von 1954 bis 1956 dessen Direktor. Seine Trois Préludes et Fugues op. 7 entstanden im Sommer 1914, also im gleichen Jahr, in dem er den ersten Hauptpreis des Prix de Rome gewann. Veröffentlicht wurden die Stücke allerdings erst nach dem Krieg. Man hat es hier mit Gedenkstücken zu tun. Jedes einzelne ist dem Andenken eines französischen Organisten gewidmet. Das dritte Stück, in g-Moll, trägt die Widmung an Joseph Boulnois, der Organist im Kloster St-Louis d’Antin war. Trotz der schrecklichen spieltechnischen Schwierigkeiten gehört das Stück zu den bekanntesten und beliebtesten Werken Duprés. Im Prélude schält sich verträumt ein choralartiges Thema aus dem sanft beißenden Sprudel der Flötenregister heraus und erklingt später über satten und originell bewerkstelligten Harmonien. Das Thema der virtuosen, in einer zusammengesetzten Taktart stehenden Fuge artikuliert den Sprachrhythmus des Komponistennamens. Das choralartige Thema des Préludes kehrt wieder zurück, zuerst auf der Pedalklaviatur, wo es unaufdringlich die unablässige Aktivität der Manualklaviaturen unterstützt, und dann gegen Ende des Satzes, wo es auf heroische Weise massive Akkorde überwindet, deren schreckliche Triebkraft aus dem von den Pedalen vorgetragenen Thema gespeist wird. Die letzte Seite, wo die Noten auf eine herrliche Schlusskadenz zutreiben, verhalf diesem Werk zu seinem Ruf, eine der beeindruckendsten Fugen für Orgel zu sein.

aus dem Begleittext von Relf Clark © 2008
Deutsch: Elke Hockings

Recordings

Dupré: Organ Music
CDD220592CDs Dyad (2 for the price of 1)
Organ Fireworks, Vol. 12
CDA67612

Details

No 1: B major
Track 1 on CDD22059 CD1 [6'54] 2CDs Dyad (2 for the price of 1)
No 2: F minor
Track 9 on CDD22059 CD2 [7'53] 2CDs Dyad (2 for the price of 1)
No 3: G minor
Track 5 on CDD22059 CD1 [7'18] 2CDs Dyad (2 for the price of 1)
No 3a: G minor Prelude
No 3b: G minor Fugue

Track-specific metadata for CDA67612 track 10

No 3a: G minor Prelude
Artists
ISRC
GB-AJY-08-61210
Duration
3'58
Recording date
13 April 2007
Recording venue
Haderslev Cathedral, Denmark
Recording producer
Paul Spicer
Recording engineer
Simon Eadon
Hyperion usage
  1. Organ Fireworks, Vol. 12 (CDA67612)
    Disc 1 Track 10
    Release date: February 2008
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