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Scherzo No 1 in B minor, Op 20

composer
begun in Vienna circa 1831; completed in Paris in 1835

 
In the First Scherzo (1832) a clarion call to attention launches the principal theme which sears upwards like a zig-zag flame, its key and gaunt texture insisted on throughout. The dissonance and syncopation are startlingly modern, and so is the second subject’s terse yet haunting declamation. The central B major reworking of the polish carol ‘Sleep, little Jesus’ is a no less spare yet conciliatory lullaby, its gently rocking motion and tranquillity finally clouded by ill-feeling as the storm returns, its fury confirmed in a pulverizing coda full of harsh surprises, and not just for Chopin’s contemporaries. This Scherzo was the favourite of Anton Rubinstein, most leonine of pianists, and was often known as ‘The Infernal Banquet’.

from notes by Bryce Morrison © 2004

Dans le Premier Scherzo (1832), un appel de clairon introduit le thème principal qui s’élance vers le ciel comme une flamme zigzagante, sa tonalité et sa texture épurée étant constamment mises en exergue. Les dissonances et syncopes sont étonnamment modernes, ainsi que la déclamation brusque et pourtant lancinante du second thème. La section centrale en si bémol majeur où Chopin a remanié le chant de Noël polonais «Dors, petit Jésus», est pareillement épurée tout en parvenant à concilier la douce oscillation de la berceuse. Le sentiment de tranquillité est pour finir obscurci par celui d’animosité alors que la tempête fait de nouveau rage. Sa furie est renforcée par une coda qui pulvérise tout et déborde de surprises pénibles, pas seulement pour les contemporains de Chopin. Souvent surnommé «Le banquet infernal», ce Scherzo était le préféré d’Anton Rubinstein, le plus léonin des pianistes.

extrait des notes rédigées par Bryce Morrison © 2004
Français: Isabelle Battioni

Im Ersten Scherzo (1832) sorgt ein fanfarenartiger Ruf für Aufmerksamkeit und kündigt das Hauptthema an, das wie eine Zickzack-Flamme emporschnellt und dessen Tonart und karge Textur stets beibehalten werden. Die Dissonanzen und Synkopierungen wie auch die knappe und doch eindringliche Deklamation des zweiten Themas sind überraschend modern. Im Mittelteil, der in H-Dur steht, wird das Polnische Weihnachtslied „Schlaf, kleiner Jesus“ verarbeitet. Es ist dies ebenfalls in seiner Anlage sparsam und trotzdem ein versöhnliches Schlaflied, dessen sanft wiegende Bewegung und Ruhe schließlich durch Verstimmtheit getrübt wird, als der Sturm zurückkehrt, dessen Zorn sich in einer heftigen Coda manifestiert, die voller überraschender Härten steckt (und das nicht nur in den Augen der Zeitgenossen Chopins). Dieses Scherzo war ein Lieblingsstück von Anton Rubinstein, dem Tastenlöwen schlechthin, und wurde oft als „Höllenbankett“ bezeichnet.

aus dem Begleittext von Bryce Morrison © 2004
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Chopin: Four Ballades & Four Scherzos
Studio Master: CDA67456Studio Master FLAC & ALAC downloads available
Chopin: The Complete Works
CDS44351/6616CDs Boxed set (at a special price)
Chopin: The Four Scherzi
CDH55181Helios (Hyperion's budget label)
Jorge Bolet – His earliest recordings
APR6009for the price of 1 — Download only

Details

Track 2 on CDA67456 [9'15]
Track 1 on CDS44351/66 CD5 [11'24] 16CDs Boxed set (at a special price)
Track 2 on CDH55181 [10'31] Helios (Hyperion's budget label)
Track 5 on APR6009 CD2 [9'21] for the price of 1 — Download only

Track-specific metadata for CDA66514 track 2

Artists
ISRC
GB-AJY-90-51402
Duration
10'31
Recording date
30 May 1990
Recording venue
Snape Maltings, Suffolk, United Kingdom
Recording producer
Ates Orga
Recording engineer
Ken Blair & Simon Kiln
Hyperion usage
  1. Chopin: The Four Scherzi (CDA66514)
    Disc 1 Track 2
    Release date: October 1991
    Deletion date: May 2004
    Superseded by CDH55181
  2. Chopin: The Four Scherzi (CDH55181)
    Disc 1 Track 2
    Release date: February 2005
    Helios (Hyperion's budget label)
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