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The Galliard for the Victorie, BK95

composer
Nevell (Nos 3, 4, 5). [Neighbour, ‘Galliard G10’ pp 172, 202]

 
The significant battle in the Irish Campaign took place in 1578, and Alan Brown has shown how several of Byrd’s different musical scenes in The Battell seem to correspond to some of the twelve engravings in John Derricke’s The Image of Irelande (published in 1581), showing battles between the English and the Irish, foot soldiers and horse soldiers on the march, the English accompanied by trumpets and the Irish by bagpipes, etc. Given the fact that The Battell is unremittingly in C major, it looks less interesting on paper than it turns out to be in sound; indeed commentators are more cautious of it than are concertgoers, who take it for what it is, an amusing piece of descriptive music, perhaps closer to the manoeuvres of toy soldiers rather than to the dust and blood of war. I chose to play The Battell on the muselar virginals, exploiting all its possible noises. The astonishing sound of the arpichordium stop (little metal hooks that touch the strings and make them twang) during The Trumpetts certainly made it worthwhile...

There is a long tradition of musical ‘battle pieces’, from Clément Janequin (La Guerre or La Bataille, commemorating the battle of Marignano, 1515) onwards. Other notable works include Bull’s keyboard work A Battle and no Battle. Quotations from well-known ‘battle tunes’ also occur in two lute works by Dowland, the Battle Galliard (also known as The King of Denmark’s Galliard), and Mr Langtons Galliard.

The two pieces associated with Byrd’s The Battell, The Marche before the Battell and The Galliard for the victorie, clearly form a separate pair of works in a different key (G major), and fine pieces they are. It is worth listening to them independently, omitting The Battell, just to appreciate their richness of invention. The March is called The Earle of Oxfords Marche in the FVB (No 259), although the Earl of Oxford took no part in the Irish campaign. Morley includes the tune in his compilation of Consort Lessons (1599), under the title My Lord of Oxenfords Maske. Dowland also drew on it for his somewhat different Lord Strangs March.

The nine sections of Byrd’s work are as follows: (a) the Souldier’s sommons; (b) the Marche of footemen; (c) the Marche of horsemen; (d) the Trumpetts; (e) the Irishe marche; (f) the Bagpipe and the drone; (g) the Flute & the droome; (h) the Marche to the fighte ; tantara, tantara ; the battells be ioyned; (i) the Retreat.

from notes by Davitt Moroney © 1999

La plus importante bataille dans la Campagne irlandaise a eu lieu en 1578. Alan Brown a montré que plusieurs des scènes décrites musicalement par Byrd semblent correspondre à certaines des douze gravures de John Derricke, The Image of Irelande (publiées en 1581), qui présentent des scènes de bataille entre les Anglais et les Irlandais : l’infanterie, la cavalerie en marche, les Anglais accompagnés de trompettes, les Irlandais avec des cornemuses, etc. Puisque l’œuvre de Byrd est, sans relâche, en ut majeur, elle semble sur papier moins intéressante qu’elle ne s’avère l’être une fois jouée. Les commentateurs, en effet, l’ont traitée avec plus de réticence que le public des concerts, qui la prend sans problème pour ce qu’elle est : une simple pièce amusante, descriptive, peut-être plus proche des manœuvres de soldats de plomb que de la poussière et du sang d’une vraie guerre. J’ai choisi de jouer The Battell au virginal muselar, afin d’exploiter tous ses “bruits” possibles. Le son étonnant, entendu pendant The Trumpetts, du registre d’arpichordium (petits crochets métalliques qui touchent les cordes pour les faire vrombir) peut expliquer tout seul ce choix...

Il y a une longue tradition de pièces musicales qui décrivent des batailles, depuis Clément Janequin (La Guerre ou La Bataille, commémorant la bataille de Marignan, 1515). Une autre œuvre fameuse de ce genre est de Bull, A Battle and no Battle. Des citations de “mélodies de bataille” (“battle tunes”) se trouvent également dans deux œuvres pour luth de Dowland, la Battle Galliard (connue aussi sous le nom de The King of Denmark’s Galliard), et Mr Langtons Galliard.

Les deux pièces supplémentaires, qui entourent The Battell, que sont The Marche before the Battell et The Galliard for the victorie sont visiblement des compositions autonomes, ayant une autre tonalité (sol majeur). Elles sont particulièrement réussies. Cela vaut la peine de les écouter indépendamment, en omettant The Battell, afin de mieux apprécier la richesse de leur invention. La marche est connue sous le nom The Earle of Oxfords Marche dans le FVB (n° 259), bien que le comte d’Oxford n’ait pris aucune part à la Campagne irlandaise. Morley publie la mélodie dans ses Consort Lessons (1599), sous le titre My Lord of Oxenfords Maske. Dowland l’utilise également pour Lord Strangs March.

Les neuf sections de The Battell sont : (a) l’appel des soldats ; (b) la marche de l’infanterie ; (c) la marche de la cavalerie ; (d) les trompettes ; (e) la marche irlandaise ; (f) la cornemuse et le bourdon ; (g) la flûte et le tambour ; (h) la marche vers la bataille ; tantara, tantara ; la bataille s’est engagée ; (i) la retraite.

extrait des notes rédigées par Davitt Moroney © 1999

Recordings

Byrd: The Complete Keyboard Music
CDS44461/77CDs Boxed set (at a special price)
Byrd: Keyboard Music
CDA66558Deleted

Details

Track 6 on CDS44461/7 CD7 [1'59] 7CDs Boxed set (at a special price)
Track 12 on CDA66558 [1'59] Deleted

Track-specific metadata for CDA66558 track 12

Artists
ISRC
GB-AJY-01-55812
Duration
1'59
Recording date
14 February 1997
Recording venue
Abbaye Royale de Fontevraud, France
Recording producer
John Hayward-Warburton
Recording engineer
Ken Blair
Hyperion usage
  1. Byrd: Keyboard Music (CDA66558)
    Disc 1 Track 12
    Release date: June 2001
    Deletion date: August 2011
    Deleted
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