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Sonata for solo violin No 3 in D minor 'Ballade', Op 27 No 3

composer
à Georges Enesco

 
The third sonata (titled ‘Ballade’, a reference to Chopin) is inspired by the character—free and profoundly Romanian—of its dedicatee, George Enescu. Ysaÿe had a special admiration for Enescu both as a composer and violinist. Josef Gingold, while studying with Ysaÿe in Brussels, premiered the work during a dinner in honour of Queen Elisabeth of Belgium. The young violinist, while warming up in a side room, realized that the beginning of the sonata had slipped his mind, discovering with a fright that he had left the manuscript at home. He resigned himself to disturbing Ysaÿe (whose foot had been amputated due to gout and could only leave the table with difficulty). He explained the situation to his master but to his great surprise, Ysaÿe did not remember it either! Ysaÿe advised him to start from the main theme and went back to his table in a very bad mood. A little later, while going on stage, Gingold recovered his memory and could not help laughing throughout his performance. The work became a great success and is now an essential part of the repertoire for solo violin. One can also notice the influence of Debussy’s La mer in the development section.

from notes by Philippe Graffin © 1997

La troisième sonate («Ballade», une référence aux ballades de Chopin) s’inspire du caractère libre et profondément roumain de son dédicataire Georges Enesco, pour qui Ysaÿe voue une grande admiration, tant au violoniste qu’au compositeur. Josef Gingold, pendant qu’il étudiait avec Ysaÿe à Bruxelles, créa l’œuvre au cours d’un dîner en l’honneur de la reine Elisabeth de Belgique. Pendant ce repas, le jeune violoniste qui travaillait dans une pièce à part, et qui avait oublié le manuscrit chez lui, se rend compte avec effroi qu’il ne se souvient plus du commencement de la sonate. Il se résigna à déranger Ysaÿe, dont le pied avait déjà été amputé et qui se deplaçait avec difficultés. Il expliqua au maître sa situation, mais à sa grande surprise, Ysaÿe ne s’en souvenait plus non plus! Il lui conseilla de commencer par le thème et se remit à table de fort mauvaise humeur. Un peu plus tard, en rentrant sur scène Gingold retrouva sa memoire et ne put réprimer un fou rire pendant qu’il jouait. L’œuvre connaitra un grand succès, elle est maintenant une pièce essentielle du répertoire pour violon seul. On peut aussi remarquer l’influence de La mer de Debussy dans le developpement.

extrait des notes rédigées par Philippe Graffin © 1997

Die dritte Sonate („Ballade“, in Bezug auf Chopins Balladen) steht im Einfluss des freizügigen und zutiefst rumänischen Charakters von George Enescu, dem diese Sonate gewidmet ist. Ysaÿe bewunderte ihn sehr, als Virtuosen und als Komponisten. Josef Gingold trlag dieses Stück als erster vor, als er noch Schüler von Ysaÿe in Brüssel war, während einem Abendessen zu Ehren der Königin Elisabeth von Belgien. Während er sich in einem Nebenzimmer auf das Konzert vorbereitete, merkte der junge Geigenspieler mit Schrecken dass er die Partitur nicht dabei hatte und den Anfang des Stückes vergessen hatte. Er musste wohl oder übel Ysaÿe stören, dem ein Bein amputiert worden war und der sich nur noch mit grosser Schwierigkeit bewegte. Er erklärte dem Meister seine Situation aber zu seinem grossen Erstaunen wusste Ysaÿe auch nicht mehr wie das Stück anfing! Er empfahl seinem Schüler mit dem Hauptmotiv anzufangen und setzte sich sehr schlechter Laune wieder an den Tisch. Als Gingold kurz danach auf der Bühne stand fiel ihm auf einmal der Anfang wieder ein und er konnte sein Lachen nicht unterdrücken während er spielte. Das Werk sollte einen grossen Erfolg haben und ist heute eines der wichtigsten Stücke des Repertoire für Geige allein. Am Anfang des Stückes kann man auch den Einfluss von Debussys La mer erkennen.

aus dem Begleittext von Philippe Graffin © 1997
Deutsch: Canan Tollu

Recordings

Ysaÿe: Sonatas for solo violin & other works
CDH55226

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