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La Revue de Cuisine

composer
1927

 
In 1927 Martinu wrote no fewer than three ballets, an opera, several piano pieces and some chamber music. The last of the three ballets was La Revue de Cuisine (‘The Kitchen Review’). This was written for a Czech dance company who produced it with great success in Prague in November that year under the title Pokušení svatouška hrnce (‘The Temptation of the Saintly Pot’). The plot concerns the activities of various kitchen utensils. The marriage between pot and lid is threatened by the machinations of the stick who attempts to lure the lid with the dishcloth. The broom tries to restrain the cloth, but the lid rolls away. All is finally and happily resolved when a huge foot kicks the lid back on stage to be reunited with the long-suffering pot.

In 1930 the four pieces which make up the score were performed independently at the Concerts Cortot and were published as a concert suite the same year. The four pieces are ‘Prologue’, ‘Tango’, ‘Charleston’ and ‘Finale’, and the ‘orchestra’ consists of a sextet of clarinet, bassoon, trumpet, violin, cello and piano, a combination well suited to producing a sound similar to that of the typical Paris jazz bands of the period.

The ‘Prologue’ begins with a fanfare followed by a march in a perkily distorted rhythm. This is taken up and developed by the various instruments. In the ‘Tango’ first the cello, then muted trumpet, pizzicato strings and the bassoon in the upper register underline with lugubrious irony the ‘Spanish’ inflexions of a dance which was as much a craze in the ’20s as the Charleston. As if to emphasize the point the ‘Tango’ dissolves into the ‘Charleston’, the band picking up the new rhythm in a delicious re-creaction of collective improvisation. Milhaud, Copland and Gershwin have received more praise for their jazz works, but it could be argued convincingly that Martinu heard what jazz bands were doing more clearly and translated their style more accurately than any of them. The ‘Finale’ begins with a return to the initial fanfare, but goes on to realize the mood of rejoicing in echoes of James P Johnson’s classic Charleston and barely disguised references to other popular American dance tunes of the time.

from notes by Kenneth Dommett & Robert Matthew-Walker © 1998

En 1927, Martinu composa pas moins de trois ballets, un opéra, plusieurs pièces pour piano et de la musique de chambre. Le dernier des trois ballets, La Revue de Cuisine, fut écrit pour une compagnie de danse tchèque, qui le donna avec succès à Prague, en novembre de la même année, sous le titre Pokušení svatouška hrnce («La tentation de la sainte marmite»). L’intrigue tourne autour des activités de divers ustensiles de cuisine: le mariage de la marmite et du couvercle est menacé par les machinations du balai, qui tente de séduire le couvercle avec le torchon à vaisselle. Le balai tente de retenir le torchon, mais le couvercle s’éloigne. Tout est finalement, et heureusement, résolu par un énorme pied qui renvoie le couvercle sur l’étagère, afin qu’il retrouve la patiente marmite.

En 1930, les quatre pièces de cette partition—intitulées «Prologue», «Tango», «Charleston» et «Finale»—furent interprétées indépendamment, aux Concerts Cortot, et publiées sous forme d’une suite de concert; quant à l’«orchestre», il consiste en un sextuor (clarinette, basson, trompette, violon, violoncelle et piano) parvenant bien à rendre la sonorité des orchestres de jazz parisiens typiques de cette époque.

Le «Prologue» s’ouvre sur une fanfare, suivie d’une marche sise dans un rythme gaiement distordu, reprise et développée par les différents instruments. Dans le «Tango», le violoncelle, puis la trompette étouffée, les cordes pizzicato et le basson, dans le registre supérieur, soulignent avec une ironie lugubre les inflexions «espagnoles» d’une danse qui connut, dans les années 1920, un engouement comparable à celui du charleston. Comme pour accentuer cette référence, le «Tango» se dissout dans le «Charleston», l’orchestre reprenant le nouveau rythme dans une délicieuse re-création d’improvisation collective. Milhaud, Copland et Gershwin ont été plus loués que Martinu pour leurs œuvres de jazz, mais l’on pourrait plaider de manière convaincante que Martinu entendit plus clairement le travail des orchestres de jazz, traduisant leur style avec davantage de précision qu’aucun de ces trois compositeurs. Le «Finale» débute par un retour à la fanfare initiale avant de passer à une atmosphère de réjouissance avec des échos du classique Charleston de James P. Johnson et des références, à peine déguisées, à d’autres mélodies de danses populaires américaines de l’époque.

extrait des notes rédigées par Kenneth Dommett & Robert Matthew-Walker © 1998
Français: Hypérion

1927 komponierte Martinu nicht weniger als drei Ballette, eine Oper, mehrere Klavierstücke sowie einige Kammermusiken. Das letzte der drei Ballette hieß La Revue de Cuisine („Die Küchen-Revue“). Er schrieb es für eine tschechische Tanzgruppe, die es im November mit großem Erfolg in Prag unter dem Titel Pokušení svatouška hrnce („Die Versuchung des frommen Topfes“) präsentierte. Das Ballett handelt von den Aktivitäten verschiedener Küchenutensilien. Die Ehe zwischen Topf und Deckel wird durch die Machenschaften des Kochlöffels gefährdet, der mit dem Geschirrtuch versucht, den Deckel zu verführen. Der Besen versucht das Geschirrtuch zurückzuhalten, doch der Deckel rollt davon. Letztendlich gibt es ein glückliches Ende, als ein riesiger Fuß den Deckel an seinen Platz zurückschießt, und dieser sich wieder mit dem lange leidenden Topf vereinigt.

Die vier Stücke, die zusammen die Partitur ergeben, wurden 1930 unabhängig voneinander bei den Concerts Cortot aufgeführt und noch im selben Jahr als Konzertsuite veröffentlicht. Diese vier Stücke sind als „Prolog“, „Tango“, „Charleston“ und „Finale“ betitelt; das „Orchester“ besteht aus einem Sextett aus Klarinette, Fagott, Trompete, Geige, Cello und Klavier—eine Besetzung, die ideal dazu geeignet ist, einen ähnlichen Sound zu produzieren, wie die typischen Pariser Jazzbands jener Zeit.

Der „Prolog“ beginnt mit einer Fanfare, gefolgt von einem Marsch in einem keck verdrehten Rhythmus. Dieser wird von unterschiedlichen Instrumenten übernommen und ausgeführt. Im „Tango“ unterstreichen zuerst das Cello, dann die gedämpfte Trompete, Pizzicato-Streicher und das Fagott in der Oberstimme mit einer schwermütigen Ironie den „spanischen“ Klang eines Tanzes, der in den zwanziger Jahren so populär war wie der Charleston. Fast als ob der „Tango“ eben diesen Punkt betonen möchte, geht er in den „Charleston“ über, wobei die Gruppe den neuen Rhythmus in einer herrlichen Wiederbelebung der kollektiven Improvisation aufgreift. Milhaud, Copland und Gershwin ernteten zwar mehr Lob für ihre Jazzwerke, doch es läßt sich durchaus überzeugend argumentieren, daß Martinu die Fähigkeit besaß, besser zu erkennen, was Jazzgruppen leisteten und deren Stil präziser als alle anderen umzusetzen. Das „Finale“ beginnt mit einer Rückkehr der anfänglichen Fanfare und fährt fort mit der Gestaltung von freudigen Echos auf das klassische Stück Charleston von James P. Johnson sowie weiteren ungenierten Anspielungen auf andere beliebte amerikanische Tanzmelodien jener Zeit.

aus dem Begleittext von Kenneth Dommett & Robert Matthew-Walker © 1998
Deutsch: Michael Stoffl

Recordings

Martinů: Chamber Music
CDD220392CDs Dyad (2 for the price of 1)

Details

Movement 1: Prologue. Allegretto: Marche
Track 11 on CDD22039 CD2 [4'02] 2CDs Dyad (2 for the price of 1)
Movement 2: Tango: Lento
Track 12 on CDD22039 CD2 [4'11] 2CDs Dyad (2 for the price of 1)
Movement 3: Charleston: Poco a poco allegro
Track 13 on CDD22039 CD2 [2'53] 2CDs Dyad (2 for the price of 1)
Movement 4: Finale: Tempo di marcia
Track 14 on CDD22039 CD2 [3'29] 2CDs Dyad (2 for the price of 1)

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