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Three Madrigals

composer
1947; written for Joseph and Lilian Fuchs

 
One week after signing his non-agression pact with the Soviet Union, Hitler invaded Poland on 1 September 1939. Guaranteeing Polish neutrality, both Britain and France declared war on Germany two days later. By 22 June 1940 France, overrun by the Nazi army, signed an armistice with Germany. A few weeks later, uncertain and afraid, Martinu and his wife made their way to neutral Portugal where they stayed for some months until they could escape to the United States. They settled in New York and Martinu threw himself into work with his customary application. In the USA he turned to teaching, and his music found a widely appreciative audience to which he as an artist responded in turn. Symphonic music dominated his output during the war and in 1946 he held a six-week course at Berkshire, Massachusetts (where Elizabeth Sprague Coolidge had begun her chamber music Festival in 1918) before returning to Prague as professor of composition at the Conservatoire. But a serious fall in Berkshire prevented his European return until 1948. He did not fully recover from the accident and spent most of 1947 convalescing—a year devoted almost exclusively to writing chamber music. The first of these 1947 works is the Three Madrigals for violin and viola, written for the brother and sister duo Joseph and Lilian Fuchs. (Martinu composed a Duo No 2, so termed, for them in 1950.) After stretching his compositional powers in his large-scale five symphonies (1942–6), Martinu’s enforced rest led him to turn to smaller forms. The result, in the Three Madrigals, is a work which is worthy to stand alongside the Mozart Duos, a performance of which by the Fuchses had originally inspired Martinuo. Here, surely, is a memoir of his roots: Bohemian-Moravian folk themes and dances, the pentatonic scale, the very instrumentation of his beloved violin and viola, the ‘sprung’ rhythms of the madrigalists which had so enchanted Martinu when he first heard The English Singers in 1923, intimate sketches of his homeland momentarily at peace and recollected from a distant convalescence.

from notes by Robert Matthew-Walker © 1992

Une semaine après avoir signé son pacte de non-agression avec l’Union Soviétique Hitler envahit la Pologne le 1er septembre 1939. Garantissant la neutralit polonaise, la France et la Grande-Bretagne déclarèrent la guerre à l’Allemagne deux jours plus tard. Le 22 juin 1940, la France, envahie par l’armée nazie signa un armistice avec l’Allemagne. Quelques semaines plus tard, incertains et inquiets Martinu et sa femme se rendirent au Portugal, pays neutre, où ils passèrent quelques mois avant de pouvoir se réfugier aux Etats-Unis. Ils s’installèrent à New-York et Martinu se lança dans son travail avec son ardeur habituelle. Aux USA il se mit à enseigner et sa musique rencontra un public très appréciateur, auquel il répondit à son tour comme artiste. La musique symphonique domina sa production pendant la guerre et, en 1946, il devait dirigé un cours de six semaines à Berkshire, Massachusetts (là où Elizabeth Sprague Coolidge commença son Festival de Musique de Chambre en 1918) avant de retourner à Prague en tant que professeur de composition au Conservatoire. Mais une chute sérieuse à Berkshire l’empêcha de retourner en Europe jusqu’en 1948. Il ne se remit jamais complètement de son accident et passa la majeure partie de 1947 en convalescence, une année presque exclusivement consacrée à écrire de la musique de chambre. La première de ces œuvres de 1947 est les Trois Madrigaux, pour violon et alto et écrit pour le duo frère et sœur, Joseph et Lilian Fuchs (Martinu composa un Duo no 2, ainsi nommé, pour eux, en 1950). Après avoir utilisé à plein ses facultés de composition dans ses cinq symphonies à grande échelle (1942–46) le repos forcé de Martinu l’amena à se tourner vers des formes plus modestes. Le résultat, dans les Trois Madrigaux est une œuvre qui mérite d’être placée à côté des Duos de Mozart, une audition desquels avait à l’origine inspiré Martinu. Ici se trouve, sans doute, une remémoration de ses racines: danses et thèmes folkloriques de la Bohême Moravie, l’échelle pentatonique, l’instrumentation même des violons et violoncelles si chère au musicien, les rythmes «alertes» des Madrigalistes qui avaient tant enchanté Martinu quand il entendit pour la première fois The English Singers en 1923. Ce sont des tableaux intimes du pays natal, momentanément en paix, remémorés au cours d’une convalescence passée au loin.

extrait des notes rédigées par Robert Matthew-Walker © 1992
Français: Marie-Françoise Wilson

Eine Woche nach Unterzeichnung seines Nichtangriffspaktes mit der Sowjetunion marschierte Hitler am 1. September 1939 in Polen ein. Mit der Gewährleistung der polnischen Neutralität erklärten Frankreich und Großbritannien zwei Tage später Deutschland den Krieg. Am 22. Juni 1940 unterzeichnete Frankreich, vom nationalsozialistischen Militär überrollt, einen Waffenstillstand mit Deutschland. Verunsichert und verängstigt machte sich Martinu mit seiner Frau nur wenige Wochen danach auf den Weg ins neutrale Portugal, wo sie sich einige Monate lang aufhielten, bis sie in die Vereinigten Staaten fliehen konnten. Sie ließen sich in New York nieder und Martinu stürzte sich mit gewohntem Eifer in die Arbeit. In Amerika nahm er jetzt Lehrangebote an und seine Musik fand ein sehr verständnisvolles Publikum, auf das er als Künstler schnell reagierte. Während der Kriegsjahre bestand der Hauptteil seiner Arbeit aus symphonischer Musik und im Jahre 1946 veranstaltete er einen sechswöchigen Kursus in Berkshire, Massachusetts (wo Elizabeth Sprague Coolidge 1918 ihre Kammermusikfestspiele begann), bevor er als Professor für Komposition am Konservatorium nach Prag zurückkehrte. Ein ernster Unfall verschob jedoch seine Rückkehr nach Europa bis 1948. Sein Fall hinterließ schwere Folgen und er verbrachte fast das ganze Jahr 1947 in der Rekonvaleszenz. Dieses Jahr widmete er fast ausschließlich der Komposition von Kammermusik. Das erste dieser Werke von 1947 ist Drei Madrigale für Geige und Bratsche, das er für das Geschwisterpaar Joseph und Lilian Fuchs schrieb (Martinu schrieb auch ein sogenanntes Duo Nr. 2 für die beiden im Jahre 1950). Nach Aufbietung all seiner Kompositionskräfte auf fünf umfangreiche Symphonien (1942–46) wandte er sich, durch die auferlegte Ruhe gezwungen, kleineren Formen zu. Das Ergebnis, die Drei Madrigale, ist ein Werk, das sich durchaus mit Mozarts Duos messen kann, deren Aufführung durch die Geschwister Fuchs Martinu zuerst veranlaßte, dieses Stück zu schreiben. Hier haben wir sicherlich ein Hinweis auf seine Herkunft: böhmisch-mährische Volksklänge und Tänze, die pentatonische Tonleiter, eben die Instrumentierung seiner geliebten Geige und Bratsche, die „gesprungeten“ Rhythmen der Madrigalisten, von denen Martinu 1923 verzaubert wurde, als er The English Singers zum ersten Mal hörte—innige Skizzen einer friedlichen Heimat, aus der Erinnerung einer weitentfernten, durch Krankheit verursachten, Ruhe.

aus dem Begleittext von Robert Matthew-Walker © 1992
Deutsch: Meckie Hellary

Recordings

Martinů & Schulhoff: String Sextets
CDH55321
Martinů: Chamber Music
CDD220392CDs Dyad (2 for the price of 1)

Details

No 1: Poco allegro – Poco vivo
No 2: Poco andante – Andante moderato
No 3: Allegro – Moderato – Tempo 1 – Allegro

Track-specific metadata for CDA66516 track 4

Poco allegro – Poco vivo
Artists
ISRC
GB-AJY-92-51604
Duration
3'57
Recording date
23 July 1991
Recording venue
St Joseph's College, Mill Hill, London, United Kingdom
Recording producer
Andrew Keener
Recording engineer
Tryggvi Tryggvason & Andrew Hallifax
Hyperion usage
  1. Martinu & Schulhoff: String Sextets (CDA66516)
    Disc 1 Track 4
    Release date: April 1992
    Deletion date: April 2007
    Superseded by CDH55321
  2. Martinu & Schulhoff: String Sextets (CDH55321)
    Disc 1 Track 4
    Release date: June 2008
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