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Trois morceaux, Op 2

composer
No 1: Andante espressivo; No 2: Quasi improvisato

 
The three pieces which make up Catoire’s Op 2 are far superior to the salon-type which was so prevalent at that time. The first, Chant intime, is only twenty-eight bars long. Marked ‘Andante espressivo’, it is in E major, and has a fleeting tendency to move towards the supertonic, but notice the subtle manner in which Catoire allows his simple theme to build a tracery of continuously unfolding melody—in its own way, this is evidence of an impressive skill in post-Wagnerian composition. We hear a similar approach in the second piece, Loin du foyer, thirty bars in length. This also tends towards the supertonic (in this case, F), but the rippling, middle-voiced accompaniment, ebbing and flowing against the two-part writing above and below, in this (as marked) ‘quasi improvisato’ piece is quite compelling. The third morceau, Soirée d’hiver, is more extended than the others, but is simply constructed with a gentle theme framing a central section. What makes this particularly interesting are two factors—the B minor allusions of the opening theme eventually end in a deep D major, and the central section is both in 5/8 and in the very rare key of C flat major. We should not be surprised to learn that this piece impressed Tchaikovsky.

from notes by Robert Matthew-Walker © 1999

Ces morceaux sont bien supérieurs aux pièces de salon si courantes à l’époque. Le premier, Chant intime, fait seulement vingt-huit mesures. Marqué «Andante espressivo», il est en mi majeur et a une passagère tendance à se mouvoir vers la sus-tonique; notez, toute-fois, avec quelle subtilité Catoire permet à son thème simple de construire un filigrane où la mélodie s’éploie continûment—preuve de son impressionnante maîtrise compositionnelle. Le deuxième morceau, Loin du foyer (long de trente mesures), nous laisse entendre une approche comparable. Il incline, lui aussi, à la sus-tonique (en l’occurrence fa), mais l’accompagnement ondoyant, à mi-voix, qui flue et reflue contre l’écriture à deux parties au-dessus et en dessous est, dans cette pièce «quasi improvisato» (pour reprendre l’indication du compositeur), des plus envoûtants. Bien que plus étendu que les deux premiers, le troisième morceau, Soirée d’hiver, est de construction simple, un thème paisible entourant une section centrale. Deux facteurs font l’intérêt de cette pièce: les allusions en si mineur du thème d’ouverture qui se concluent en un ré majeur grave; la section centrale, à 5/8 et sise dans la rarissime tonalité d’ut bémol majeur. Guère surprenant que cette pièce ait impressionné Tchaïkovski.

extrait des notes rédigées par Robert Matthew-Walker © 1999
Français: Hypérion

Die drei Stücke, aus denen sich Catoires op. 2 zusammensetzt, sind dem Salontypus, der um jene Zeit vorherrschend war, weit überlegen. Chant intime, das erste, ist nur 28 Takte lang. Das „Andante espressivo“ bezeichnete Stück steht in E-Dur und hat eine gewisse Tendenz zur Subdominantparallele. Beachtenswert ist die Subtilität, mit der es Catoire seinem schlichten Thema gestattet, ein Filigranwerk sich kontinuierlich entfaltender Melodik zu schaffen—was auf seine Weise erstaunliches kompositorisches Geschick beweist. Ein ähnliches Herangehen bekommen wir in Loin du foyer, dem dreißig Takte langen zweiten Stück, zu hören. Es tendiert ebenfalls zur Subdominantparallele (in diesem Fall F), doch die perlende mittelstimmige Begleitung, die in diesem (mit „quasi improvisato“ überschriebenen) Stück vor den zwei Stimmen darüber und darunter aufwallt und verebbt, ist äußerst ansprechend. Soirée d’hiver, das dritte Morceau, ist länger als die anderen, aber einfach konstruiert, mit einem sanften Thema, das einen Mittelteil einrahmt. Was es besonders interessant macht, sind zwei Faktoren—die Anspielungen auf h-Moll im Eröffnungsthema enden schließlich in tiefem D-Dur, und der Mittelteil ist sowohl im 5/8-Takt als auch in der seltenen Tonart Ces-Dur gehalten. Es dürfte uns nicht überraschen, zu erfahren, daß dieses Stück Tschaikowsky beeindruckt hat.

aus dem Begleittext von Robert Matthew-Walker © 1999
Deutsch: Anne Steeb/Bernd Müller

Recordings

Catoire: Piano Music
CDH55425
The Essential Hyperion, Vol. 2
This album is not yet available for downloadHYP202CDs Super-budget price sampler — Deleted

Details

No 1: Chant intime
No 2: Loin du foyer
Track 4 on CDH55425 [1'58]
Track 11 on HYP20 CD1 [1'58] 2CDs Super-budget price sampler — Deleted
No 3: Soirée d'hiver

Track-specific metadata for CDA67090 track 3

Chant intime
Artists
ISRC
GB-AJY-99-09003
Duration
1'40
Recording date
11 November 1998
Recording venue
Henry Wood Hall, London, United Kingdom
Recording producer
Andrew Keener
Recording engineer
Tony Faulkner & Mike Dutton
Hyperion usage
  1. Catoire: Piano Music (CDA67090)
    Disc 1 Track 3
    Release date: November 1999
    Deletion date: March 2010
    Superseded by CDH55425
  2. Catoire: Piano Music (CDH55425)
    Disc 1 Track 3
    Release date: September 2014
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