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Four Madrigals

composer
1937

 
The set of Four Madrigals for oboe, clarinet and bassoon was composed in Nice for the Trio d’Anches. This was the first time Martinu used the title. The introspective mood of Julietta is evident in the restrained character of each of the four pieces, and particularly discernible in the slow second. The Czech inflections are less pronounced but are detectable in the shape of the melodies.

As has been suggested, it was the linear independence of the madrigal that appealed most to Martinu, and in these four pieces it is exploited to the full. There are passages of imitation, but for the most part the three instruments pursue their own ways towards a conclusion, striking against each other and producing angularities of harmony that recall Stravinsky or, more consistently, the calculated spikiness of Honegger, a composer for whom Martinu entertained the greatest admiration. In spite of the ‘modernities’, however, the music is graceful, cool, and elegantly fashioned throughout.

from notes by Kenneth Dommett & Robert Matthew-Walker © 1998

Outre deux œuvres de concert mettant en scène le violon, les principales autres pièces de 1937, destinées à diverses combinaisons instrumentales, comprirent un quatrième quatuor à cordes et le corpus des Four Madrigals pour hautbois, clarinette et basson, composé à Nice, durant l’été, pour le Trio d’Anches—Martinu utilisa alors le mot «madrigal» pour la première fois. L’humeur introspective de Julietta, manifeste dans le caractère retenu de chacune des quatre pièces, est particulièrement discernable dans la deuxième, lente. Quant aux inflexions tchèques, moins prononcées, elles demeurent décelables dans la forme des mélodies.

Comme nous l’avons déjà suggéré, Martinu fut surtout attiré par l’indépendance linéaire du madrigal, exploitée au maximum dans ces quatre pièces. Hors quelques passages d’imitation, les trois instruments suivent le plus souvent leur propre chemin vers une conclusion, se cognant les uns aux autres et engendrant des angularités harmoniques qui rappellent Stravinski ou, plus constamment, l’acerbité calculée de Honegger, compositeur pour lequel Martinu entretenait la plus vive admiration. Nonobstant les «modernismes», cette musique est gracieuse, fraîche et élégamment ouvragée.

extrait des notes rédigées par Kenneth Dommett & Robert Matthew-Walker © 1998
Français: Hypérion

Neben zwei Konzertwerken für Geige, arrangierte er in jenem Jahr weitere bedeutende Kompositionen mit unterschiedlichen Instrumentierungen, darunter ein viertes Streichquartett sowie die Vier Madrigale für Oboe, Klarinette und Fagott, welche er während des Sommers in Nizza für das Trio d’Anches komponierte. Dies war das erste Mal, daß Martinu diesen Titel verwendete. Die introvertierte Stimmung von Julietta ist im verhaltenen Charakter aller vier Stücke gegenwärtig, und ist besonders deutlich im langsamen zweiten Satz zu erkennnen. Die tschechischen Einflüsse kommen hierbei nicht so stark zum Ausdruck, sie sind aber in der Melodiegestaltung erkennbar.

Wie bereits erwähnt, übte die lineare Unabhängigkeit des Madrigals eine besondere Anziehung auf Martinu aus. In diesen vier Stücken wird davon reger Gebrauch gemacht. Es gibt Passagen der Nachahmung, doch größtenteils verfolgen die drei Instrumente ihren eigenen Weg in Richtung Abschluß, wobei sie gegeneinander anschlagen und ein eckiges Harmoniegefüge erzeugen, das an Strawinsky erinnert oder vielmehr an die streng kalkulierte Rechtwinkligkeit von Honegger, jenen Komponisten, den Martinu am meisten bewunderte. Und trotz all der „Modernitäten“ ist die Musik anmutig, kühl und durchgehend elegant gestaltet.

aus dem Begleittext von Kenneth Dommett & Robert Matthew-Walker © 1998
Deutsch: Michael Stoffl

Recordings

Martinů: Chamber Music
CDD220392CDs Dyad (2 for the price of 1)

Details

No 1: Allegro moderato
Track 6 on CDD22039 CD1 [3'59] 2CDs Dyad (2 for the price of 1)
No 2: Lento
Track 7 on CDD22039 CD1 [4'02] 2CDs Dyad (2 for the price of 1)
No 3: Poco allegretto – Trio: Allegro
Track 8 on CDD22039 CD1 [5'09] 2CDs Dyad (2 for the price of 1)
No 4: Poco allegro
Track 9 on CDD22039 CD1 [5'32] 2CDs Dyad (2 for the price of 1)

Track-specific metadata for CDA66133 track 6

Allegro moderato
Artists
ISRC
GB-AJY-88-13306
Duration
3'59
Recording date
25 September 1983
Recording venue
Dartington Hall, Totnes, Devon, United Kingdom
Recording producer
Andrew Keener
Recording engineer
Mike Clements
Hyperion usage
  1. Martinu: Madrigals (CDA66133)
    Disc 1 Track 6
    Release date: July 1988
    Deletion date: April 1998
    Superseded by CDD22039
  2. Martinu: Chamber Music (CDD22039)
    Disc 1 Track 6
    Release date: April 1998
    2CDs Dyad (2 for the price of 1)
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