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Qui passe, for my Ladye Nevell, BK19

composer
Nevell (No 2), Forster (No 9). [Neighbour, p 130]

 
The starting point for this series of three variations, as John Ward pointed out, is the celebrated Chi passa per questa strada, first published as a Villotte alla Padoana by Filippo Azzaiuolo in Venice in 1557 (although no doubt of earlier origin). Its great popularity led to many arrangements being made all over Europe. Lassus sang it to his own lute accompaniment at the wedding of Duke William V of Bavaria and Renée de Lorraine in 1568. Over forty different sixteenth-century versions survive. Byrd need not have known the Italian original directly since versions circulated in Britain from the 1550s onwards, with titles such as Kapasse or Kapassa (as in Forster), or even Kypascie. In lute sources it is sometimes referred to as a galliard. The most interesting keyboard version before Byrd occurs as the last work in the Dublin Virginal Manuscript (Trinity College Library, D.3.30/i) which, although dated 1583, contains repertoire from the 1560s. John Johnson also wrote a fine setting for lute duet.

Byrd seems to acknowledge the Italianate origins of the work in his use of chordal accompaniments, with plenty of block chords, parallel octaves and fifths (normally forbidden in ‘serious’ composition), similar to those found in Italian music he might have played as a youth (for example, the Intabolatura nova di balli, Venice 1551). His piece may date from the 1570s, or possibly the early 1580s. The dedication in Nevell might seem to suggest the later date, yet the musical style seems somewhat closer to that of the early ‘short’ grounds (BK9, 43, 86). As in those three works, the bass notes (and therefore the harmonies they can support) are not very varied or even variable. Byrd brings them to life with unexpected cross-rhythms and imitations. He organised the bass into an 8-bar and a 12-bar phrase, and added varied repeats to each, making a 40-bar structure; he then added two complete variations on this 40-bar harmonic scheme.

If Lady Nevell received a work that Byrd had written some fifteen or twenty years earlier, it can only mean he was still rather pleased with it — pleased enough, anyway, to return to the scheme, probably in the later 1580s, to write a new piece for Lady Nevell based on the same approach. The result was My Ladye Nevell’s Grownde (BK57).

from notes by Davitt Moroney © 1999

Le point de départ de cette série de trois variations, comme l’a montré John Ward, est la célèbre composition Chi passa per questa strada, publiée pour la première fois comme une Villotte alla Padoana par Filippo Azzaiuolo à Venise en 1557 (bien que cette dernière soit d’origine sans doute plus ancienne). Sa popularité explique le grand nombre d’arrangements partout en Europe. Lassus l’a chantée, en s’accompagnant au luth, au mariage du duc Guillaume V de Bavière et de Renée de Lorraine en 1568. Plus d’une quarantaine de versions du XVIe siècle sont répertoriées. Byrd n’avait pas à connaître l’original puisque des versions circulaient en Angleterre dès les années 1550, parfois sous le nom de Kapasse ou Kapassa (comme dans Forster), voire Kypascie. Dans les sources de luth, on l’appelle parfois “gaillarde”. La version pour clavier la plus intéressante, avant celle de Byrd, se trouve à la fin du Dublin Virginal Book (Trinity College Library, D.3.30/i), source qui, bien que datée de 1583, contient un répertoire des années 1560. John Johnson a également composé une belle version pour deux luths.

Byrd semble faire un geste musical vers les origines italiennes de l’œuvre en utilisant de grands accords pour l’accompagnement, sans crainte des octaves et des quintes parallèles (en principe interdites dans l’écriture “sérieuse”). Mais ces caractéristiques se trouvent souvent dans la musique italienne pour clavier qu’il a pu jouer pendant son adolescence, par exemple l’Intabolatura nova di balli (Venise, 1551). Il a sans doute écrit cette pièce dans les années 1570, ou peut-être au début des années 1580. La dédicace dans Nevell pourrait indiquer une date plus tardive, mais le style musical semble être plus proche de celui des trois grounds “courts” (BK9, 43, 86), œuvres de jeunesse. Comme dans ces compositions, les notes de la basse (et donc les harmonies qu’elles soutiennent) ne sont pas très variées, ou même variables. Pourtant, Byrd les anime par des rythmes inattendus et des imitations surprenantes. La basse est présentée en deux phrases, de huit et de douze mesures. Il ajoute une reprise variée à chacune de ces phrases, faisant ainsi une structure de quarante mesure. Ensuite, il continue avec deux variations complètes sur ces quarante mesures.

Si le compositeur a ainsi dédié à Lady Nevell une pièce qu’il avait écrite quelque quinze ans auparavant, il a dû en être plutôt content — en tout cas, assez content pour revenir à un schéma similaire, à la fin des années 1580, pour une nouvelle œuvre pour elle : My Ladye Nevell’s Grownde (BK57).

extrait des notes rédigées par Davitt Moroney © 1999

Recordings

Byrd: The Complete Keyboard Music
CDS44461/77CDs Boxed set (at a special price)

Details

Track 1 on CDS44461/7 CD6 [3'43] 7CDs Boxed set (at a special price)

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