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Nonet

composer
1959

 
Martinu considered the score of La Revue de Cuisine technically perfect, as well he might, for it fulfills its function with the utmost economy of means. He might have said the same of the Nonet which he completed on 1 March 1959, five months before his death. He had travelled far, both artistically and geographically, in the thirty-two years that separate this Nonet from La Revue de Cuisine, and he was already dying of cancer when he wrote it. Yet the music, like so many of his other works composed at such speed in these last few months of life, betrays no sign of haste or of the darkening shadows of death.

Written for string quartet with double bass, flute, clarinet, oboe, horn and bassoon, it is dedicated to the Czech Nonet who gave the first performance at the Salzburg Festival on 27 July 1959. It artfully embodies in its three movements the two themes which occupy so much of the chamber music of Martinuº’s last years, namely nostalgia for his Czech homeland (which he had not seen since before the War) and the Classical style of Haydn (with whose work he had become enamoured during his last years of exile in America).

Never much drawn to Classical forms or unduly respectful of the great masters, Martinu nevertheless contrived to make this Nonet into a testament of these two ideals. All three movements are redolent of the kind of music played by country musicians in Bohemia and Moravia, but the first especially, with its crisp Haydnesque themes, clarity of texture and clever use of counterpoint, reveals the composer’s selective and highly individual response to the past. It holds together perfectly, serenely confident, sunny even, in its affirmation of life.

from notes by Kenneth Dommett & Robert Matthew-Walker © 1998

Martinu tenait la partition de La Revue de Cuisine pour techniquement parfaite, ce qui n’a rien de surprenant, tant elle remplit sa fonction avec la plus extrême économie de moyens. Il aurait pu en dire autant du Nonet achevé le 1er mars 1959, cinq mois avant sa mort. Il avait voyagé loin, artistiquement comme géographiquement, durant les trente-deux années qui séparent ce Nonet de La Revue de Cuisine, et il se mourait déjà d’un cancer au moment de sa composition. Cette pièce—et moult autres œuvres composées si rapidement dans les derniers mois de sa vie—ne porte pourtant aucun signe de hâte ou d’ombres menaçantes de la mort.

Écrite pour quatuor à cordes avec contrebasse, flûte, clarinette, hautbois, cor et basson, cette œuvre est dédiée au nonet tchèque qui la joua pour la première fois le 27 juillet 1959, au festival de Salzbourg. Ses trois mouvements englobent habilement les deux thèmes qui occupent une place si importante dans la musique de chambre des dernières années de Martinu, savoir la nostalgie de sa patrie tchèque (qu’il n’avait pas revue depuis l’avant-guerre) et le style classique de Haydn (des œuvres duquel il s’était épris lors de ses dernières années d’exil en Amérique).

Jamais très attiré par les formes classiques, jamais trop respectueux des grands maîtres, Martinu s’efforça toutefois de faire de son Nonet un testament de ces deux idéaux. Ses trois mouvements rappellent la musique des musiciens de campagne bohémiens et moraves—le premier mouvement, notamment, avec ses thèmes haydnesques vifs, sa clarté de texture et son usage intelligent du contrepoint révèle la réponse sélective et fort individuelle du compositeur au passé. Il se maintient parfaitement, sereinement confiant, voire rayonnant, dans son affirmation de la vie.

extrait des notes rédigées par Kenneth Dommett & Robert Matthew-Walker © 1998
Français: Hypérion

Martinu sah die Partitur von La Revue de Cuisine als technisch perfekt an, was ihm auch zusteht, da sie ihre Funktion mit einem Minimum an Mitteln erfüllt. Selbiges mag er vielleicht auch vom Nonett gesagt haben, das er am 1. März 1959, fünf Monate vor seinem Tod, fertigstellte. In den 32 Jahren, die zwischen diesem Nonett und La Revue de Cuisine liegen, reiste er weit, sowohl im künstlerischen als auch im geographischen Sinne, und er hatte bereits ein tödliches Krebsleiden, als er es komponierte. Und wie schon so viele andere Werke zuvor, weist die Musik, die er in den letzten Monaten seines Lebens in so kurzer Zeit komponierte, dennoch keine Spur von Hast oder den dunklen Schatten des bevorstehenden Todes auf.

Er schrieb das Nonett für ein Streichquartett mit Kontrabaß, Flöte, Klarinette, Oboe, Horn und Fagott, und widmete es dem Tschechischen Nonett, welches es bei den Salzburger Festspielen am 27. Juli 1959 uraufführte. Auf kunstvolle Weise umschließt es in seinen drei Sätzen die beiden Gedanken, die bei der Kammermusik Martinus in den Jahren vor seinem Tod so im Vordergrund standen, nämlich die nostalgischen Gefühle für seine tschechische Heimat (die er seit der Zeit vor dem Kriege nicht mehr gesehen hatte) sowie der klassische Stil Haydns (in dessen Musik er sich während seiner letzten Jahre im amerikanischen Exil verliebte).

Martinu fühlte sich nie besonders zur klassischen Gestalt hingezogen oder zollte den großen Meistern übermäßig viel Respekt, und nichtsdestotrotz bewerkstelligte er es, dieses Nonett in ein Testament seiner beiden Ideale zu verwandeln. Alle drei Sätze erinnern stark an die Musik, die man auf dem Land in Böhmen und Mähren spielte, aber vor allem der erste Satz, mit seinen klaren Themen à la Haydn, seiner Klarheit der Textur und seiner intelligenten Verwendung des Kontrapunktes, enthüllt die wählerische und äußerst individuelle Antwort des Komponisten auf die Vergangenheit. In ihrer Beteuerung des Lebens strahlt sie völlig gelassene, ja sogar sonnige Zuversicht aus.

aus dem Begleittext von Kenneth Dommett & Robert Matthew-Walker © 1998
Deutsch: Michael Stoffl

Recordings

Martinů: Chamber Music
CDD220392CDs Dyad (2 for the price of 1)

Details

Movement 1: Poco allegro
Track 1 on CDD22039 CD2 [5'15] 2CDs Dyad (2 for the price of 1)
Movement 2: Andante
Track 2 on CDD22039 CD2 [6'06] 2CDs Dyad (2 for the price of 1)
Movement 3: Allegretto
Track 3 on CDD22039 CD2 [5'35] 2CDs Dyad (2 for the price of 1)

Track-specific metadata for CDD22039 disc 2 track 1

Poco allegro
Artists
ISRC
GB-AJY-82-08401
Duration
5'15
Recording date
10 December 1982
Recording venue
Rosslyn Hill Unitarian Chapel, Hampstead, London, United Kingdom
Recording producer
Andrew Keener
Recording engineer
Mike Clements
Hyperion usage
  1. Martinu: Nonet, Trio & La Revue de Cuisine (CDA66084)
    Disc 1 Track 1
    Release date: January 1988
    Deletion date: April 1998
    Superseded by CDD22039
  2. Martinu: Chamber Music (CDD22039)
    Disc 2 Track 1
    Release date: April 1998
    2CDs Dyad (2 for the price of 1)
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