Pavan and Galliard 'Johnson's Delighte', BK5

composer
Forster (Nos 49, 50), FVB (Nos 277, 278). [Neighbour, p 171]

 
The original pavan and galliard of which this is an arrangement is a lute work; this accounts for playing them here on the harpsichord’s muted lute stop. One of the earliest lute sources (the Willoughby Manuscript, dating from the 1570s) explains the title by calling it ‘a paven to delight’; it appears therefore to be simply a piece intended to give pleasure. (The Elizabethans were as prone to melancholy delight as they were to merry delight.) The FVB attributes the lute original to Edward Johnson, but this is an error for the more eminent lutenist John Johnson. Since the Delight pavan survives in over thirty different manuscripts, in one version or another, this was clearly one of the most popular pieces of the time; it is therefore particularly difficult to establish an ‘original’ text for the lute version, due to this plethora of different readings, but a comparison with versions known suggests that Byrd may have not hesitated to make alterations, by modifying the harmonic language and reworking the melodic lines to fashion a different climax. But perhaps he only had access to an early version of the work; Johnson himself seems to have revised it in the 1590s. Byrd’s arrangement probably dates from the 1580s or early 1590s.

Johnson’s Delighte inaugurates Byrd’s exceptionally rich contribution in this area. It is is a ‘16-bar’ pavan, its six sections running to 96 semibreves; the second strain starts in F major, reinforcing the G-Dorian modality. The sprightly galliard reworks in triple metre the key scheme and many of the melodic ideas presented in the pavan, a technique which Byrd avoids in his own original galliards; nevertheless, the practice was common at the time, and is used to excellent effect here. In John Ward’s words ‘Johnson draws us on by the ways in which he manipulates chords; he was a harmonist’. Byrd, while being an excellent harmonist, was also a fine melodist, as becomes quite clear in his varied repeats.

from notes by Davitt Moroney © 1999

La pavane et la gaillarde dont ces pièces sont des arrangements, sont écrites pour luth, ce qui explique le choix ici du jeu de luth sur le clavecin. L’une des sources de luth les plus anciennes (le manuscrit Willoughby, qui date des années 1570) donne comme titre à la pièce “Pavane pour faire plaisir”. Elle semble donc être tout simplement une composition dont le but était de plaire. (Les élisabéthains aimaient autant le plaisir mélancolique que le plaisir gai.) Le FVB attribue l’original pour luth à Edward Johnson, sans doute une erreur au détriment de l’éminent luthiste John Johnson. Puisque la pavane Delight existe dans une bonne trentaine de sources, en plusieurs versions, c’était visiblement l’un des morceaux les plus populaires de l’époque. Aussi, est-il particulièrement difficile d’établir un texte “original” pour la version de luth, à cause de cette pléthore de sources divergentes. Byrd semble ne pas avoir hésité à changer l’original, à en modifier le langage harmonique et à en redessiner les lignes mélodiques afin de fabriquer de nouveaux points d’appui. Mais peut-être avait-il accès, lui aussi, seulement à une source inadéquate ; Johnson a sans doute révisé l’œuvre lui-même dans les années 1590. L’arrangement de Byrd date probablement des années 1580 ou du début des années 1590.

Johnson’s Delighte inaugure la contribution exceptionnellement riche de Byrd à la forme. C’est une pavane “à seize”, avec six parties qui font quatre-vingt-seize mesures, en mode dorien (transposé en sol mineur). La deuxième strophe commence sur un accord de fa majeur, pour renforcer la couleur dorienne. La gaillarde robuste reprend en rythme ternaire la plupart des idées mélodiques et le schéma harmonique présentés dans la pavane, ce que Byrd ne fait pas dans ses propres gaillardes ; pourtant la pratique était courante et est utilisée ici à d’excellentes fins. Selon John Ward, “Johnson nous attire par sa façon de manipuler les accords ; c’est surtout un harmoniste”. Byrd, lui-même excellent harmoniste, est également grand mélodiste, comme on peut le voir dans ses reprises variées.

extrait des notes rédigées par Davitt Moroney © 1999

Recordings

Byrd: The Complete Keyboard Music
CDS44461/77CDs Boxed set (at a special price)
Byrd: Keyboard Music
CDA66558DeletedDownload currently discounted

Details

Movement 1: Pavin
Track 1 on CDS44461/7 CD2 [5'17] 7CDs Boxed set (at a special price)
Movement 2: The Galliard
Track 2 on CDS44461/7 CD2 [1'47] 7CDs Boxed set (at a special price)
Track 13 on CDA66558 [1'47] Deleted

Track-specific metadata for CDA66558 track 13

Movement 2: The Galliard
Artists
ISRC
GB-AJY-01-55813
Duration
1'47
Recording date
14 February 1997
Recording venue
Abbaye Royale de Fontevraud, France
Recording producer
John Hayward-Warburton
Recording engineer
Ken Blair
Hyperion usage
  1. Byrd: Keyboard Music (CDA66558)
    Disc 1 Track 13
    Release date: June 2001
    Deletion date: August 2011
    Deleted