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La Libertadora, Op 236a

composer

 
Milhaud’s extensive score for Supervielle’s play Bolivar included three Chansons de Négresse, which were published separately. (And, as we noted, the middle movement of Scaramouche also came from the overture to this incidental music.) Throughout his life, Milhaud was to compose several large-scale operas, and, towards the end of 1942, living in exile in the United States with his wife and son, he turned to the Supervielle play, whose subject is liberation and freedom, for operatic treatment. It was Milhaud’s wife Madeleine who fashioned the libretto, largely from the play with the author’s permission. (Supervielle was then living in Montevideo.) Composing the opera occupied Milhaud wholly during the first half of 1943, and although he wrote two theatre works on the same subject, the opera does not utilize any material from the earlier incidental music.

The opera Bolivar, Op 236, the largest and one of the more impressive of the sixty-four works Milhaud composed during his American wartime exile (to which he appended the additional ‘Opus Americanum’ numbering), was not commissioned; it was first produced in 1950 at the Paris Opera. Simón Bolívar himself was known as ‘El Libertador’ (‘The Liberator’), and some weeks after completing the score of Bolivar, Milhaud fashioned a suite for two pianos from the opera, giving it the title La Libertadora. One of the striking aspects of Bolivar, a magnificent opera, is Milhaud’s complete absorption of South American folk music within his individual style, producing an effect at times not unlike that of Gershwin’s Porgy and Bess—notably in Mañuela’s aria. We can sense this genuine aesthetic in La Libertadora, in which the five dances of the Suite are based upon South American folk tunes—sent to Milhaud by Supervielle himself—that are so wholly like Milhaud as to be virtually indistinguishable from the composer’s original thematic ideas.

from notes by Robert Matthew-Walker © 1998

La vaste partition composée pour Bolivar, la pièce de théâtre de Supervielle, comprenait trois Chansons de Négresse, publiées séparément. (Et, comme nous l’avons déjà noté, le mouvement central de Scaramouche dérivait également de l’ouverture de cette musique de scène.) Milhaud, qui devait composer plusieurs opéras à grande échelle, se tourna, vers la fin de 1942, alors qu’il était en exil aux États-Unis avec sa femme et son fils, vers la pièce de Supervielle—sur la libération et la liberté—, en vue de la traiter de manière opératique. Ce fut l’épouse de Milhaud, Madeleine, qui ouvragea le livret, librement adapté de la pièce de théâtre, avec l’autorisation de l’auteur (qui résidait alors à Montevideo). La composition de l’opéra occupa Milhaud à plein temps durant les six premiers mois de 1943 et, quoiqu’il écrivît deux œuvres de scène sur le même sujet, il ne reprit aucun matériau d’une queleonque musique d’accompagnement antérieure.

L’opéra Bolivar, op.236—la plus grande, et l’une des plus impressionnantes, des soixante-quatre œuvres nées de son exil américain, pendant la guerre (auxquelles il affixa la numérotation d’«Opus Americanum»)—ne fut pas une commande; il fut d’abord produit en 1950, à l’Opéra de Paris. Simón Bolívar était surnommé «El Libertador» («Le Libérateur») et, quelques semaines après avoir achevé la partition de Bolivar, Milhaud composa La Libertadora, une suite pour deux pianos inspirée de l’opéra. L’un des aspects saisissants de Bolivar, opéra magnifique, est l’absorption totale de la musique populaire sud-américaine dans le style de Milhaud, avec un effet parfois proche de Porgy and Bess de Gershwin—notamment dans l’aria de Mañuela. Cette esthétique authentique est perceptible dans La Libertadora, où les cinq danses de la Suite reposent sur des mélodies populaires sud-américaines—envoyées à Milhaud par Supervielle en personne—tellement ressemblantes à du Milhaud qu’il est presque impossible de les distinguer des idées thématiques originales du compositeur.

extrait des notes rédigées par Robert Matthew-Walker © 1998
Français: Hyperion Records Ltd

Milhauds umfangreiche Partitur für Supervielles Stück Bolivar schloß drei Chansons de Négresse ein, die gesondert veröffentlicht wurden. (Und wie wir wissen stammt auch der mittlere Satz von Scaramouche aus der Ouvertüre zu dieser Begleitmusik.) Im Laufe seines Lebens sollte Milhaud verschiedene großangelegte Opern komponieren und Ende 1942, als er mit seiner Frau und seinem Sohn im Exil in den Vereinigten Staaten lebte, beschäftigte er sich mit der Bearbeitung des Stückes Supervielles, das Befreiung und Freiheit behandelt. Madeleine, Milhauds Ehefrau, gestaltete das größtenteils an das Stück angelehnte Libretto mit der Erlaubnis des Autors. (Supervielle lebte damals in Montevideo.) Die Komposition der Oper beschäftigte Milhaud während der ersten sechs Monate des Jahres 1943 völlig und obwohl er zwei Theaterstücke über dasselbe Thema schrieb, bedient sich die Oper keiner in früheren Begleitmusiken verwendeten Materialien.

Die Oper Bolivar, Opus 236, das größte und eines der beeindruckendsten der 64 Werke, die Milhaud während seines Kriegsexils in Amerika schrieb (und der er „Opus Americanum“ beifügte) war nicht in Auftrag gegeben und wurde 1950 erstmalig an der Pariser Oper aufgeführt. Simón Bolívar war als „El Libertador“ („Der Befreier“) bekannt und einige Wochen nach Beendigung der Partitur von Bolivar entwarf Milhaud von der Oper eine Suite für zwei Klaviere und gab dieser den Titel La Libertadora. Das Bemerkenswerteste an Bolivar, einer großartigen Oper, ist, daß es Milhaud ganz und gar gelingt, die südamerikanische Volksmusik innerhalb seines eigenen Stiles zu absorbieren und dabei zeitweise einen Effekt wie in Gershwins Porgy und Bess—besonders in Mañuelas Arie—erreicht. Wir spüren diese ehrliche Ästhetik in La Libertadora, in der fünf Tänze der Suite auf südamerikanischer Volksmusik basieren—Supervielle schickte diese eigens an Milhaud. Diese sind dem Stil Milhauds so ähnlich, daß sie von der ursprünglichen Idee des Komponisten kaum mehr zu unterscheiden sind.

aus dem Begleittext von Robert Matthew-Walker © 1998
Deutsch: Wendy Geddert

Recordings

Milhaud: Music for two pianists
CDA67014Archive Service

Details

No 1: Vif
No 2: Animé
No 3: Modéré
No 4: Vif
No 5: Animé

Track-specific metadata for CDA67014 track 17

Vif
Artists
ISRC
GB-AJY-98-01417
Duration
1'16
Recording date
30 September 1997
Recording venue
Henry Wood Hall, London, United Kingdom
Recording producer
Paul Spicer
Recording engineer
Ken Blair
Hyperion usage
  1. Milhaud: Music for two pianists (CDA67014)
    Disc 1 Track 17
    Release date: April 1998
    Deletion date: August 2014
    Archive Service
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