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Madrigal Sonata

composer
1942

 
Martinu did not return to the madrigal idea again until 1942. By this time he was an exile in America. Having got over his initial homesickness he was now ready to woo the American public. He had already written the first Symphony which was successful, and was embarking on a Concerto for two pianos. In between, and by way of relaxation, he wrote two pieces of chamber music, a set of Variations on a theme of Rossini for cello and piano, and the Madrigal Sonata for flute, violin and piano. This approximates to sonata form but, as in the earlier work, it is the interplay of the three voices rather than considerations of structure which interests the composer most, emphasizing the link in his mind between this type of writing and the free-flowing lines of the classical madrigal.

Its three short movements (the second and third are interlinked) are somewhat fey in character and again remind us of Julietta. The mood generally is light and graceful, and the music does not attempt to plumb great depths of expression. A kind of Baroque-style ostinato is a feature of the first movement, and the slowish introduction to the second makes much use of trills. The Madrigal Sonata was completed in November 1942 and first performed in New York on 9 December on the occasion of the twentieth anniversary of the American League of Composers.

from notes by Kenneth Dommett & Robert Matthew-Walker © 1998

Martinu ne revint pas au madrigal avant 1942, alors qu’il était exilé en Amérique. Ayant surmonté le mal du pays dont il avait d’abord souffert, il était prêt à rechercher les faveurs du public américain et avait déjà écrit la Première symphonie, couronnée de succès. Il s’apprêtait à composer un Concerto pour deux pianos lorsqu’il écrivit, pour se détendre, deux pièces de musique de chambre, savoir un corpus de Variations sur un thème de Rossini pour violoncelle et piano, et la Madrigal Sonata pour flûte, violon et piano. Cette dernière se rapproche de la forme sonate mais, comme dans l’œuvre antérieure, le jeu entre les trois voix intéresse surtout le compositeur, primant sur les considérations de structure et accentuant, dans son esprit, le lien entre ce type d’écriture et les lignes libres du madrigal classique.

Ses trois mouvements courts (le deuxième et le troisième sont liés), quelque peu curieux, nous rappellent à nouveau Julietta. L’atmosphère est généralement légère et gracieuse, et la musique ne tente pas d’atteindre à de grandes profondeurs expressives. Une sorte d’ostinato de style baroque caractérise le premier mouvement, tandis que l’introduction, plutôt lente, du deuxième mouvement, fait grand usage de trilles. La Madrigal Sonata, achevée en novembre 1942, fut donnée pour la première fois à New York le 9 décembre de la même annee, à l’occasion du vingtième anniversaire de l’American League of Composers.

extrait des notes rédigées par Kenneth Dommett & Robert Matthew-Walker © 1998
Français: Hypérion

Erst 1942 griff Martinu die Idee der Madrigale wieder auf. Zu jener Zeit lebte er im Exil in Amerika. Nachdem er sein anfängliches Heimweh überwunden hatte, war er nun bereit, die Gunst des amerikanischen Publikums zu gewinnen. Er hatte bereits die Erste Sinfonie geschrieben, die ein großer Erfolg war, und machte sich nun daran, ein Konzert für zwei Klaviere zu entwerfen. Zwischenzeitlich schrieb er, als eine Art Ausgleich, zwei Kammermusikstücke, einen Satz von Variationen zu einem Thema von Rossini für Cello und Klavier, sowie die Madrigalsonate für Flöte, Geige und Klavier. Diese geht zwar in Richtung Sonatenform, es ist aber das Zwischenspiel der drei Stimmen, wie schon in einem früheren Werk, was den Komponisten mehr interessiert als etwa Überlegungen zur Struktur, womit auch die geistige Verbindung zwischen seinem Kompositionsstil und den freifließenden Zeilen des klassischen Madrigals hergestellt wäre.

Die drei kurzen Sätze (der zweite und der dritte sind miteinander verbunden) haben einen etwas hellseherischen Charakter und erinnern wieder einmal an Julietta. Die Stimmung ist leicht und anmutig, und die Musik versucht nicht, in große Tiefen des Ausdruckes abzugleiten. Ein Merkmal des ersten Satzes ist ein barockartiges Ostinato, und bei der gemächlichen Einführung zum zweiten Satz wird reger Gebrauch von Trillern gemacht. Die Madrigalsonate wurde im November 1942 fertiggestellt und erstmals am 9. Dezember in New York anläßlich des zwanzigjährigen Jubiläums der American League of Composers aufgeführt.

aus dem Begleittext von Kenneth Dommett & Robert Matthew-Walker © 1998
Deutsch: Michael Stoffl

Recordings

Martinů: Chamber Music
CDD220392CDs Dyad (2 for the price of 1)

Details

Movement 1: Poco allegro
Track 13 on CDD22039 CD1 [3'51] 2CDs Dyad (2 for the price of 1)
Movement 2: Moderato – Allegro – Tempo 1 – Allegro
Track 14 on CDD22039 CD1 [6'16] 2CDs Dyad (2 for the price of 1)

Track-specific metadata for CDD22039 disc 1 track 14

Moderato – Allegro – Tempo 1 – Allegro
Artists
ISRC
GB-AJY-88-13314
Duration
6'16
Recording date
25 September 1983
Recording venue
Dartington Hall, Totnes, Devon, United Kingdom
Recording producer
Andrew Keener
Recording engineer
Mike Clements
Hyperion usage
  1. Martinu: Madrigals (CDA66133)
    Disc 1 Track 14
    Release date: July 1988
    Deletion date: April 1998
    Superseded by CDD22039
  2. Martinu: Chamber Music (CDD22039)
    Disc 1 Track 14
    Release date: April 1998
    2CDs Dyad (2 for the price of 1)
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