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Sonata for cello and piano No 3

composer

 
In October 1942 Martinu composed a set of bravura Variations on a theme by Rossini which he dedicated to Piatigorsky, but it was ten years before the last of the cello sonatas appeared. Sonata for cello and piano No 3 was written at Vieux-Moulin near Paris in the autumn of 1952 during the interlude between the composer’s two periods of residence in America. This was a period of transition for Martinu. He had written the Rhapsody-Concerto for viola, a work of extraordinary and sustained beauty, earlier in the year and was moving into the realm of fantasy exemplified by the projected opera La plainte contre inconnu and the Fantaisies symphoniques (Sixth Symphony) of the following year.

The third cello sonata occupies ground somewhere between that of the concerto and the symphony. Its form is fluid. Strict Classical forms never adapted readily to Martinu’s compositional processes and he rarely paid more than lip-service to them. The looser process of constant evolution, his version of ‘fantasia’, was more congenial, and these years were devoted to its consolidation into a compositional method.

Of all of Martinu’s chamber works for cello, the third sonata has established itself most firmly in the affections of performing artists and is consequently the most familiar to the general public. It satisfies the demands of the two players more completely than its companions, but its secret is perhaps that, of the three, it is the most personal yet most obviously Czech in spirit, particularly in the cast of its melodies. It is dedicated to the memory of an old friend, Hans Kindler, to whom seven years previously Martinu had dedicated his orchestral scherzo Thunderbolt – P47. It had its premiere in Washington towards the end of 1952.

This sonata was not Martinu’s epitaph for the cello, however. His very last instrumental composition was another duo for cello and piano, again profoundly Czech in spirit. The Variations on a Slovak folk melody, written at Paul Sacher’s house, occupied him from 14 to 20 March 1959. Fittingly they were given their first performance in Prague in October that year by an old friend, Sasa Vectomov, since when they have become a kind of valediction to their composer, a man of great gifts and wide experience, personally shy and unpretentious. But, above all, Czech.

from notes by Kenneth Dommett © 1989

En octobre 1942, Martinu composa des Variatations sur un thème de Rossini, morceaux de bravoure dédiés à Piatigorsky, pais parus dix ans avant la dernière des sonates pour violoncelle. Cette pièce, la Sonate pour violoncelle et piano no3, fut en effet écrite à Vieux-Moulin, près de Paris, à l’automne 1952, lors de l’intermède qui sépara les deux périodes de résidence américaine du compositeur. Ce fut un temps de transition pour Martinu qui, ayant écrit le Rhapsody-Concerto pour alto un peu plus tôt dans l’année, était un train de basculer dans le royaume de la fantaisie illustré par son projet d’opéra intitulé La plainte contre inconnu et par ses Fantaisies symphoniques (Sixième Symphonie), l’année suivante.

La troisième sonate pour violoncelle est quelque part entre le concerto et la symphonie. Sa forme est fluide, car les formes classiques strictes ne s’adaptèrent jamais d’emblée aux processus compositionnels de Martinu – il n’y recourut d’ailleurs que du bout des lèvres. Le processus moins structuré d’une constante évolution, sa version de la «fantaisie», lui convenait mieux et il consacra ces années à le consolider en une méthode compositionnelle.

De toutes les œuvres de chambre pour violoncelle de Martinu, la troisième sonate est celle qui s’est le plus fermement ancrée dans l’affection des interprètes, celle qui est donc la plus connue du grand public. Plus complètement que les deux précédentes, mais satisfait les exigences des deux interprètes, mais son secret tient peut-être à ce qu’elle est la plus personnelle des trois, la plus ouvertement tchèque d’esprit, notamment dans le modelage de ses mélodies. Dédiée à la mémoire d’un vieil ami, Hans Kindler (dédicataire, sept ans auparavant, du scherzo orchestral Thunderbolt – P47), elle fut créée à Washington vers la fin de 1952.

Cette sonate ne fut cependant pas l’épitaphe violoncellistique de Martinu: son ultime composition instrumentale fut un autre duo pour violoncelle et piano, à l’âme, une fois encore, intimement tchèque. Les Variations sur une mélodie populaire slovaque, écrites chez Paul Sacher, l’occupèrent du 14 au 20 mars 1959. Elles furent tout naturellement créées à Prague, en octobre de cette même année, par un vieil ami, Sasa Vectomov; depuis, elles sont devenues une sorte d’adieu à leur compositeur, un homme de grande expérience, aux dons immenses, timide et simple. Mais, avant tout, tchèque.

extrait des notes rédigées par Kenneth Dommett © 1989
Français: Hypérion

Im Oktober 1942 komponierte Martinu eine Serie bravouröser Variationen über ein Thema von Rossini, die er Piatigorsky zueignete, doch sollte es zehn weitere Jahre dauern, ehe die letzte der Cellosonaten erschien. Die Sonate für Cello und Klavier Nr. 3 entstand in Vieux-Moulin bei Paris im Herbst 1952 im Laufe des Europa-Aufenthalts zwischen den beiden Zeiträumen, während derer er in Amerika wohnhaft war. Dies war für Martinu eine Übergangszeit. Er hatte zuvor in diesem Jahr das Rhapsody-Concerto für Bratsche komponiert, ein Werk von außerordentlicher, durchgängiger Schönheit, und wagte sich nun in die Phantasiewelt vor, für die die geplante Oper La plainte contre inconnue und die Fantaisies symphoniques (die Sechste Sinfonie) des folgenden Jahres als Beispiele dienen können.

Die dritte Cellosonate nimmt eine Stellung zwischen der des Konzerts und der Sinfonie ein. Von der Form her ist sie nicht festgelegt. Streng klassische Formen ließen sich nie in Martinus Kompositionsprozess einbinden, und er legte selten mehr als ein Lippenbekenntnis zu ihnen ab. Der freiere Prozess stetiger Entwicklung, seine Version der „Fantasia“, war ihm lieber, und diese Jahre waren ihrer Konsolidierung zu einer Kompositionsmethode gewidmet.

Von allen Kammerwerken Martinus für Cello hat sich die dritte Sonate den festesten Platz in den Herzen der Interpreten erobert und ist demzufolge beim breiteren Publikum am bekanntesten. Sie erfüllt die Ansprüche beider Ausführender vollkommener als ihre Vorläufer, doch ihr eigentliches Geheimnis ist womöglich, dass sie von den drei Sonaten die persönlichste und zugleich vom Geist her die tschechischste ist, insbesondere, was den Zuschnitt der Melodien angeht. Sie ist dem Gedenken an Martinus alten Freund Hans Kindler gewidmet, dem er sieben Jahre zuvor sein Orchesterscherzo Thunderbolt – P47 zugeeignet hatte. Sie hatte ihre Uraufführung Ende 1952 in Washington.

Diese Sonate ist jedoch keineswegs Martinus Epitaph für das Cello. Seine allerletzte Komposition war ein weiteres Duo für Cello und Klavier, wiederum zutiefst heimatverbunden im Geiste. Die Variationen über ein slowakisches Thema entstanden im Haus von Paul Sacher und beschäftigten ihn vom 14. bis 20. März 1959. Passenderweise wurden sie im Oktober desselben Jahres in Prag von seinem alten Freund Sasa Vectomov uraufgeführt, und seither wurden sie zu einer Art Abschiedsgruß an ihren Komponisten, einen Mann von hoher Begabung und vielfältiger Erfahrung, persönlich scheu und zurückhaltend. Aber vor allem tschechisch.

aus dem Begleittext von Kenneth Dommett © 1989
Deutsch: Anne Steeb/Bernd Müller

Recordings

Martinů: Cello Sonatas
CDH55185

Details

Movement 1: Poco andante
Movement 2: Andante
Movement 3: Allegro (ma non presto)

Track-specific metadata for CDH55185 track 8

Andante
Artists
ISRC
GB-AJY-89-29608
Duration
6'21
Recording date
21 January 1988
Recording venue
All Saints, Petersham, United Kingdom
Recording producer
Andrew Keener
Recording engineer
Tryggvi Tryggvason
Hyperion usage
  1. Martinu: Cello Sonatas (CDA66296)
    Disc 1 Track 8
    Release date: March 1989
    Superseded by CDH55185
  2. Martinu: Cello Sonatas (CDH55185)
    Disc 1 Track 8
    Release date: October 2004
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