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String Quintet in E flat major, K614

composer
completed on 12 April 1791; published by Artaria in 1793 with the inscription Composto per un Amatore Ongharesa, possibly Johann Tost

 
Completed on 12 April 1791, the String Quintet in E flat major K614, Mozart’s last major chamber composition, is the most Haydnesque work of his maturity, perhaps a conscious homage to his friend who had left for London a few months earlier. One of the fascinating things about this work is its balance between a frankly popular, even bucolic manner (the first movement is evocative of the chase, with the violas imitating hunting horns at the outset) and a natural Mozartian grace and refinement.

The opening Allegro di molto contrasts a prevailing tone of jocular banter (the horn call is rarely absent for long) with a sinuous second theme, proposed by the first violin and repeated by the cello against veiled chromatic counterpoints in the violas—a wonderful moment of Mozartian expressive ambivalence. For his slow movement Mozart writes a popular-style Romance in gavotte rhythm, of a type familiar elsewhere in Mozart (most famously in Eine kleine Nachtmusik) and Haydn. Like many Haydn movements it fuses rondo and free variation form, with episodes that develop the dainty gavotte theme in increasingly ornate textures.

The jaunty minuet works its ubiquitous descending scale motif in ever-changing instrumental combinations before the violas finally turn it upside down—a slyly witty touch. With a nod to Haydn’s Symphony No 88, the trio presents a lolloping Ländler over a rustic drone bass. In spirit and technique, even the cut of its contredanse tune, the monothematic finale echoes another recent Haydn work, the E flat String Quartet, No 6, from the set published as Op 64. Like Haydn’s finale, it virtuosically combines the popular and (in eighteenth-century parlance) ‘learned’ styles. Brilliant sallies for the first violin and evocations of a gypsy band rub shoulders with bouts of cerebral fugal writing. Then, near the close, Mozart plays the Haydnesque trick of casually turning the melody on its head (shades here of the minuet), before the quintet ends in a volley of sardonic laughter.

from notes by Richard Wigmore © 2010

Achevé le 12 avril 1791, le Quintette à cordes en mi bémol majeur K614, la dernière œuvre de musique de chambre majeure de Mozart, est l’œuvre de sa maturité la plus proche de Haydn, peut-être un hommage conscient à son ami parti pour Londres quelques mois plus tôt. Cette œuvre présente une caractéristique fascinante: son équilibre entre un style franchement populaire, voire bucolique (le premier mouvement évoque la chasse, les altos imitant des cors de chasse au tout début) et une grâce et un raffinement mozartiens naturels.

L’Allegro di molto initial fait ressortir le contraste entre un ton dominant de badinage enjoué (la sonnerie de cor est rarement absente longtemps) et un second thème sinueux, proposé par le premier violon et repris par le violoncelle sur des contrepoints chromatiques voilés aux altos—un merveilleux moment d’ambivalence expressive mozartienne. Pour son mouvement lent, Mozart écrit une romance de style populaire sur un rythme de gavotte, d’un genre familier dans d’autres œuvres de Mozart (dont l’exemple le plus connu se trouve dans Eine kleine Nachtmusik, «Une petite musique de nuit») et de Haydn. Comme de nombreux mouvements de Haydn, il fait fusionner la forme rondo et les variations libres avec des épisodes qui développent le thème délicat de gavotte dans des textures de plus en plus ornées.

Le menuet enjoué exploite son motif omniprésent de gamme descendante dans des combinaisons instrumentales qui changent en permanence avant que les altos finissent par l’inverser—une touche malicieusement spirituelle. Avec un clin d’œil à la Symphonie no 88 de Haydn, le trio présente un Ländler galopant sur une basse de bourdon rustique. Par son esprit et sa technique, et même par la coupe de son motif de contredanse, le finale monothématique rappelle une autre œuvre récente de Haydn, le Quatuor à cordes no 6 en mi bémol majeur, qui figure dans le recueil publié sous l’op. 64. Comme le finale de Haydn, il mêle avec virtuosité les styles populaires et «savants» (dans le langage du XVIIIe siècle). De brillantes saillies pour le premier violon et des évocations d’une bande de tziganes côtoient des moments d’écriture fuguée cérébrale. Puis, près de la fin, Mozart renverse la mélodie avec la même désinvolture que Haydn (il y a ici des échos du menuet), avant que le quintette s’achève dans une volée de rire sardonique.

extrait des notes rédigées par Richard Wigmore © 2010
Français: Marie-Stella Pâris

Das Streichquintett in Es-Dur KV614 wurde am 12. April 1791 fertiggestellt—Mozarts letztes größeres kammermusikalisches Stück—und es ist das Haydn’schste Werk seiner Reifeperiode, möglicherweise eine bewusste Hommage an seinen Freund, der sich einige Monate zuvor nach London aufgemacht hatte. Eine besonders faszinierende Eigenschaft dieses Werks ist die Kombination eines eher populären, sogar bukolischen Stils (im ersten Satz wird eine Jagd dargestellt, wobei die Bratschen zu Beginn Jagdhörner nachahmen) auf der einen und der natürlichen Mozart’schen Anmut und Eleganz auf der anderen Seite.

Im ersten Satz, Allegro di molto, wird dem vorherrschenden scherzhaften Ton (das Hornsignal bleibt selten für längere Zeit aus) ein geschmeidiges zweites Thema gegenübergestellt, zunächst von der ersten Geige und dann vom Cello, das zusammen mit verschleierten chromatischen Kontrapunkten der Bratschen erklingt—ein wundervoller Augenblick Mozart’scher expressiver Ambivalenz. Als zweiten Satz wählt Mozart eine populäre Romanze mit Gavotte-Rhythmus eines Typus’, der aus anderen Werken Mozarts (insbesondere der Kleinen Nachtmusik) und Haydns bereits bekannt ist. Wie es auch oft bei Haydn geschieht, werden hier das Rondo und die Form der freien Variation miteinander verbunden, wobei in den Episoden das anmutige Gavotte-Thema in zunehmend ausgeschmückter Form entwickelt wird.

In dem munteren Menuett wird ein allgegenwärtiges absteigendes Tonleitermotiv mit stets unterschiedlichen Kombinationen von Instrumenten verarbeitet, bevor die Bratschen es schließlich auf den Kopf stellen—ein listiger Scherz. Im Trio wird in Anspielung an Haydns Symphonie Nr. 88 ein etwas tollpatschiger Ländler über einem rustikalen Bordunbass präsentiert. Der Geist und die Technik dieses monothematischen Finales, selbst die Gestaltung der Contredanse-Melodie, erinnern an ein weiteres kurz zuvor entstandenes Werk Haydns—das Streichquartett in Es-Dur, Nr. 6 aus dem Zyklus, der als op. 64 publiziert wurde. Ebenso wie in Haydns Finale werden hier in virtuoser Weise der populäre und der (wie er im 18. Jahrhundert bezeichnet wurde) „gelehrte“ Stil miteinander kombiniert. Brillante Ausbrüche der ersten Violine und Darstellungen eines Zigeunerensembles stehen direkt neben vergeistigten Fugato-Passagen. Gegen Ende bedient sich Mozart des Haydn’schen Tricks, die Melodie beiläufig auf den Kopf zu stellen (hier mit Schattierungen des Menuetts), bevor das Quintett mit einer sardonischen Lachsalve endet.

aus dem Begleittext von Richard Wigmore © 2010
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Mozart: String Quintets
CDA67861/33CDs
Mozart: String Quintets
CDD220052CDs Dyad (2 for the price of 1)

Details

Movement 1: Allegro di molto
Track 5 on CDA67861/3 CD3 [10'31] 3CDs
Track 5 on CDD22005 CD2 [10'56] 2CDs Dyad (2 for the price of 1)
Movement 2: Andante
Track 6 on CDA67861/3 CD3 [8'02] 3CDs
Track 6 on CDD22005 CD2 [7'47] 2CDs Dyad (2 for the price of 1)
Movement 3: Menuetto: Allegretto – Trio
Track 7 on CDA67861/3 CD3 [4'01] 3CDs
Track 7 on CDD22005 CD2 [4'08] 2CDs Dyad (2 for the price of 1)
Movement 4: Allegro
Track 8 on CDA67861/3 CD3 [5'12] 3CDs
Track 8 on CDD22005 CD2 [5'40] 2CDs Dyad (2 for the price of 1)

Track-specific metadata for CDA67861/3 disc 3 track 6

Andante
Artists
ISRC
GB-AJY-10-86306
Duration
8'02
Recording date
18 December 2009
Recording venue
St Paul's Church, Deptford, London, United Kingdom
Recording producer
Andrew Keener
Recording engineer
Simon Eadon
Hyperion usage
  1. Mozart: String Quintets (CDA67861/3)
    Disc 3 Track 6
    Release date: September 2010
    3CDs
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