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Symphony No 21 in A major

composer

 
With Symphony No 21, we come to a work of a slightly later period. In 1760 Haydn married Maria Keller, a former pupil, and some time that year or the next, Morzin had to disband his orchestra in the face of financial difficulties. Haydn then moved to take up the position of Deputy Kapellmeister to the Esterházy family—his contract was dated May 1761—a post, soon upgraded to Kapellmeister proper, that he would hold for some three decades. The pattern of his life in his new post has been detailed elsewhere in the notes to other recordings in this series. Suffice it to say that he was the court’s chief provider of music, composing everything from sonatas for the prince’s baryton to large-scale operatic works and, of course, the vast majority of his symphonies.

Unlike the other symphonies recorded here, No 21 at least survives in a dated autograph manuscript from 1764. This suggests that it post-dates some dozen other Esterháza symphonies, resulting in an output averaging at least four symphonies a year during the early to mid-1760s. Like No 18, this symphony again falls into the form of a church sonata, though at least here Haydn maintains the full four-movement structure. It also shows, in neat contrast to No 20, how his wind writing was beginning to mature: the oboes, for instance, are given brief solos independent of the string line early on in the fantasia-Iike first movement. The ensuing Presto provides a rhythmically taught foil to this opening and is followed by a Minuet and a lively finale that features some nifty alternating quavers between the violins in its main theme.

from notes by Matthew Rye © 1993

La Symphonie No 21 s’avère être une œuvre datant d’une période légèrement ultérieure. En 1760, Haydn épousa Maria Keller, qui avait été I’une de ses élèves, et vers la même époque (peut-être l’année suivante), Morzin, en proie à d’importantes difficultés financières, dut dissoudre son orchestre. Haydn se fit alors engager comme vice-Kapellmeister de la famille Esterházy—chez qui il devait bientôt être promu Kapellmeister en titre et rester à ce poste pendant une trentaine d’années. Sa vie durant cette période est décrite en detail dans les notes accompagnant d’autres enregistrements de cette collection. II suffira de rappeler ici qu’il était le principal pourvoyeur de musique à la cour, y produisant toutes sortes de compositions, depuis les sonates pour le baryton du prince aux opéras de grande envergure—mais aussi, bien entendu, la plupart de ses symphonies.

Contrairement aux autres symphonies figurant sur ce disque, la No 21 survit au moins dans un manuscrit autographe daté de 1764. Ceci suggère qu’une bonne douzaine de symphonies de la période d’Eszterház sont postdatées—Haydn aurait donc écrit en moyenne au moins quatre syrnphonies par an durant la première moitié des années 1760. Comme la No 18, cette symphonie reprend la forme de la sonate d’église, mais ici Haydn conserve la structure quadripartite. Elle révèle par ailleurs, tranchant nettement avec la symphonie No 20, une certaine maturité dans l’écriture des parties des instruments à vent: les parties de hautbois, par exemple, contiennent de brefs solos indépendants des cordes dès le début du premier mouvement, qui s’apparente à la forme fantaisie. Le Presto, contrastant avec le premier mouvement à travers son rythme tendu, est suivi d’un menuet puis d’un finale enjoué où I’on notera en particulier les croches alternant habilement entre les violons sur le thème principal.

extrait des notes rédigées par Matthew Rye © 1993
Français: Jean-Paul Metzger

Die Sinfonie Nr. 21 stammt aus einer etwas späteren Zeit. lm Jahre 1760 verheiratete Haydn sich mit Maria Keller, einer ehemaligen Schülerin, und im selben oder nächsten Jahr löste Morzin aufgrund von finanziellen Schwierigkeiten sein Orchester auf. Daraufhin trat Haydn als Vizekapellmeister in den Dienst der Familie Esterházy—sein Vertrag war mit Mai 1761 datiert. Diese Position, in der er bald zum Kapellmeister befördert wurde, hielt er fast drei Jahrzehnte lang inne. Sein Leben in dieser neuen Funktion wurde an anderer Stelle in der Beschreibung für weitere Aufnahmen in dieser Serie behandelt. Zusammengefaßt bleibt nur zu sagen, daß er der führende Musiker am Hofe war und alles komponierte, was von ihm in dieser Position erwartet wurde—von Sonaten für die Baryton des Fürsten bis hin zu großangelegten Opernwerken und natürlich auch den Großteil seiner Sinfonien.

lm Gegensatz zu den anderen hier vorgestellten Sinfonien ist uns wenigstens die Nummer 21 als mit 1764 datiertes eigenhändiges Manuskript überliefert worden. Dies deutet darauf hin, daß sie aus einer späteren Zeit als mindestens zwölf andere Esterházy-Sinfonien datiert. Der Umfang seines Schaffens beläuft sich somit van Anfang bis Mitte der 1760er Jahre auf durchschnittlich mindestens vier Sinfonien pro Jahr. Wie die Nummer 18 ist diese Sinfonie wiederum in die Form einer Kirchensonate einzuordnen, obwohl hier Haydn die voIle viersätzige Struktur beibehalten hat. In einem gelungenen Kontrast zur Nummer 20 zeigt sie auch, wie seine Bläserkomposition reifer wurde: den Oboen werden schon früh im fantasieartigen ersten Satz kurze, von der Streicherzeile unabhängige Solos gegeben. Das anschließende Presto bildet einen rhythmisch straffen Hintergrund für diese Einleitung und ihm folgt ein Menuett und ein lebhaftes Finale mit einigen geschickten, sich zwischen den Violinen abwechselnden, Achteln im Hauptthema.

aus dem Begleittext von Matthew Rye © 1993
Deutsch: Meckie Hellary

Recordings

Haydn: Symphonies Nos 17-21
CDH55115

Details

Movement 1: Adagio
Movement 2: Presto
Movement 3: Menuet
Movement 4: Finale: Allegro molto

Track-specific metadata for CDH55115 track 16

Menuet
Artists
ISRC
GB-AJY-93-53316
Duration
3'44
Recording date
20 January 1993
Recording venue
Watford Town Hall, United Kingdom
Recording producer
Martin Compton
Recording engineer
Tony Faulkner
Hyperion usage
  1. Haydn: Symphonies Nos 17-21 (CDA66533)
    Disc 1 Track 16
    Release date: June 1993
    Deletion date: May 2002
    Superseded by CDH55115
  2. Haydn: Symphonies Nos 17-21 (CDH55115)
    Disc 1 Track 16
    Release date: May 2002
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