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Sonatina for two violins and piano

composer
1930

 
The Sonatina for two violins and piano was completed by the end of 1930. A comparatively short piece, under fifteen minutes’ duration and in four movements, the Sonatina brings together various strands within the one idiom: a plain neo-Classical formal outline, the occasional ‘blue’ false relation of jazz, and the inflexion of Moravian folk themes. However, even in such a straightforward outline of the work’s features, we may be surprised to encounter a less-than-predictable harmonic structure: the first movement is in G, the last in D.

The first movement is in the simplest ABA form, with a tiny coda tacked on. The violins keep at their quaver pulses virtually throughout, the music the most neo-Classical in spirit of the four. The second movement, in C minor, explores the instrumentation more questioningly with two-part writing for each violin (producing a four-part texture) answered by a gentle folk-idea in distant piano octaves—this constitutes the first part of another plain ABA design; soft-spanned G major chords against rising violin answers form the central section, with a reminiscent recapitulation of the opening part bringing the movement to a close in C major, the piano’s octave Bs as the leading note, but falling in fact to B flat for the vivacious Allegretto and Trio in 3/4 with each beat itself made up of triplets, producing a whirling 9/8 effect. The Trio is incredibly delicate and fragile before the Allegretto returns as before.

The finale, likewise, barely pauses for breath on its heady journey. The character of the music is more sturdy, more ‘Bach-like’ perhaps, and in this movement one can sense Martinu’s growing sense of delight in his fascinating medium, so much so that one can hardly envisage the music being conceived for any other ensemble. A marvellous piece—the final D leaving us wanting more, surprised that it is already the end. By the spring of 1932 Martinu had returned to the medium, producing an important Sonata for two violins and piano; and in 1937 and 1950 he wrote two Concertos for two violins and orchestra.

from notes by Kenneth Dommett & Robert Matthew-Walker © 1998

La Sonatina pour deux violons et piano, achevée vers la fin de 1930, est une pièce relativement courte (moins de quinze minutes), qui compte quatre mouvements et rassemble divers courants à l’intérieur de l’idiome unique: une structure formelle totalement néoclassique, l’occasionnelle fausse relation «blue» du jazz, et l’inflexion de thèmes populaires moraves. Cependant, nous pourrions être surpris de rencontrer, dans un cadre de caractéristiques aussi net, une structure tout sauf prévisible: le premier mouvement est en sol, le dernier en ré.

Le premier mouvement est dans la forme ABA la plus simple, avec une minuscule coda affixée. Les violons maintiennent presque toujours leurs rythmes de croches, cette musique étant la plus néoclassique des quatre mouvements. Le deuxième mouvement, en ut mineur, explore l’instrumentation de manière plus interrogative, avec une écriture à deux parties pour chaque violon (produisant une texture à quatre parties), à laquelle répond une douce idée populaire dans de lointaines octaves pianistiques—ce qui constitue la première partie d’une autre structure complète ABA; des accords de sol majeur doucement déployés contre des réponses violonistiques ascendantes forment la section centrale, une reprise nostalgique de la partie initiale conduisant le mouvement à une fin en ut mineur, avec les octaves pianistiques de si pour sensible, mais descendant en fait au si bémol pour le vivace Allegretto et Trio à 3/4, chaque battement étant lui-même formé de triolets, d’où un effet tournoyant à 9/8. Le Trio est incroyablement délicat et fragile, avant que l’Allegretto ne revienne comme auparavant.

À l’identique, le finale marque à peine une pause dans son voyage enivrant. Le caractère de la musique est plus vigoureux, plus «bachien» peut-être, et ce mouvement nous permet de ressentir le ravissement grandissant de Martinu face à son fascinant moyen d’expression, à tel point que nous ne saurions guère envisager cette musique pour un autre ensemble. Nous tenons là une pièce merveilleuse—le ré final nous laissant dans l’attente, surpris que ce soit déjà la fin. Au printemps 1932, Martinu revint au trio, avec une importante Sonate pour deux violons et piano; il fit de même en 1937 et 1950, avec deux Concertos pour deux violons et orchestre.

extrait des notes rédigées par Kenneth Dommett & Robert Matthew-Walker © 1998
Français: Hypérion

Die Sonatine für zwei Geigen und Klavier stellte er Ende 1930 fertig. Sie ist ein vergleichsweise kurzes Stück—in vier Sätzen und weniger als fünfzehn Minuten Spielzeit—und verbindet mehrere Stränge zu einem Idiom: eine klare, neoklassizistische Grundform, gelegentlich eine „schräge“ Dissonanz zum Jazz sowie den Einfluß mährischer Volksmusikthemen. Jedoch selbst in einer so geradlinigen Auslegung der Merkmale des Werkes finden wir überraschenderweise eine alles andere als vorhersehbare Harmoniestruktur: der erste Satz ist in G, der letzte in D.

Der erste Satz verfügt über die einfachste A–B–A-Struktur, wobei eine winzige Koda angehängt ist. Die Geigen behalten praktisch die ganze Zeit hindurch ihren Achtelnotenrhythmus bei; es handelt sich hiermit um das Stück unter diesen vieren, bei dem der Geist des Neoklassizismus am deutlichsten zu spüren ist. Beim zweiten Satz, in c-Moll, wird die Instrumentierung etwas fragender ergründet. Beide Geigen werden zweistimmig eingesetzt (wodurch eine vierstimmige Textur entsteht) und von einem sanften Volksmusikthema in Form von entfernten Klavieroktaven erwidert—dies macht den ersten Teil einer weiteren klaren A–B–A-Struktur aus. Sanft gespannte G-Dur-Akkorde neben der Antwort aufkommender Geigen im Mittelteil, wobei eine an den Anfang erinnernde Reprise den Satz in C-Dur beendet. Das H der Klavieroktave als Leitton, das aber in Wirklichkeit im lebhaften Allegretto und Trio im 3/4-Takt zu B absinkt, wobei jede Zählzeit selbst aus Triolen besteht, und somit ein wirbelnder 9/8-Effekt erzielt wird. Das Trio ist unglaublich zart und zerbrechlich, bis schließlich das Allegretto wie zuvor wiederkehrt.

Ebenso kommt das Finale während seiner rauschenden Reise kaum zu einer Verschnaufpause. Das Wesen der Musik ist robuster, vielleicht mehr in der Tradition Bachs; in diesem Satz spürt man Martinus wachsendes Gefühl der Freude an diesem faszinierenden Medium so sehr, daß man es sich kaum vorstellen kann, daß diese Musik für ein anderes Ensemble geschrieben wurde. Ein hervorragendes Stück—beim Schluß in D sehnen wir uns nach mehr und sind erstaunt, daß dies schon das Ende sein soll. Im Frühjahr 1932 kehrte Martinu zu diesem Medium zurück und schuf eine bedeutende Sonate für zwei Geigen und Klavier. In den Jahren 1937 und 1950 folgten zwei weitere Konzerte für zwei Geigen und Orchester.

aus dem Begleittext von Kenneth Dommett & Robert Matthew-Walker © 1998
Deutsch: Michael Stoffl

Recordings

Martinů: Chamber Music
CDD220392CDs Dyad (2 for the price of 1)
Milhaud: Sonata & Duo; Prokofiev: Sonata for two violins; Martinů: Sonatina
CDA66473Deleted

Details

Movement 1: Allegro
Track 7 on CDD22039 CD2 [2'23] 2CDs Dyad (2 for the price of 1)
Track 11 on CDA66473 [2'23] Deleted
Movement 2: Andante
Track 8 on CDD22039 CD2 [4'22] 2CDs Dyad (2 for the price of 1)
Track 12 on CDA66473 [4'22] Deleted
Movement 3: Allegretto
Track 9 on CDD22039 CD2 [3'09] 2CDs Dyad (2 for the price of 1)
Track 13 on CDA66473 [3'09] Deleted
Movement 4: Poco allegro
Track 10 on CDD22039 CD2 [2'46] 2CDs Dyad (2 for the price of 1)
Track 14 on CDA66473 [2'46] Deleted

Track-specific metadata for CDA66473 track 11

Allegro
Artists
ISRC
GB-AJY-91-47311
Duration
2'23
Recording date
12 June 1991
Recording venue
St Michael's Church, Highgate, London, United Kingdom
Recording producer
Andrew Keener
Recording engineer
Antony Howell & Robert Menzies
Hyperion usage
  1. Milhaud: Sonata & Duo; Prokofiev: Sonata for two violins; Martinu: Sonatina (CDA66473)
    Disc 1 Track 11
    Release date: June 1992
    Deletion date: April 1998
    Deleted
  2. Martinu: Chamber Music (CDD22039)
    Disc 2 Track 7
    Release date: April 1998
    2CDs Dyad (2 for the price of 1)
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