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Sonata for cello and piano No 1

composer

 
Although separated from Czechoslovakia, the tribulations of his homeland affected Martinu profoundly, and its occupation by the Germans in 1939 caused him infinite sadness. He found an outlet for his feelings in the Sonata for cello and piano No 1. Apart from a set of Fairy Tales for piano, dedicated to his pupil the ailing Vitezslava Kaprálová, it is the only composition ascribed to that traumatic year. It is dated 12 May.

The feeling of unrest so eloquently expressed in the Double Concerto, completed at the time of Munich, is again predominant in the first movement of the sonata, which for Martinu is unusually dramatic and declamatory. But whether its mood was dictated wholly by outward events has been questioned. Some feel that a more intimate but undisclosed emotional disturbance may have had a hand in its creation. The unusually passionate slow movement lends some credence to this idea, though the final Allegro con brio tends to rebut such an interpretation. The sonata is dedicated to Pierre Fournier who, with Rudolf Firkusny, gave the first performance in Paris one year later on the very eve of the collapse of the composer’s settled world: ‘The last greeting from a better world’, Martinu recalled many years later.

from notes by Kenneth Dommett © 1989

Bien que coupé de la Tchécoslovaquie, Martinu fut profondément affecté par les tribulations que subit sa patrie: l’occupation allemande de 1939 lui causa une infinie tristesse et il trouva dans la Sonate pour violoncelle et piano no1 un exutoire à ses sentiments. Hormis un ensemble de Contes de fées pour piano, dédié à son élève souffrante Vitezslava Kaprálová, cette pièce, datée du 12 mai, fut l’unique composition imputée à cette traumatisante année.

Le sentiment d’agitation exprimé avec tant d’éloquence dans le Double Concerto, achevé au moment de Munich, prédomine à nouveau dans le premier mouvement de la sonate, qui montre un Martinu inhabituellement dramatique et déclamatoire. Mais on peut se demander si cette atmosphère fut dictée par les seuls événements extérieurs, d’aucuns estimant qu’un trouble émotionnel plus intime – qui reste cependant à révéler – aurait pu intervenir dans sa création. Le mouvement lent, exceptionnellement passionné, vient quelque peu accréditer cette idée, que tend toutefois à contrecarrer l’Allegro con brio final. Cette sonate est dédiée à Pierre Fournier, qui la créa à Paris, avec Rudolf Firkusny, un an plus tard, à la toute veille de l’effondrement de l’univers du compositeur – «l’ultime salut d’un monde meilleur», se rappellera Martinu bien des années plus tard.

extrait des notes rédigées par Kenneth Dommett © 1989
Français: Hypérion

Obwohl Martinu räumlich von der Tschechoslowakei abgeschnitten war, fühlte er sich von den Problemen und Sorgen seiner Heimat zutiefst betroffen, und die Besetzung des Landes durch die Deutschen 1939 erfüllte ihn mit tiefster Trauer. Er brachte seine Gefühle in der Sonate für Cello und Klavier Nr. 1 zum Ausdruck. Abgesehen von einer Sammlung von Märchen für Klavier, die seiner kränkelnden Schülerin Vitezslava Kaprálová gewidmet sind, ist dies die einzige Komposition, die diesem traumatischen Jahr zuzuschreiben ist. Sie trägt das Datum des 12. Mai.

Das Gefühl der Unruhe, das im (um die Zeit des Münchner Abkommens fertiggestellten) Doppelkonzert so eloquenten Ausdruck findet, beherrscht auch den ersten Satz der Sonate, die für Martinu ungewöhnlich dramatisch und deklamatorisch wirkt. Doch ist angezweifelt worden, dass diese Stimmung ganz und gar von äußeren Umständen bedingt ist. Manche meinen, dass eine intimere, jedoch unerklärte emotionale Verstörung ihre Entstehung beeinflusst haben könnte. Der ungewöhnlich leidenschaftliche langsame Satz verleiht dieser Vorstellung einige Glaubwürdigkeit, auch wenn das abschließende Allegro con brio einer solchen Interpretation tendenziell entgegensteht. Die Sonate ist Pierre Fournier gewidmet, der sie zusammen mit Rudolf Firkusny ein Jahr darauf in Paris uraufführte, als die beständige Welt des Komponisten ihrem endgültigen Untergang zustrebte: „Der letzte Gruß aus einer besseren Welt“, erinnerte sich Martinu viele Jahre später.

aus dem Begleittext von Kenneth Dommett © 1989
Deutsch: Anne Steeb/Bernd Müller

Details

Movement 1: Poco allegro
Movement 2: Lento
Movement 3: Allegro con brio

Track-specific metadata for CDH55185 track 1

Poco allegro
Artists
ISRC
GB-AJY-89-29601
Duration
5'22
Recording date
21 January 1988
Recording venue
All Saints, Petersham, United Kingdom
Recording producer
Andrew Keener
Recording engineer
Tryggvi Tryggvason
Hyperion usage
  1. Martinu: Cello Sonatas (CDA66296)
    Disc 1 Track 1
    Release date: March 1989
    Superseded by CDH55185
  2. Martinu: Cello Sonatas (CDH55185)
    Disc 1 Track 1
    Release date: October 2004
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