Sonata for cello and piano No 2

composer

 
Like Dvorák before him, Martinu found friends of Czech ancestry among his new American acquaintances. One of the these was Frank Rybka. Rybka had studied music with Janácek in Brno before going to America in 1912. He had taught in Pittsburgh but was at this time living in Jamaica, Long Island. Through his agency the Martinus found a flat there, and the two families became firm friends. American neighbours who found the composer’s habit of wandering the streets at night peculiar were warned not to stop and talk to him; it was at such times that Martinu gave birth to his ideas.

The Sonata for cello and piano No 2 is dedicated to Frank Rybka, and its character is far removed from that of No 1. Milos Safranék, Martinu’s first biographer, pointed out that it already belonged to the composer’s so-called ‘American period’. By this he no doubt meant that at this time Martinu recognized the need to win over his new public with music that posed fewer stylistic problems and did not strike too deeply into their complex personal psyches; not that this sonata is superficial – it poses many technical problems, particularly of rhythm – merely that its three movements occupy a sunnier, more equable landscape than that of No 1. It is quite believable that it held its own in a programme with Brahms’s Sonata in E minor at its premiere on 27 March 1942 when it was played by Lucien Laporte and Elly Bontempo.

from notes by Kenneth Dommett © 1989

Comme Dvorák avant lui, Martinu compta des amis d’ascendance tchèque au nombre de ses nouvelles connaissances américaines. L’un d’eux, Frank Rybka, avait étudié la musique avec Janácek, à Brno, avant de partir pour l’Amérique en 1912, où il avait enseigné à Pittsburgh tout en vivant à Jamaica, Long Island. Grâce à lui, ce fut là que les Martinu dénichèrent un appartement, et que se noua une solide amitié entre les deux familles. Les voisins américains, trouvant étrange l’habitude qu’avait le compositeur d’errer nuitamment dans les rues, furent priés de ne pas l’arrêter pour lui parler: c’était ainsi qu’il accouchait de ses idées.

La Sonate pour violoncelle et piano no2, dédiée à Frank Rybka, est, sur le plan du caractère, fort éloignée de la Sonate no1. Milos Safranék, le premier biographe de Martinu, nota qu’elle appartenait déjà à la période dite «américaine» du compositeur, voulant sans doute signifier par là que, à l’heure de sa composition, Martinu reconnut la nécessité de rallier son nouveau public grâce à une musique posant moins de problèmes stylistiques et n’allant pas trop au fond des psychés complexes des auditeurs; non pas que cette sonate soit superficielle – elle soulève maintes interrogations techniques, de rythme notamment –, simplement ses trois mouvements occupent un paysage davantage ensoleillé et constant que celui de la no1. Et lors de sa création, le 27 mars 1942, sous les doigts de Lucien Laporte et Elly Bontempo, elle n’eut probablement pas à rougir de côtoyer la Sonate en mi mineur de Brahms.

extrait des notes rédigées par Kenneth Dommett © 1989
Français: Hypérion

Wie vor ihm schon Dvorák fand Martinu unter seinen neuen amerikanischen Bekanntschaften Freunde tschechischer Herkunft. Einer davon war Frank Rybka. Rybka hatte in Brünn bei Janácek Musik studiert, ehe er 1912 nach Amerika ging. Er hatte in Pittsburgh unterrichtet, lebte jedoch zur betreffenden Zeit im Ort Jamaica auf Long Island im Staate New York. Durch seine Vermittlung fanden die Martinus dort eine Wohnung, und die beiden Familen verband bald eine enge Freundschaft. Amerikanische Nachbarn, die die Angewohnheit des Komponisten, nachts durch die Straßen des Orts zu wandern, seltsam fanden, wurden gewarnt, ihn nicht aufzuhalten oder anzusprechen; zu solchen Zeiten gebar Martinu seine Eingebungen.

Die Sonate für Cello und Klavier Nr. 2 ist Frank Rybka gewidmet, und vom Character her ist sie weit entfernt von der Nr. 1. Milos Safranék, Martinus erster Biograph, hat darauf hingewiesen, dass sie bereits der sogenannten „amerikanischen Periode“ des Komponisten zuzurechnen sei. Damit meinte er sicherlich, dass Martinu zu dieser Zeit erkannte, wie wichtig es war, sein neues Publikum mit Musik für sich einzunehmen, die weniger stilistische Probleme aufwarf und nicht allzu tief in die komplexe Psyche des Einzelnen vordrang; das bedeutet keineswegs, dass diese Sonate oberflächlich wäre – sie stellt viele technische Ansprüche, insbesondere in Bezug auf die Rhythmik –, sondern lediglich, dass ihre drei Sätze in eine sonnigere, ausgeglichenere Landschaft gehören als die der Nr. 1. Es ist durchaus glaubhaft, dass sie sich bei ihrer Uraufführung am 27. März 1942, dargeboten von Lucien Laporte und Elly Bontempo, in einem Programm mit der Brahmsschen e-Moll-Sonate zu behaupten wusste.

aus dem Begleittext von Kenneth Dommett © 1989
Deutsch: Anne Steeb/Bernd Müller

Recordings

Martinů: Cello Sonatas
CDH55185Helios (Hyperion's budget label)

Details

Movement 1: Allegro
Track 4 on CDH55185 [6'41] Helios (Hyperion's budget label)
Movement 2: Largo
Track 5 on CDH55185 [7'26] Helios (Hyperion's budget label)
Movement 3: Allegro commodo
Track 6 on CDH55185 [5'00] Helios (Hyperion's budget label)

Track-specific metadata

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