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Symphony No 22 in E flat major 'The Philosopher'

composer

 
For Symphony No 22, like its predecessor No 21 (the chronology of the symphonies is not always so straightforward), Haydn took as his basis the archaic form of the church sonata. Its distinguishing factor was that it would always begin with a slow movement (the increasingly common slow introduction to the fast first movement of Haydn symphonies—such as No 25—is conceivably derived from this old form). In the case of No 22, this is virtually an orchestral chorale prelude, and its slow, thoughtful tread (the steady quavers in the bass line are maintained virtually throughout) must have been the inspiration behind its apocryphal title ‘The Philosopher’ (the pensive nature of the symphony is also distinguished by its darker orchestral colouring, in which the usual oboes are substituted by a pair of cor anglais). Gradually the muted violins break free from the regular quaver movement and engage in suitably academic sounding counterpoint.

The following Presto is typical of the fast movements of Haydn’s early symphonies, having just one main theme: late-eighteenth-century so-called sonata form would gradually develop its two contrasting main ideas—first and second subject. Here, the music modulates to the expected key, the dominant, B flat, but what it arrives at can hardly be called a ‘theme’ as such, more a transitional idea. The rather austere minuet is tempered by its trio, in which the pairs of wind instruments (by name, at least, horns both ‘French’ and ‘English’) are given their head over discreet string accompaniment. The Presto Finale is typically constructed from the briefest of ideas, a three-note falling scale, heard at the opening and forming the basis of another monothematic sonata movement.

from notes by Matthew Rye © 1994

Pour le Symphonie No 22, tout comme son prédécesseur le No 21 (l’ordre chronologique des symphonies n’est pas toujours clair), Haydn utilisa en tant que base la forme archaïque de la sonate d’église. Le trait qui la distinguait consistait en un mouvement lent d’ouverture (l’introduction lente, de plus en plus reconnue, du premier mouvement rapide des symphonies de Haydn—comme le No 25—est de façon concevable, dérivée de cette ancienne forme). Dans le cas du No 22, cette œuvre est virtuellement un prélude choral d’orchestre, et son cours lent et pensif (les croches régulières dans la mélodie de la basse sont pratiquement maintenues à travers l’œuvre entière) a pu être l’inspiration derrière son titre apocryphe «Le Philosophe» (la nature pensive de la symphonie se distingue aussi par un climat plus sombre, dans lequel les hautbois qui sont utilisés habituellement ont été substitués par une paire de cors anglais). Graduellement les violons étouffés se libèrent du mouvement régulier des croches et s’engagent dans un contrepoint convenablement académique.

Le Presto qui suit est typique des mouvements rapides des premières symphonies de Haydn, ne possédant qu’un thème principal: une forme sonate «de la dernière moitié du dix-huitième siècle», comme elle est appelée, qui graduellement développe ses deux idées principales contrastantes—les premier et second sujets. Ici, la musique module dans le ton de la dominante si bémol, mais le résultat ne peut être appelé un «thème» comme tel, mais plus une idée de transition. Le Menuet, plutôt austère, est tempéré par un trio dans lequel une paire d’instruments à vent (des cors, par nom du moins, «anglais» et «français») résonnent au-dessus de l’accompagnement discret des cordes. Le Finale Presto est composé de façon typique avec une idée courte, une gamme descendante de trois notes, entendue au début de l’œuvre, et formant la base d’un autre mouvement de sonate ne possédant qu’un seul thème.

extrait des notes rédigées par Matthew Rye © 1994
Français: Isabelle Dubois

Wie ihrer Vorgängerin Nr. 21 legte Haydn auch der Symphonie Nr. 22 (die Chronologie der Symphonien ist nicht immer so geradlinig) die archaische Form der Kirchensonate zugrunde. Diese musikalische Form ist dadurch gekennzeichnet, daß sie stets mit einem langsamen Satz beginnt (die von Haydn zunehmend häufig—wie z. B. in Nr. 25—verwendete langsame Einleitung zum schnellen ersten Satz seiner Symphonien ist möglicherweise von dieser alten Form abgeleitet). Im Falle von Nr. 22 ist dies praktisch ein von Orchester gespieltes Choralvorspiel, dessen langsames, bedächtiges Voranschreiten (die regelmäßigen Achtelnoten der Baßlinie werden fast durchgehend beibehalten) den apokryphen Titel „Der Philosoph“ inspiriert haben muß (der nachdenkliche Charakter der Symphonie wird auch durch die dunklere Färbung ihrer Orchestrierung hervorgehoben, in der die gewöhnlich gebrauchten Oboen durch ein Paar Englischhörner ersetzt werden). Die gedämpft spielenden Violinen lösen sich allmählich aus dem regelmäßigen Achtelrhythmus und bauen eine angemessen akademisch klingende kontrapunktische Struktur auf.

Das dann folgende Presto ist typisch für die schnellen Sätze von Haydns frühen Symphonien, insofern als es nur ein Hauptthema besitzt: die sogenannte Sonatenform des späten achtzehnten Jahrhunderts entwickelte üblicherweise zwei kontrastierende Grundideen, nämlich das erste und das zweite Thema. Hier jedoch wird die Melodie zur erwarteten Tonart, nämlich der Dominanten B, moduliert und langt dann bei etwas an, was kaum als „Thema“ bezeichnet werden kann, sondern eher als überleitende Idee. Das ziemlich strenge Menuett wird durch sein Trio aufgelockert. In ihm erhalten die Paare von Blasinstrumenten (Waldhörner und Englischhörner) die Führung über eine dezente Streicherbegleitung. Das Presto-Finale ist, wie es für Haydn typisch ist, aus einem ganz knappen Motiv konstruiert, nämlich einer absteigenden, aus drei Noten bestehenden Tonfolge, die zu Beginn zu hören ist und dann die Grundlage für einen weiteren monothematischen Sonatensatz bildet.

aus dem Begleittext von Matthew Rye © 1994
Deutsch: Angelika Malbert

Recordings

Haydn: Symphonies Nos 22-25
CDH55116Archive Service

Details

Movement 1: Adagio
Movement 2: Presto
Movement 3: Menuetto
Movement 4: Finale: Presto

Track-specific metadata for CDA66536 track 2

Presto
Artists
ISRC
GB-AJY-94-53602
Duration
4'15
Recording date
20 January 1994
Recording venue
Rosslyn Hill Unitarian Chapel, Hampstead, London, United Kingdom
Recording producer
Martin Compton
Recording engineer
Tony Faulkner
Hyperion usage
  1. Haydn: Symphonies Nos 22-25 (CDA66536)
    Disc 1 Track 2
    Release date: November 1994
    Deletion date: May 2002
    Superseded by CDH55116
  2. Haydn: Symphonies Nos 22-25 (CDH55116)
    Disc 1 Track 2
    Release date: May 2002
    Deletion date: August 2013
    Archive Service
Licensing
1.DVD Lecture Series: Moral Reasoning, Professor Sandel, Harvard University
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