Salvator mundi II, BK69

composer
Weelkes (Nos 22, 23). [Neighbour, p 107]

 
The Sarum plainsong hymn Salvator mundi domine / Qui nos salvasti hodie; / In hac nocte nos protege, / Et salva omni tempore (‘Lord, Saviour of the world, / Who today saves us; / protect us this night / and save us for all time’) was, as its text indicates, liturgically associated with Christmas Eve and the evening service of Compline. The melody is almost identical to the Roman chant Veni creator spiritus. Byrd’s two works on Salvator mundi both use cantus firmus technique. They were clearly written as a pair and are both very early works, perhaps dating from the 1550s.

The first setting starts off in two voices, and adds just one part in running quavers below the right hand’s plainsong semibreves; a third voice joins in as the music breaks into triple rhythms. This piece contains a 3-bar quotation (bars 42 to 44) from a Gloria tibi trinitas setting by one of the Chapel royal organists, John Blitheman. Even though Byrd chose not to follow his path stylistically as a composer, they were later to become colleagues for twenty years and presumably had a good professional relationship.

The second setting, in three voices, places the chant an octave lower (where it has to be played mostly by the thumb of the left hand). The quaver counterpoint is above, now, and a new one in minims is added, below. These soon change places, the minims give way to crotchets, the rhythm speeds up, and finally hints of a fourth voice are heard as the music heads for its cadence with considerable assurance.

from notes by Davitt Moroney © 1999

Dans le rite anglais de Sarum, l’hymne Salvator mundi domine / Qui nos salvasti hodie ; / In hac nocte nos protege, / Et salva omni tempore (“Seigneur, sauveur du monde, / Qui aujourd’hui nous sauve ; / Protège-nous cette nuit / Et sauve-nous pour l’éternité”) était, comme l’indique son texte, associée à la veille de Noël, pour la liturgie nocturne des Complies. La mélodie est presque identique à celle du chant romain Veni creator spiritus. Les deux œuvres de Byrd sur Salvator mundi utilisent la technique de cantus firmus. Elles sont clairement écrites comme une paire et sont visiblement des œuvres de jeunesse, peut-être datant des annnées 1550.

Le premier verset commence à deux voix, avec une main gauche en croches rapides, en dessous du plain-chant qui est en semi-brèves à la main droite ; une troisième voix s’ajoute à la texture, au moment où la musique passe en triolets. Byrd y incorpore une citation (mesures 42-44) d’un Gloria tibi trinitas de Blitheman. Bien que Byrd ait choisi de ne pas suivre le chemin stylistique de celui-ci, ils sont devenus néanmoins collègues plus tard, pendant vingts ans, et avaient sans doute de bonnes relations professionnelles.

Le second verset, à trois voix, présente le plain-chant une octave plus bas (où il doit être joué par le pouce de la main gauche). Le contrepoint en croches se trouve maintenant au-dessus, et une autre partie est ajoutée en blanches, plus haut. Mais la texture est bientôt renversée, et les deux lignes changent de place ; ensuite les blanches cèdent la place aux noires, le rhythme s’accélère, et à la fin une quatrième voix arrive pour amener la musique vers une cadence affirmée.

extrait des notes rédigées par Davitt Moroney © 1999

Recordings

Byrd: The Complete Keyboard Music
CDS44461/77CDs Boxed set (at a special price)

Details

Track 19 on CDS44461/7 CD3 [1'25] 7CDs Boxed set (at a special price)

Track-specific metadata for CDS44461/7 disc 3 track 19

Artists
ISRC
GB-AJY-98-55319
Duration
1'25
Recording date
8 September 1991
Recording venue
Église-Musée des Augustins, Toulouse, France
Recording producer
Nicholas Parker
Recording engineer
Mike Hatch
Hyperion usage
  1. Byrd: The Complete Keyboard Music (CDA66551/7)
    Disc 3 Track 19
    Release date: September 1999
    Deletion date: July 2010
    7CDs Superseded by CDS44461/7
  2. Byrd: The Complete Keyboard Music (CDS44461/7)
    Disc 3 Track 19
    Release date: September 2010
    7CDs Boxed set (at a special price)