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Double Quartet No 3 in E minor, Op 87

composer
December 1832/January 1833

 
The Third Double Quartet, in E minor, was composed during December and January 1832/3 and, following the usual practice, was first given at one of Spohr’s regular string quartet circles. Perhaps it was this work that Sterndale Bennett heard at a similar soirée in Kassel in 1842: ‘I never heard such playing in my life. He [Spohr] is now nearly sixty years old, but has the greatest energy.’

The grave melancholy of the opening ‘Adagio — Allegro’ pervades much of this predominantly lyrical work, but is partially relieved by the dazzling virtuosity of the ‘Andante con variazioni’. The underlying tension, reflecting perhaps the emergence of a deep-rooted despondency in the composer caused by growing disillusionment with his position at Kassel, reappears in the form of restless agitation in the Scherzo. The mood changes in the trio (tonic major) as the breezy, wide-ranging melody is tossed from instrument to instrument in the ‘first’ quartet with striking virtuosity. A new mood of resolute optimism appears in the Finale which even the minor-mode second theme, with its insistent triplet figure, cannot dispel.

from notes by Maurice Powell © 1998

Le Troisième Double quatuor, en mi mineur, fut composé en décembre et janvier 1832/3 et, suivant la pratique habituelle, donné pour la première fois lors d’un des quatuors à cordes réguliers de Spohr. Peut-être fut-ce cette œuvre que Sterndale Bennett entendit au cours d’une de ces soirées, à Kassel, en 1842: «Je n’ai jamais entendu un tel jeu de ma vie. Il [Spohr] a maintenant près de soixante ans, mais il a la plus grande énergie».

La mélancolie grave de l’adagio-allegro initial, qui imprègne l’essentiel de cette œuvre à prédominance lyrique, est partiellement soulagée par l’éclatante virtuosité de l’andante con variazioni. La tension sous-jacente, reflet possible de l’émergence d’un abattement profondément enraciné chez Spohr après une désillusion croissante quant à sa position à Kassel, revient sous forme d’agitation nerveuse dans le scherzo. L’humeur change dans le trio (tonique majeure), lorsque la mélodie désinvolte, ample, est lancée d’instrument à instrument, avec une virtuosité saisissante, dans le «premier» quatuor. Un nouvel optimisme résolu apparaît dans le finale, que même le second thème en mode mineur, avec son insistante figure de triolets, ne peut dissiper.

extrait des notes rédigées par Maurice Powell © 1998
Français: Hypérion

Das dritte Doppelquartett in e-Moll wurde zwischen Dezember 1832 und Januar 1833 komponiert. Wie üblich wurde es erstmals bei einem von Spohrs regelmäßigen Streichquartettabenden aufgeführt. Möglicherweise handelt es sich um eben dieses Stück, das Sterndale Bennett 1842 bei einer solchen Soirée in Kassel hörte: „Ich habe noch nie zuvor einen solch hervorragenden Vortrag gehört. Er [Spohr] ist nun bereits fast sechzig Jahre alt, doch sprüht immer noch vor Vitalität.“

Die düstere Melancholie des eröffnenden Adagio-Allegros tritt in weiten Teilen dieses vornehmlich lyrischen Werkes zutage, doch sie wird zum Teil durch die brillante Virtuosität des Andante con variazioni aufgehellt. Die unterschwellig Spannung, die eventuell auf eine tiefe, durch die wachsende Desillusionierung in seinem Kasseler Amt bedingte Niedergeschlagenheit des Komponisten hinweist, präsentiert sich im Scherzo als rastlose Bewegung. Im Trio vollzieht sich dann ein Stimmungswechsel (Tonika in Dur), und zwar, als die fröhlich-forsche, weitschweifende Melodie im „ersten“ Quartett mit eindrucksvoller Virtuosität von einem Instrument zum nächsten gereicht wird. Eine eindeutig optimistische Stimmung zeigt sich dann im Finale, die selbst das zweite Thema in Moll mit seinen beständigen Triolenfiguren nicht zu vertreiben vermag.

aus dem Begleittext von Maurice Powell © 1998
Deutsch: Manuela Hübner

Recordings

Spohr: Double Quartets
CDD220142CDs Dyad (2 for the price of 1)

Details

Movement 1: Adagio – Allegro
Track 1 on CDD22014 CD2 [13'17] 2CDs Dyad (2 for the price of 1)
Movement 2: Andante con variazioni
Track 2 on CDD22014 CD2 [8'38] 2CDs Dyad (2 for the price of 1)
Movement 3: Scherzo: Allegro
Track 3 on CDD22014 CD2 [6'59] 2CDs Dyad (2 for the price of 1)
Movement 4: Finale: Allegro molto
Track 4 on CDD22014 CD2 [7'15] 2CDs Dyad (2 for the price of 1)

Track-specific metadata

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