Welcome to Hyperion Records, an independent British classical label devoted to presenting high-quality recordings of music of all styles and from all periods from the twelfth century to the twenty-first.

Hyperion offers both CDs, and downloads in a number of formats. The site is also available in several languages.

Please use the dropdown buttons to set your preferred options, or use the checkbox to accept the defaults.

Scherzo No 2 in B flat minor, Op 31

composer
1837

 
The Scherzo No 2 in B flat minor, Op 31, was written and published in the same year as Chopin wrote the ‘Funeral March’ from his Piano Sonata No 2 in B flat minor, Op 35. The scherzo is another form extended and redefined by Chopin. The quartet of independent works he composed with this title between 1831 and 1843 has little to do with the earlier scherzos of Beethoven and Mendelssohn or with the derivation of the word ‘scherzo’ (meaning ‘joke’ or ‘jest’), although Chopin does preserve the A-B-A structure of the minuet and trio, the scherzo’s musical antecedent.

The B flat minor scherzo, the most popular of the four, opens with a striking phrase which has been aptly cited as an instance of scorn in music: a timid question followed by a forceful put-down. Wilhelm von Lenz, who studied the work with Chopin, reported that for the composer, ‘it was never questioning enough, never piano enough, never vaulted (tombé) enough, never important enough’. And on another occasion: ‘It must be a charnel house.’ There follows one of Chopin’s most inspired lyrical themes (in D flat major, as is the majority of the scherzo) before a chorale-like central section. Here the music becomes increasingly agitated before reaching an impassioned climax and a return to the opening subject. The coda is superbly written and conceived, for now the questioning phrase returns in an altered form followed by the answer. But this time the question has been answered—not with scorn but with complete accord, and the two hurtle together towards the scherzo’s triumphant conclusion.

from notes by Jeremy Nicholas © 2017

Le Scherzo n° 2 en si bémol mineur, op.31, fut écrit et publié la même année que Chopin écrivit la «Marche funèbre» de sa Sonate pour piano n° 2 en si bémol mineur, op.35. Le scherzo est une autre forme étendue et redéfinie par Chopin. Le quatuor d’œuvres indépendantes qu’il composa sous ce titre en 1831 et 1843 n’a pas grand chose en commun avec les scherzos antérieurs de Beethoven et de Mendelssohn ou avec la dérivation du mot «scherzo» (signifiant «plaisanterie»), bien que Chopin préserve la structure A-B-A du menuet et trio, l’ancêtre musical du scherzo.

Le scherzo en si bémol mineur, le plus populaire des quatre, débute par une phrase saisissante qui a été citée à juste titre comme un exemple de dédain en musique: une question timide suivie d’une vigoureuse remarque humiliante. Wilhelm von Lenz, qui étudia cette œuvre avec Chopin, signala que pour le compositeur, «elle n’était jamais assez interrogatrice, jamais assez piano, jamais assez tombée, jamais assez importante». Et à une autre occasion: «Ce doit être un charnier.» Vient ensuite l’un des thèmes lyriques les plus inspirés de Chopin (en ré bémol majeur, comme la majorité du scherzo) avant une section centrale dans le style d’un choral. Ici, la musique devient de plus en plus agitée avant d’atteindre un sommet passionné et un retour au sujet initial. La coda est une merveille d’écriture et de conception, car la phrase interrogatrice revient à présent sous une forme modifiée suivie de la réponse. Mais maintenant la question a reçu une réponse—pas avec mépris mais avec accord total, et les deux s’élancent ensemble vers la conclusion triomphale du scherzo.

extrait des notes rédigées par Jeremy Nicholas © 2017
Français: Marie-Stella Pâris

Chopin schrieb und dann auch veröffentlichte das Scherzo Nr. 2 b-Moll, op. 31, im selben Jahr wie den Trauermarsch seiner Klaviersonate Nr. 2 b-Moll, op. 35. Das Scherzo ist eine weitere Form, die Chopin erweiterte und neu definierte. Die vier selbständigen Werke dieses Titels, die Chopin zwischen 1831 und 1843 komponierte, haben wenig mit den älteren Scherzi eines Beethoven oder Mendelssohn oder gar mit der Herkunft des Wortes zu tun, das „Witz“ oder „Scherz“ bedeutet; allerdings behält Chopin den A-B-A-Aufbau des Menuetts mit Trio bei, des musikalischen Vorläufers des Scherzos.

Der markante Anfang des Scherzo b-Moll, des beliebtesten der vier Scherzi, wurde treffend als musikalisch gefasste, harsche Zurückweisung beschrieben: eine schüchterne Frage, gefolgt von einer niederschmetternden Antwort. Wilhelm von Lenz, der das Werk mit dem Komponisten einstudierte, berichtete, für diesen sei es „nie genug Frage, nie piano genug, nie genug gewölbt (tombé), nie bedeutsam genug“ gewesen … „Ein Todtenhaus muss es sein!“ Es folgt eines der schönsten lyrischen Themen Chopins (in Des-Dur wie der Großteil des Scherzos), dann ein choralartiger Mittelteil. Hier wird die Musik immer erregter, bevor sie einen passionierten Höhepunkt erreicht und zum Anfangsthema zurückkehrt. Grandios geschrieben und geformt ist die Coda: Hier kehrt die fragende Figur verändert wieder, gefolgt von der Antwort—doch nun ist die Frage beantwortet, und zwar nicht abweisend, sondern zustimmend; und beide Motive stürmen vereint in den triumphalen Schluss des Scherzos.

aus dem Begleittext von Jeremy Nicholas © 2017
Deutsch: Friedrich Sprondel

Recordings

Chopin: Four Ballades & Four Scherzos
Studio Master: CDA67456Studio Master FLAC & ALAC downloads available
Chopin: Reminiscences
Studio Master: CKD248Download onlyStudio Master FLAC & ALAC downloads available
Chopin: The Complete Works
CDS44351/6616CDs Boxed set (at a special price)
Chopin: The Four Scherzi
CDH55181
Inside tracks - the James Rhodes mix tape
SIGCD425Download only
James Rhodes 5
Studio Master: SIGCD371Download onlyStudio Master FLAC & ALAC downloads available

Details

Track 4 on CDA67456 [9'42]
Track 2 on CDS44351/66 CD5 [12'21] 16CDs Boxed set (at a special price)
Track 3 on CDH55181 [10'14]
Track 15 on CKD248 [9'59] Download only
Track 12 on SIGCD371 [9'35] Download only
Track 9 on SIGCD425 [9'35] Download only

Track-specific metadata

Click track numbers above to select
Waiting for content to load...
Waiting for content to load...