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Scaramouche, Op 165b

composer

 
During the mid-1930s Milhaud composed much incidental music for theatrical productions, later reusing some of this material to great effect in concert works. Towards the end of 1935 he wrote music for a production by the Comédie-Française of Bolivar, a new play by the Uruguayan-born French writer and dramatist Jules Supervielle on the South American revolutionary Simón Bolívar, which had its first performance in February 1936.

In May 1937 Milhaud composed music for a production by Henri Pascar for the Theatre Scaramouche Company of Le médecin volant—one of, as the composer recalled, ‘some very pretty shows for children adapted from Charles Vildrac’ after Molière. In France, the summer of 1937 was dominated by the Paris International Exposition for which Milhaud composed several works, including one for a concert of music for two pianos given by Marcelle Meyer and Ida Jankelevich. The work was Scaramouche, based upon material originally written for Le médecin volant (in the first movement and finale) and the overture to Bolivar (in the slow movement).

This first movement is concerned with various contrasting themes, the first a bustling idea full of syncopations and brilliant octaves and a little rising tune in C major, both of which lead to the very simple second main theme, reflecting the youthful audience for the play from which the music originally derives, almost as a nursery-song. The brilliant opening music soon engulfs the second theme in dazzling virtuosity. The second movement, very clear in layout, has a gentle theme in 44—as a lullaby—followed by a flowing fresh idea in 68, before the famous ‘Brazileira’ finale in rumba tempo, full of Milhaud’s distinctive polytonality en passant. The publisher Deiss was present at the concert and immediately offered to publish Scaramouche but Milhaud said, ‘I advised him against it, saying that no one would want to buy it’. Milhaud thought that the piece had no future, but Deiss insisted, to the eventual delight of both men. Milhaud also recalled that writing Scaramouche ‘gave me enormous trouble’. But it was worth it.

from notes by Robert Matthew-Walker © 1998

Entre 1935 et 1940, Milhaud composa pour de nombreuses productions théâtrales, réutilisant plus tard, avec force effets, une partie de ce matériau dans des œuvres de concert. Vers la fin de l’année 1935, il écrivit une musique pour une production de la Comédie-Française, Bolivar, une nouvelle pièce de l’auteur et dramaturge français, d’origine uruguayenne, Jules Supervielle, consacrée au révolutionnaire d’Amérique du Sud, Simón Bolívar (la première s’était déroulée en février 1936).

En mai 1937, Milhaud composa une musique destinée à une production d’Henri Pascar pour le Théâtre Scaramouche, Le Médecin volant—selon le compositeur, l’un des «très beaux spectacles pour enfants adaptés de Charles Vildrac», d’après Molière. En France, l’été 1937 fut dominé par l’Exposition internationale de Paris, pour laquelle Milhaud composa plusieurs œuvres, don’t une pour un concert de musique pour deux pianos donné par Marcelle Meyer et Ida Jankelevitch: Scaramouche, fondé sur un matériau originellement écrit pour Le Médecin volant (dans le premier mouvement et le finale) et pour l’ouverture de Bolivar (dans le mouvement lent).

Le premier mouvement présente divers thèmes contrastants: d’abord une idée animée, regorgeant de syncopes et d’octaves brillantes, puis une petite mélodie ascendante, en ut majeur, qui conduisent toutes deux au second thème principal, très simple, reflet de la jeunesse du public de la pièce de théâtre initiale—presque une chanson enfantine. Bientôt, la brillante musique d’ouverture engloutit le second thème dans une virtuosité étincelante. Le second mouvement, de structure très claire, recèle un doux thème à 44—comme une berceuse—, suivi d’une idée fraîche, fluide, à 68, avant le fameux finale «Brazileira», sis dans un tempo de rumba, plein de cette polytonalité propre à Milhaud. L’éditeur Deiss, présent au concert, proposa immédiatement de publier Scaramouche, mais Milhaud l’en dissuada: «Je lui conseillai de n’en rien faire, disant que personne ne voudrait l’acheter.» Milhaud considérait en effet que cette pièce n’avait aucun avenir, mais Deiss insista, à la plus grande joie, finalement, des deux hommes. «[L’écriture de Scaramouche] me donna d’énormes difficultés», se rappela Milhaud. Mais cela valait la peine.

extrait des notes rédigées par Robert Matthew-Walker © 1998
Français: Hyperion Records Ltd

Mitte der 30er Jahre komponierte Milhaud eine Menge Begleitmusik für Theaterproduktionen und verwendete später einige dieser Materialien wirkungsvoll bei Konzertwerken wieder. Ende 1935 schrieb er die Partitur für eine Produktion der Comédie-Française von Bolivar, ein neues Stück des in Uruguay geborenen französischen Schriftstellers und Dramaturgen Jules Supervielle über den südamerikanischen Revolutionär Simón Bolívar, welches erstmalig im Februar 1936 aufgeführt wurde.

Im Mai 1937 komponierte Milhaud eine Partitur für eine Produktion von Henri Pascar für die Theatergesellschaft Scaramouche Le médecin volant—eine der, wie sich der Komponist entsinnt, „hübschesten Aufführungen für Kinder adaptiert von Charles Vildrac“ nach Molière. In Frankreich war der Sommer des Jahres 1937 von der internationalen Pariser Ausstellung beherrscht, für die Milhaud einige Werke einschließlich eines Konzertes für zwei Klaviere, welches von Marcelle Meyer und Ida Jankelevich gegeben wurde, komponierte. Das Stück hieß Scaramouche und basierte auf Material, das ursprünglich für Le médecin volant (im ersten Satz und im Finale) und die Ouvertüre zu Bolivar (im langsamen Satz) geschrieben war.

Dieser erste Satz behandelt verschiedene gegensätzliche Themen: das erste eine geschäftige Idee voller Synkopen und brillanten Oktaven und einer kleinen aufsteigenden Melodie in C Dur, die beide das höchst einfache zweite Hauptthema einleiten und dabei das jugendliche Publikum des Stückes, aus dem sich die Musik ursprünglich ableitet, fast als Kinderlied widerspiegelt. Die meisterhafte Eröffnung umhüllt das zweite Thema mit außergewöhnlicher Virtuosität. Der zweite sehr klar strukturierte Satz hat ein sanftes Thema im Viervierteltakt—als Wiegenlied—gefolgt von einer fließend frischen Idee im Sechsachteltakt vor dem berühmten „Brazileira“ Finale im von Milhauds charakteristischer Polytonaliltät en passant durchdrungenem Rumbatempo. Der Herausgeber Deiss war beim Konzert anwesend und bot sofort an, Scaramouche zu veröffentlichen; Milhaud sagte allerdings „ich riet ihm davon ab, indem ich behauptete, niemand würde es abkaufen“. Milhaud dachte, daß das Stück keine Zukunft besäße, Deiss allerdings bestand darauf—worüber beide letztendlich freudig überrascht waren. Milhaud erinnerte sich auch daran, daß die Komposition von Scaramouche ihm „unendlich viel Schwierigkeiten bereitet hatte“. Es hat sich aber gelohnt.

aus dem Begleittext von Robert Matthew-Walker © 1998
Deutsch: Wendy Geddert

Recordings

Milhaud: Music for two pianists
CDA67014Archive Service

Details

Movement 1: Vif
Movement 2: Modéré
Movement 3: Brazileira: Mouvement de samba

Track-specific metadata for CDA67014 track 1

Vif
Artists
ISRC
GB-AJY-98-01401
Duration
2'43
Recording date
30 September 1997
Recording venue
Henry Wood Hall, London, United Kingdom
Recording producer
Paul Spicer
Recording engineer
Ken Blair
Hyperion usage
  1. Milhaud: Music for two pianists (CDA67014)
    Disc 1 Track 1
    Release date: April 1998
    Deletion date: August 2014
    Archive Service
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