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Pavan and Galliard 'Eccho', BK114

composer
Forster (Nos 69/70). [Neighbour, ‘Pavan & Galliard G5’ p 215]

 
In 1971, Oliver Neighbour identified these two fine examples of Byrd’s most mature style as no doubt being the works mentioned by Thomas Tomkins in his first list of Lessons of worthe: the ‘Eccho paven & galliard. Mr Byrde ... in gamut.’ They occur only in Forster, anonymously and without the identifying title, but must be by him.

I suspect that the epithet Eccho probably only became attached to them after their composition. The word is now somewhat misleading. Byrd’s echo technique does not rely on the use of separate manuals (as in Sweelinck’s Echo Fantasies, for example) since harpsichords and virginals (and most English organs) only had one manual. In the Eccho Paven and its galliard, the ‘echo’ is heard in the right hand, at the same pitch as the first statement: the first three notes of the right hand are immediately heard again, but the echo is not hidden or any less loud than the leading part. As such the work is perhaps closer to pieces whose imitative techniques are so dense that they are in effect written in free canon. Moreover, in the varied repeats of each strain the echo repetition is maintained.

The echo technique may be most easily understood by listening first to the galliard, one of Byrd’s most vigorous. With strict regularity, the melody heard in the right hand in each bar is repeated in the next, as if an extra voice were entering, enriching the texture. Only at the end does Byrd broaden this one-bar repetition scheme to allow for a two-bar delay in the last phrase, as it descends a full octave scale. In this rich closing passage Byrd works a fine alto imitation into the first statement of strain 3 which, curiously, appears to have been omitted by the copyist in the varied repeat but is perfectly playable and completes the harmonies; I have therefore restored it in the closing bars. Throughout the work, while the melodic fragments in the right hand are always strictly repeated, Byrd never once repeats the harmonies, textures or rhythms of the accompaniment in the left hand.

Turning back to the pavan, it is easily recognisable as a ‘16-bar’ pavan, with six sections running to 96 semibreves. It also has, unusually for Byrd, a tonal scheme similar to that of the galliard: the three strains of both start on chords of G major, C major and F major, this strong last key asserting the characteristic flavour necessary for the G-Mixolydian mode. The repetition-imitation is much freer than in the galliard. The pitches or the lengths of the notes of the ‘echoing’ part are not always literal, and are sometimes freely changed; the echoing repetitions are placed at first after one bar (at the beginning of each strain), then expanded to two bars (in the middle of the first strain), and finally contracted to half a bar (in the middle of the third strain). This supple repetition technique reinforces each phrase and indeed, in both these works the echo statements are almost always stronger than what they imitate, not weaker, as the word ‘echo’ might suggest.

The originality of these works ‘betrays its author in every dimension, from the precision and vitality of detail that characterize his late style to the masterly clarity and assurance with which the design is carried through’ (Neighbour).

from notes by Davitt Moroney © 1999

En 1971, Oliver Neighbour a identifié ces deux mouvements remarquables, écrits dans le style le plus mûr du compositeur, comme étant sans doute les deux pièces mentionnées par Thomas Tomkins dans sa première liste de Lessons of worthe : les “Eccho paven & galliard. Mr Byrde... in gamut.” Elle figurent seulement dans Forster, anonymes et sans titres identificateurs, mais il ne peut pas y avoir de doute sur l’auteur.

Je pense que l’étiquette descriptive “Eccho” s’y est attachée seulement après leur composition. Le mot est pour nous un peu trompeur. La technique en écho de Byrd n’exploite pas des claviers séparés (comme dans les Fantaisies en écho de Sweelinck, par exemple) puisque à l’époque les clavecins, les virginals et les orgues anglais n’avaient qu’un seul clavier. Dans cette Eccho Paven et sa gaillarde, l’écho s’entend à la main droite, à la même hauteur que le premier énoncé de chaque phrase : les trois premières notes de la main droite sont rejouées immédiatement après, mais l’“écho” n’est pas caché ou moins fort que la première phrase. Ainsi, l’œuvre est peut-être plus proche des pièces dont la technique imitative est si dense et régulière qu’elles utilisent une sorte d’écriture en canon libre. Les reprises variées de chaque strophe maintiennent la construction en écho.

Cette technique s’entend plus facilement dans la gaillarde, l’une des plus vigoureuses de Byrd. Avec une régularité stricte, la mélodie dans chaque mesure de la main droite est répétée dans la mesure suivante, comme si une voix supplémentaire venait enrichir la texture. A la fin, seulement, Byrd se permet d’élargir ce schéma de répétition après une mesure, en laissant deux mesures avant l’écho de la dernière phrase, qui descend la gamme pour une octave entière. Dans ce passage riche, Byrd ajoute aussi une belle imitation supplémentaire à l’alto, dans la première version de la troisième strophe ; curieusement, le copiste l’a omise dans la reprise, mais puisqu’elle est parfaitement jouable, et complète la texture harmonique, je l’ai restaurée ici. Tout le long de cette gaillarde, tandis que des fragments mélodiques à la main gauche sont rigoureusement répétés, Byrd ne se permet jamais de répéter les harmonies, les textures ou les rythmes de l’accompagnement à la main gauche.

Si l’on se tourne à nouveau vers la pavane, elle est facilement reconnaissable comme étant “à seize”, ayant six sections et quatre-vingt-seize semi-brèves. Le schéma tonal, inhabituel pour Byrd, est le même que dans la gaillarde : les trois strophes des deux pièces commencent sur les accords de sol majeur, ut majeur et fa majeur et ce dernier souligne une caractéristique très typique du mode mixolydien. Les répétitions en échos ou en imitations sont beaucoup plus libres que dans la gaillarde. Les hauteurs de notes et les valeurs rythmiques de la partie en écho ne sont pas toujours identiques, mais sont parfois librement adaptées. Au début de chaque strophe, l’écho arrive après une mesure, ensuite (au milieu de la première strophe) après deux mesures, et finalement (au milieu de la troisième strophe) après seulement une demi-mesure. Cette souplesse de répétition renforce chaque phrase. En effet, l’écho est presque toujours plus fort que ce qui est imité, non pas plus doux, comme le mot “écho” aurait pu nous le faire croire.

L’originalité de ces œuvres “affirme leur paternité de tous les points de vue, de la précision et la vitalité des détails qui caractérisent le style tardif de Byrd, à la clarté souveraine et l’assurance avec lesquelles le dessin est réalisé” (Neighbour).

extrait des notes rédigées par Davitt Moroney © 1999

Recordings

Byrd: The Complete Keyboard Music
CDS44461/77CDs Boxed set (at a special price)

Details

Movement 1: Paven
Track 18 on CDS44461/7 CD2 [4'17] 7CDs Boxed set (at a special price)
Movement 2: The Galliard
Track 19 on CDS44461/7 CD2 [1'59] 7CDs Boxed set (at a special price)

Track-specific metadata for CDA66551/7 disc 2 track 18

Paven
Artists
ISRC
GB-AJY-98-55218
Duration
4'17
Recording date
14 February 1997
Recording venue
Abbaye Royale de Fontevraud, France
Recording producer
John Hayward-Warburton
Recording engineer
Ken Blair
Hyperion usage
  1. Byrd: The Complete Keyboard Music (CDA66551/7)
    Disc 2 Track 18
    Release date: September 1999
    Deletion date: July 2010
    7CDs Superseded by CDS44461/7
  2. Byrd: The Complete Keyboard Music (CDS44461/7)
    Disc 2 Track 18
    Release date: September 2010
    7CDs Boxed set (at a special price)
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