Welcome to Hyperion Records, an independent British classical label devoted to presenting high-quality recordings of music of all styles and from all periods from the twelfth century to the twenty-first.

Hyperion offers both CDs, and downloads in a number of formats. The site is also available in several languages.

Please use the dropdown buttons to set your preferred options, or use the checkbox to accept the defaults.

Five Madrigal Stanzas

composer
1943

 
Among Martinu’s acquaintances in America was the famous physicist Albert Einstein. Einstein was a modest violinist but apparently good enough to play Mozart sonatas with his friend the pianist Robert Casadesus. The Five Madrigal Stanzas were composed for this remarkable duo exactly one year after the Madrigal Sonata and are dedicated to Einstein, who is said to have played them with Casadesus at Princeton in private recitals.

They are more strongly inflected with elements of Czech folk song than the two previous madrigal compositions and, in deference to the amateur status of the dedicatee, are all of slow or, at most, moderate speeds. The violin part is comparatively simple but deceptively so, and there is obvious ‘writing down’ to the recipient. The piano part, on the other hand, is considerably more difficult as befitted Casadesus’s great reputation as a keyboard virtuoso. Though Martinu had made every effort to tailor his demands to Einstein’s technical limitations, Einstein was unable to make a reciprocal gesture to the composer’s scientific amateurism and Martinu’s rueful attempts to get to grips with the Theory of Relativity consequently remained unfulfilled.

from notes by Kenneth Dommett & Robert Matthew-Walker © 1998

Parmi les connaissances de Martinu en Amérique figurait le célèbre physicien Albert Einstein, violoniste modeste mais apparemment assez bon pour jouer des sonates de Mozart avec son ami, le pianiste Robert Casadesus. Les Five Madrigal Stanzas, composées pour ce remarquable duo juste un an après la Madrigal Sonata, sont dédiées à Einstein, qui les aurait jouées avec Casadesus, à Princeton, lors de récitals privés. Plus fortement infléchies par des éléments de chants populaires tchèques que les deux compositions madrigalesques précédentes, elles sont, par déférence envers le statut d’amateur du dédicataire, d’allure lente ou, au plus, modérée. La partie de violon est relativement, mais trompeusement, simple, avec une «considération» manifeste pour le récipiendaire. A contrario, la partie de piano, considérablement plus difficile, sied à la grande réputation de pianiste virtuose de Casadesus. Martinu fit tout son possible pour adapter ses exigences aux limites techniques d’Einstein, mais ce dernier ne put rendre la pareille à l’amateurisme scientifique du compositeur, dont les tentatives chagrines de compréhension de la théorie de la relativité demeurèrent frustrées.

extrait des notes rédigées par Kenneth Dommett & Robert Matthew-Walker © 1998
Français: Hypérion

Zu Martinus Bekanntschaften in Amerika zählte unter anderem auch der Physiker Albert Einstein. Einstein beherrschte die Geige nur mäßig, aber anscheinend gut genug, um mit seinem Freund, dem Pianisten Robert Casadesus, Mozart-Sonaten zu spielen. Exakt ein Jahr nach der Madrigalsonate komponierte Martinu für dieses bemerkenswerte Duo die Fünf Madrigalstanzen, die er Einstein widmete, von dem es heißt, er habe sie in Princeton zusammen mit Casadesus im Freundeskreis vorgetragen.

Im Vergleich zu den beiden vorhergehenden Madrigalkompositionen sind diese viel mehr von Elementen des tschechischen Volksliedes geprägt. Und mit Bedacht auf den Amateurstatus Einsteins arrangierte er sie alle in langsamem bzw. höchstens in gemäßigtem Tempo. Der Geigenpart ist verhältnismäßig simpel, jedoch auf täuschende Art und wurde offensichtlich speziell für den Empfänger „vereinfacht“. Andererseits ist der Klavierpart wesentlich schwieriger, was dem Ruf Casadesus als Tastenvirtuose angemessen war. Obwohl Martinu jeden nur möglichen Versuch unternahm, seine Ansprüche auf Einsteins technische Grenzen abzustimmen, war es diesem unmöglich, der wissenschaftlichen Laienhaftigkeit des Komponisten entgegenzukommen. Aber auch Martinu scheiterte kläglich mit seinen Bemühungen, die Relativitätstheorie Einsteins zu verstehen.

aus dem Begleittext von Kenneth Dommett & Robert Matthew-Walker © 1998
Deutsch: Michael Stoffl

Recordings

Martinů: Chamber Music
CDD220392CDs Dyad (2 for the price of 1)

Details

No 1: Moderato
Track 1 on CDD22039 CD1 [2'35] 2CDs Dyad (2 for the price of 1)
No 2: Poco allegretto
Track 2 on CDD22039 CD1 [1'53] 2CDs Dyad (2 for the price of 1)
No 3: Andante moderato
Track 3 on CDD22039 CD1 [3'15] 2CDs Dyad (2 for the price of 1)
No 4: Scherzando, poco allegro
Track 4 on CDD22039 CD1 [1'39] 2CDs Dyad (2 for the price of 1)
No 5: Poco allegro
Track 5 on CDD22039 CD1 [1'47] 2CDs Dyad (2 for the price of 1)

Track-specific metadata

Click track numbers above to select
Waiting for content to load...
Waiting for content to load...
Search

There are no matching records. Please try again.