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If my complaints, or Pyper's Galliard, BK118 EKM26

composer
Forster (No 72)

 
If my complaints could passions move
Or make Love see wherein I suffer wrong,
My passions were enough to prove
That my despairs had govern’d me too long.
Die shall my hopes, but not my faith
That you that of my fall may hearers be,
May hear despair, which truly saith,
I was more true to Love than Love to me.

This arrangement is based on one of Dowland’s most popular compositions. Diana Poulton considered this elegiac galliard to be ‘of all [Dowland’s] galliards ... perhaps the most beautiful’. He left it in four forms, all in G minor. The solo lute galliard was probably the earliest, and belongs with the highly expressive Mayster Pyper’s Pavyn in the same key (set for keyboard in A minor by Martin Peerson; see FVB No 182; also arranged in Morley’s compilation of Consort Lessons of 1599, No 4, in G minor). Dowland then transformed the galliard into the despairing song If my complaints, the fourth piece in The First Booke of Songs (1597), where it was presented in two versions – a solo song for voice and lute, and a four-voice Ayre. Finally, he published a consort version as Captaine Piper his Galiard, the eighth galliard in Lachrymae (1604).

In 1585, three years before Sir Francis Drake’s famous game of bowls, fear was already growing in the British Isles that Spain would soon send an ‘invincible armada’ of ships to invade the country. The young Cornishman Digory Piper (1559-1590) was authorized to patrol the Channel in his ship the Sweepstake and to attack Spanish vessels ‘for the apprehendinge and takinge whatsoever the shippes, goodes and merchaundizes belonging to the subjects of the Kinge of Spaine’. However, Diana Poulton has shown that he spent the next few months attacking French, Dutch, Flemish and Danish ships. He was finally arrested on 10 June 1586. Formally condemned for ‘plaine piracie’, he managed to escape execution but died three years later at the age of thirty. The original lute piece must date from about 1582-85, when Dowland was in his early twenties (as was Piper). Two particularly virtuoso keyboard settings by Bull (transposed up a tone into A minor) are found in the FVB (Nos. 182, 183), which clearly confirm a slow tempo for this sombre piece; a consort arrangement of the galliard, in G minor, is found in Morley’s 1599 volume of Consort Lessons (No 5).

The G minor keyboard version presented here has only recently been attributed to Byrd. It is anonymous in the only source. Another much less competent G minor keyboard setting of the same Dowland galliard, on f. 18 of Christ Church, Oxford, Music MS 431, is erroneously attributed to ‘mr Birde’. This Forster arrangement shows certain features of Byrd’s style, notably the manner in which the arrangement is not mechanical; indeed, it does not hesitate to rewrite and improve certain passages. It is impossible to date this transcription precisely, but the fact that it is based on the solo lute version points to a possible date of 1585-95. The last eight bars (the varied repeat of the last strain) are missing in the manuscript; the reconstruction played here is by Alan Brown.

from notes by Davitt Moroney © 1999

Si mes complaintes pouvaient toucher les émotions
Ou rendre l’Amour capable de voir comme on me traite mal,
Mes passions seraient suffisantes pour montrer
Que mes désespoirs m’ont trop longtemps gouverné.
Mes espoirs mourront, mais non pas ma conviction
Que vous, qui entendrez parler de ma chute,
Entendrez le désespoir, qui dit vrai lorsqu’il affirme que
J’étais plus fidèle envers l’Amour qu’il ne l’était envers moi.

Cet arrangement est basé sur l’une des compositions les plus populaires de Dowland. Diana Poulton considère cette gaillarde élégiaque comme étant “de toutes ses gaillardes... peut-être la plus belle”. Dowland l’a laissée en quatre versions, toutes en sol mineur. La gaillarde pour luth seul est probablement la plus ancienne ; elle est la compagne de l’expressive Mayster Pyper’s Pavyn dans la même tonalité. Une adaptation pour le clavier, en la mineur, a été faite par Martin Peerson (FVB, n° 182). Un autre arrangement, en sol mineur, figure également dans les Consort Lessons de Morley, 1599, n° 4. Dowland a ensuite transformé la gaillarde en chanson de désespoir, If my complaints, la quatrième pièce du First Booke of Songs (1597), où elle est présentée en deux versions, soit pour voix seule et luth, soit comme Ayre à quatre voix. Finalement, il l’a publiée dans la version pour consort, intitulée Captaine Piper his Galiard, la huitième gaillarde de Lachrymae (1604).

En 1585, trois ans avant que Sir Francis Drake ne joue aux boules en attendant l’invincible Armada espagnole, l’hystérie anti-espagnole gagne déjà toute l’Angleterre, qui redoute une invasion. Le jeune marin Digory Piper (1559-1590), du pays de Cornouailles, est autorisé à faire des patrouilles dans la Manche, dans son navire, Sweepstake, et à attaquer tous les bateaux espagnols “afin d’appréhender et prendre n’importe quels bateaux, biens ou marchandises appartenant aux sujets du roi d’Espagne.” Diana Poulton a montré qu’il a passé les mois suivants à piller des bateaux français, hollandais et danois. Le capitaine Piper est donc arrêté le 10 juin 1586. Condamné pour “piraterie simple”, il échappe à la peine capitale mais meurt trois ans plus tard, à l’âge de trente ans. La pièce originale pour luth doit donc dater de 1582-85, époque à laquelle Dowland et Piper avaient entre vingt et vingt-cinq ans. Deux transcriptions pour clavier particulièrement brillantes de Bull (en la mineur) se trouvent dans le FVB (n° 182, n° 183), et confirment un tempo plutôt lent pour cette œuvre sombre. Un autre arrangement pour consort, en sol mineur, se trouve dans les Consort Lessons de Morley (1599, n° 5).

Une autre version, nettement moins satisfaisante, en sol mineur, est attribuée à “mr. Birde” — sans doute à tort — dans le manuscrit Christ Church, Oxford, Music MS 431 (f. 18). La version pour clavier présentée ici, en sol mineur, a été attribuée à Byrd seulement récemment. Elle est anonyme dans la source unique. Elle est typique du style de Byrd, notamment par sa façon souple d’en faire l’adaptation pour clavier. En effet, cette transcription n’hésite pas à recomposer certains passages afin de les améliorer. Il n’est pas possible de la dater de façon précise mais, puisqu’elle est basée sur la version pour luth seul, elle pourrait avoir été faite entre 1585 et 1595. Les huit dernières mesures (la reprise variée de la dernière strophe) manquent dans la source ; la reconstruction jouée ici est d’Alan Brown.

extrait des notes rédigées par Davitt Moroney © 1999

Recordings

Byrd: The Complete Keyboard Music
CDS44461/77CDs Boxed set (at a special price)

Details

Track 6 on CDS44461/7 CD5 [2'26] 7CDs Boxed set (at a special price)

Track-specific metadata for CDS44461/7 disc 5 track 6

Artists
ISRC
GB-AJY-98-55506
Duration
2'26
Recording date
14 February 1997
Recording venue
Abbaye Royale de Fontevraud, France
Recording producer
John Hayward-Warburton
Recording engineer
Ken Blair
Hyperion usage
  1. Byrd: The Complete Keyboard Music (CDA66551/7)
    Disc 5 Track 6
    Release date: September 1999
    Deletion date: July 2010
    7CDs Superseded by CDS44461/7
  2. Byrd: The Complete Keyboard Music (CDS44461/7)
    Disc 5 Track 6
    Release date: September 2010
    7CDs Boxed set (at a special price)
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