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Su le sponde del Tebro

composer
author of text

 
Though nowadays the cantata is considered to be a genre second in refinement to opera, during the eighteenth century it was generally regarded as the supreme challenge for a composer’s artistry. With more than six hundred known cantatas for which Alessandro Scarlatti’s authorship is fairly certain, and well over a hundred others of more dubious origins sometimes attributed to him, Scarlatti (if not actually intending to demonstrate the required artistry by sheer volume of composition) certainly established himself as by far the most prolific composer of cantatas of his era.

The majority of Scarlatti’s cantatas are for solo voice, usually with only continuo for accompaniment. However, contemporary trends increasingly moved towards the addition of instrumental accompaniments, and around sixty of Scarlatti’s cantatas use extra instruments. Usually that instrumental backing is of strings, but occasionally his works also require recorders or trumpets. Su le sponde del Tebro contains a particularly demanding part for obbligato trumpet, playing in a high tessitura which suggests that there was a fine player around with the considerable stamina required to play the arias which partner soprano with trumpet. The story is the classically despondent one of unrequited love, and the form the usual alternation of arias and recitatives prefaced by a short sinfonia. The arias with trumpet are steadfast in their sentiments, and there is a brave (and partly successful) attempt to make the ground bass at ‘Dite almeno’ interesting, but it is the dissonances of the meltingly beautiful aria ‘Infelici miei lumi’ which show Scarlatti at his finest.

from notes by Robert King © 1996

Bien qu’aujourd’hui tenue pour un genre au raffinement supérieur à celui de l’opéra, la cantate fut généralement perçue, tout au long du XVIIIe siècle, comme le défi suprême au génie artistique du compositeur. Avec plus de six cents cantates recensées, pour lesquelles sa paternité est à peu près certaine, et une bonne centaine d’autres, d’origines plus douteuses, qui lui sont attribuées, Scarlatti (à moins qu’il n’eût véritablement l’intention de démontrer l’art requis par un volume impressionnant de compositions) s’établit certainement, et de loin, comme le compositeur de cantates le plus prolifique de son temps.

La majorité de ses cantates sont pour voix seule, habituellement avec un continuo pour tout accompagnement. Cependant, les courants de l’époque tendirent sans cesse à l’ajout d’accompagnements instrumentaux et une soixantaine de cantates de Scarlatti font appel à des instruments supplémentaires. Ordinairement, ce fond instrumental échoit aux cordes, mais Scarlatti requiert parfois des flûtes à bec ou des trompettes. Su le sponde del Tebro recèle une parde particulièrement exigeante pour trompette obbligato, dans une tessiture élevée, ce qui semblerait indiquer qu’il y avait alors un excellent instrumentiste, doté de la remarquable résistance exigée par les arias qui accompagnent la voix soprano. L’histoire est celle d’un amour non partagé, classiquement désespéré, tandis que la forme reprend l’habituelle alternance d’arias et de récitatifs, préfacée par une courte sinfonia. Les arias avec trompettes sont constantes dans leurs sentiments et «Dite almeno» présente une courageuse (et en partie réussie) tentative de rendre la basse contrainte intéressante. Mais ce sont les dissonances de l’aria «Infelici miei lumi», délicatement merveilleuse, qui dévoilent le meilleur de Scarlatti.

extrait des notes rédigées par Robert King © 1996
Français: Hypérion

Obwohl die Kantate heutzutage als ein Genre angesehen wird, das in seiner Vollendung hinter der Oper steht, wurde sie im achtzehnten Jahrhundert im allgemeinen als höchste Herausforderung an die Kunst eines Komponisten aufgefaßt. Mit den über sechshundert bekannten Kantaten, die mit ziemlicher Sicherheit Alessandro Scarlatti zugeschrieben werden können, und den weit über hundert anderen Werken etwas zweifelhafteren Ursprungs, die ihm gelegentlich ebenfalls zugesprochen werden, hatte Scarlatti sich bereits zu seiner Zeit als der mit Abstand produktivste Komponist von Kantaten erwiesen. (Praktisch hätte er seine künstlerischen Fähigkeiten allein durch die schiere Zahl seiner Kompositionen unter Beweis stellen können.)

Die meisten von Scarlattis Kantaten sind für Solostimme und, wie üblich, mit der Begleitung eines Continuo komponiert. Jedoch bewegte sich der zeitgenössische Trend immer mehr zu einem Hinzufügen anderer Instrumentalbegleitung hin. Ungefähr sechzig von Scarlattis Kantaten benutzen eine andere Instrumentalbegleitung. Normalerweise bestand diese aus Streichern, doch Scarlatti setzte in seinen Werken zuweilen auch Blockflöten oder Trompeten ein. Su le sponde del Tebro enthält eine besonders anspruchsvolle Stimme in hoher Tonlage für die obligate Trompete, und es scheint damals ein großartiger Musiker gelebt zu haben, der das notwendige, beträchtliche Durchhaltevermögen besaß, um in einigen der Arien die Sopranstimme auf der Trompete begleiten zu können. Unerwiderte Liebe ist das klassische, melancholische Thema der Handlung, und die Formgestaltung hält sich, von der Einführung mit einer kurzen Sinfonie abgesehen, an die übliche wechselnde Abfolge von Arie und Rezitativ. Die Arien mit Trompetenbegleitung sind in ihrer Gefühlswelt unerschütterlich, und es wird ein tapferer Versuch (der zum Teil recht erfolgreich ist) am Basso ostinato des „Dite almeno“ unternommen, um dieses interessanter herauszustellen, während die Dissonanz der dahinschmelzend schönen Arie „Infelici miei lumi“ einen Scarlatti präsentiert, wie er besser nicht hätte sein können.

aus dem Begleittext von Robert King © 1996
Deutsch: Ute Mansfeldt

Recordings

Let the bright seraphim
SIGCD289Download only
Scarlatti & Hasse: Salve regina, Cantatas & Motets
CDH55354

Details

Movement 1: Sinfonia
Movement 2. Recitativo: Su le sponde del Tebro
Track 6 on CDH55354 [1'07]
Track 11 on SIGCD289 [0'59] Download only
Movement 3. Sinfonia – Aria: Contentatevi, o fidi pensieri
Track 7 on CDH55354 [3'12]
Track 12 on SIGCD289 [2'54] Download only
Movement 4. Recitativo: Mesto, stanco, e spirante dal duol' che l'opprimea
Track 8 on CDH55354 [0'47]
Track 13 on SIGCD289 [0'35] Download only
Movement 5. Largo: Infelici miei lumi
Track 9 on CDH55354 [3'20]
Track 14 on SIGCD289 [3'15] Download only
Movement 6. Aria: Dite almeno, astri crudeli
Track 10 on CDH55354 [2'44]
Track 15 on SIGCD289 [1'55] Download only
Movement 7. Recitativo: All' aura, al cielo, ai venti
Track 11 on CDH55354 [0'57]
Track 16 on SIGCD289 [0'52] Download only
Movement 8. Aria: Tralascia pur di piangere, povero afflitto cor
Track 12 on CDH55354 [1'35]
Track 17 on SIGCD289 [1'34] Download only

Track-specific metadata for CDA66875 track 5

Movement 1: Sinfonia
Artists
ISRC
GB-AJY-96-87505
Duration
1'39
Recording date
9 February 1996
Recording venue
St Jude-on-the-Hill, Hampstead Garden Suburb, London, United Kingdom
Recording producer
Ben Turner
Recording engineer
Philip Hobbs
Hyperion usage
  1. Scarlatti & Hasse: Salve regina, Cantatas & Motets (CDA66875)
    Disc 1 Track 5
    Release date: September 1996
    Deletion date: April 2008
    Superseded by CDH55354
  2. Scarlatti & Hasse: Salve regina, Cantatas & Motets (CDH55354)
    Disc 1 Track 5
    Release date: January 2011
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