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Lord Willobies Welcome Home 'Rowland', BK7

composer
Nevell (No 33), FVB (No 160), Forster (No 6), Weelkes (No 83) [Neighbour, p 158]

 
Peregrine Bertie, eleventh Baron Willoughby de Eresby, had a reputation as an honorable man. He ‘was not one of the Reptilia: intimating that he could not creepe on the ground, and that the Court was not his element’ (Robert Naughton, 1653). Two occasions are known when he officially returned ‘home’. After going to the Low Countries with the Earl of Leicester’s army in 1586, he was named General of the English forces in the United Provinces. One Elizabethan song recounts that ‘The fifteenth day of July / with glistening spear and shield / A famous fight in Flanders / Was foughten in the field; / The most courageous officers / Were English Captains three; / But the bravest man in Battell / Was brave Lord Willougby’. However, due to ill health, he asked to be relieved of his command and returned home in 1589. He was sent almost immediately to help Henri de Navarre in France, from where he returned in 1590. He died in 1601.

In the FVB, the title of Byrd’s set of variations is Rowland owing to the association of the melody with the popular jig Rowland and the Sexton (1591). The piece therefore appears to date from 1589 or 1590 and to be one of the most up-to-date works copied into Nevell; it was composed when Byrd was about fifty. After the statement of the elegant 12-bar tune, in G minor (transposed Dorian mode), simply harmonised, there are two further variations, mostly in quaver movement, and rather lute-like in character. Dowland based two different lute pieces on the tune (one of which was later turned into a lute duet) but Byrd’s set was probably composed first.

from notes by Davitt Moroney © 1999

Le onzième baron Willoughby de Eresby, Peregrine Bertie, avait une réputation d’homme honorable. Il “ne faisait pas partie des Reptilia: ce qui veut dire qu’il ne pouvait pas ramper sur le sol, et que la cour n’était pas son élément” (Robert Naughton, 1653). Deux de ses “retours à la maison” officiels (comme l’indique le titre de cette pièce) sont historiquement connus. Après sa campagne dans les Flandres avec l’armée du comte de Leicester en 1586, il a été nommé général des forces anglaises dans les Provinces Unies. Une chanson élisabéthaine affirme que “Le quinzième jour de juillet / Avec lances brillantes et boucliers, / Dans les Flandres, une bataille fameuse / A eu lieu dans les champs ; / Les plus vaillants des officiers / Étaient trois capitaines anglais ; / Mais l’homme le plus courageux dans la bataille / Était le brave Lord Willougby.” Pourtant, à cause de ses problèmes de santé, il a demandé à être relevé de son commandement pour rentrer chez lui en 1589. Il a été renvoyé presque immédiatement au secours d’Henri de Navarre en France, d’où il est rentré en 1590. Il est mort en 1601.

Dans le FVB, le titre de ces variations est Rowland, à cause d’un lien avec la mélodie d’une gigue populaire, Rowland and the Sexton (1591). L’œuvre semble donc dater de 1589 ou de 1590 et être l’une des compositions les plus nouvelles copiées dans Nevell ; elle daterait ainsi de l’époque où Byrd avait à peu près cinquante ans. Après le premier énoncé de l’élégante mélodie de douze mesures, en sol mineur (le mode dorien, transposé) et harmonisé de façon simple, il y a deux variations. Celles-ci utilisent essentiellement des figurations en croches, proche de l’écriture pour luth. Dowland a basé deux de ses compositions sur la même mélodie, dont l’une a été ensuite transformée en duo pour deux luths. Mais l’œuvre de Byrd est probablement plus ancienne.

extrait des notes rédigées par Davitt Moroney © 1999

Recordings

Byrd: The Complete Keyboard Music
CDS44461/77CDs Boxed set (at a special price)

Details

Track 1 on CDS44461/7 CD1 [2'38] 7CDs Boxed set (at a special price)

Track-specific metadata for CDA66551/7 disc 1 track 1

Artists
ISRC
GB-AJY-98-55101
Duration
2'38
Recording date
31 March 1992
Recording venue
Ingatestone Hall, Ingatestone, Essex, United Kingdom
Recording producer
Edward Kershaw
Recording engineer
Mike Hatch
Hyperion usage
  1. Byrd: The Complete Keyboard Music (CDA66551/7)
    Disc 1 Track 1
    Release date: September 1999
    Deletion date: July 2010
    7CDs Superseded by CDS44461/7
  2. Byrd: The Complete Keyboard Music (CDS44461/7)
    Disc 1 Track 1
    Release date: September 2010
    7CDs Boxed set (at a special price)
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