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Piano Trio in G major, K564

composer
October 1788

 
In October 1788, Mozart wrote his last work in the genre, the Piano Trio in G major K564. It is a sign of the times that it was first published in England, not in Vienna. And it is a sign of the conservative tastes of publishers and public that, when it was finally issued in Vienna the following year, it was still advertised, like its predecessors, as being ‘for harpsichord or forte piano with the accompaniment of a violin and violoncello’. Mozart may have led the new fashion for the piano, but many households still had their harpsichords, and the predominant model for piano trios was still the ‘accompanied sonatas’, which Haydn was to continue writing long after Mozart’s death in 1791.

Indeed, this trio has a rather more ‘domestic’ feel than those Mozart wrote earlier in the year. It is simpler and shorter, perhaps aimed deliberately at the amateur market rather than for Mozart himself to play. Some writers have been disappointed to find this lighter work at the end of Mozart’s sequence of trios, and it is true that it says what it has to say without unnecessary complication. But Mozart at his most direct is just as difficult to play as Mozart at his most subtle and complex. He gives the impression of having put every note in precisely the right place, creating elegant and lyrical structures that require absolute clarity and precision. And if one imagines eavesdropping on friends playing at home, rather than the formality of concert presentation, this elegant and charming piece seems completely in its element.

The first movement is a fluent and rippling Allegro, with a second theme which is very closely related to the first, and a middle section that, rather than develop existing material, starts with an entirely new theme (as in the earlier two trios). These are examples of the subtle ways in which Mozart subverts expectations, even in an apparently straightforward piece of music. The Andante is a set of variations on a melody almost like a slow minuet, though with a hint of sadness in the harmonies of its last few bars. And the finale opens with a naïve little tune in the dotted rhythm of a siciliano. Its very simplicity enables Mozart to suggest shifts of mood with the deftest of touches: a move to a minor key clouds the atmosphere while maintaining the lively rhythm; another episode swings the music into a peasant dance. And the ending is a delight, with the instruments answering each other in wistful counterpoint, suggesting, as so often in Mozart, that deeper thoughts were all the time lurking beneath the tranquil surface.

from notes by Robert Philip © 2006

En octobre 1788, Mozart composa son dernier trio avec piano, le Trio avec piano en sol majeur K564 qui, signe des temps, fut d’abord publié en Angleterre et non à Vienne. Et, lorsqu’il fut enfin publié dans cette ville, l’année suivante, il fut encore dit, comme ses prédécesseurs, «pour clavecin ou forte-piano avec accompagnement de violon et de violoncelle», signe des goûts conservateurs et des éditeurs et du public. Mozart a peut-être lancé la nouvelle mode du piano, mais nombre de foyers avaient encore un clavecin et le modèle dominant du trio avec piano demeurait la «sonate accompagnée», qu’Haydn devait écrire encore bien après la mort de Mozart (1791).

De fait, ce trio a un relent plus «domestique» que ceux composés plus tôt cette année-là. Plus simple et plus court, il vise peut-être délibérément le marché amateur, et non plus Mozart. Certains auteurs ont été déçus de trouver en cet ultime trio une œuvre plus légère, et il est vrai qu’il dit ce qu’il a à dire sans complication inutile. Mais Mozart sous son jour le plus direct est tout aussi difficile à jouer que Mozart sous son jour le plus subtil et le plus complexe. Il donne l’impression d’avoir mis chaque note à la bonne place, créant ainsi des structures élégantes et lyriques qui requièrent une clarté et une précision absolues. Et si l’on s’imagine non en public d’un concert formel, mais en auditeurs indiscrets d’amis jouant chez eux, cette pièce charmante et élégante semble parfaitement dans son élément.

Le premier mouvement, un fluide et ondoyant Allegro, comprend un deuxième thème très étroitement affilié au premier et une section centrale qui, au lieu de développer un matériau existant, s’ouvre sur un thème entièrement nouveau (comme dans les deux trios précédents). Ce qui illustre la subtilité avec laquelle Mozart détourne les attentes, même dans une œuvre apparemment simple. L’Andante est une série de variations sur une mélodie qui est presque un menuet lent, malgré une nuance de tristesse dans les harmonies des dernières mesures. Puis le finale s’ouvre sur un petit air naïf, sis dans le rythme pointé d’une sicilienne. Sa simplicité même permet à Mozart d’insinuer des changements de climat par de fort habiles touches: un changement en mineur obscurcit l’atmosphère tout en maintenant la vivacité du rythme; un autre épisode mue la musique en une danse paysanne. La conclusion est, elle, un ravissement: les instruments se répondent en un contrepoint mélancolique, suggérant, comme si souvent chez Mozart, que de profondes pensées n’ont cessé de se tapir sous la surface tranquille.

extrait des notes rédigées par Robert Philip © 2006
Français: Hypérion

Im Oktober 1788 schrieb Mozart sein letztes Werk in diesem Genre, das Klaviertrio in G-Dur KV564. Es ist bezeichnend für die damalige Zeit, daß das Trio zunächst nicht etwa in Wien sondern in England veröffentlicht wurde. Und es sagt viel über den konservativen Geschmack von Verlegern und Publikum aus, daß es, als es schließlich im folgenden Jahr in Wien erschien, immer noch die Bezeichnung „für Clavicembalo oder Fortepiano mit Begleitung einer Violine und eines Violoncellos“ trug. Mozart mag zwar die neue Mode für das Klavier angeführt haben, doch viele Haushalte besaßen immer noch ihr Cembalo, und das vorherrschende Modell für das Klaviertrio blieb die „begleitete Sonate“, wie sie Haydn auch noch lange nach Mozarts Tod im Jahre 1791 schreiben sollte.

In der Tat ist dieses Trio von einem eher „häuslichen“ Gefühl durchdrungen als diejenigen, die Mozart früher im gleichen Jahr geschrieben hatte. Es ist schlichter und kürzer und war möglicherweise eher für den allgemeinen Hausgebrauch gedacht als für einen Pianisten, wie Mozart selbst. Manche Kommentatoren haben sich enttäuscht darüber geäußert, daß gerade dieses leichtere Werk die Reihe von Mozarts Trios abschließt, und tatsächlich entbehrt seine musikalische Aussage jeglicher unnötigen Kompliziertheit. Doch Mozart in seiner Einfachheit und Direktheit ist genauso schwer zu spielen wie Mozart voller Subtilität und Komplexität. Es entsteht der Eindruck, er habe jeden Ton genau richtig plaziert, wodurch elegante und lyrische Strukturen entstehen, die mit absoluter Transparenz und Genauigkeit gespielt werden müssen. Stellt man sich vor, musizierenden Freunden bei der Hausmusik zu lauschen statt im Konzertsaal zu sitzen, dann erscheint dieses elegante und ansprechende Stück ganz und gar in seinem Element.

Der erste Satz ist ein fließendes und plätscherndes Allegro mit einem zweiten Thema, das mit dem ersten sehr eng verwandt ist, und einem Mittelteil, der, statt existierendes Material zu entwickeln, wie schon bei den früheren beiden Trios mit einem vollkommen neuen Thema beginnt. Dies sind Beispiele dafür, wie Mozart sogar bei einem ansonsten ganz unkomplizierten Stück auf subtile Art und Weise die Erwartungen untergräbt. Beim Andante handelt es sich um Variationen auf eine einem langsamen Menuett ähnelnde Melodie, allerdings mit einem Hauch von Traurigkeit in den Harmonien der letzten Takte. Zur Eröffnung des Finales setzt der Komponist eine naive kleine Melodie mit dem punktierten Rhythmus eines Siciliano ein. Gerade diese Schlichtheit ermöglicht es Mozart, mit den geschicktesten Mitteln Stimmungswechsel anzudeuten: ein Wandel ins Moll trübt die Atmosphäre, während der lebhafte Rhythmus beibehalten wird; eine weitere Episode läßt die Musik in einen Bauerntanz umschwingen. Der Schluß ist ein reines Vergnügen: Die Instrumente antworten sich gegenseitig mit leicht wehmütigem Kontrapunkt, was nahelegt, daß—wie so oft bei Mozart—schon die ganze Zeit tiefere Gedanken unter der scheinbar ruhigen Oberfläche lauerten.

aus dem Begleittext von Robert Philip © 2006
Deutsch: Bettina Reinke-Welsh

Recordings

Mozart: Piano Trios K502 & 564
CDA66125Archive Service; also available on CDS44021/3
Mozart: Piano Trios K502,542,564
CDA67556
Mozart: Six Piano Trios
CDS44021/33CDs Boxed set (at a special price) — Archive Service

Details

Movement 1: Allegro
Track 7 on CDA67556 [7'44]
Track 4 on CDA66125 [7'41] Archive Service; also available on CDS44021/3
Track 4 on CDS44021/3 CD3 [7'41] 3CDs Boxed set (at a special price) — Archive Service
Movement 2: Andante
Track 8 on CDA67556 [5'52]
Track 5 on CDA66125 [6'44] Archive Service; also available on CDS44021/3
Track 5 on CDS44021/3 CD3 [6'44] 3CDs Boxed set (at a special price) — Archive Service
Movement 3: Allegretto
Track 9 on CDA67556 [4'37]
Track 6 on CDA66125 [4'43] Archive Service; also available on CDS44021/3
Track 6 on CDS44021/3 CD3 [4'43] 3CDs Boxed set (at a special price) — Archive Service

Track-specific metadata for CDS44021/3 disc 3 track 4

Allegro
Artists
ISRC
GB-AJY-84-12504
Duration
7'41
Recording date
22 April 1983
Recording venue
Recording producer
Martin Compton
Recording engineer
Antony Howell
Hyperion usage
  1. Mozart: Piano Trios K502 & 564 (CDA66125)
    Disc 1 Track 4
    Release date: February 1987
    Deletion date: May 1991
    Archive Service; also available on CDS44021/3
  2. Mozart: Six Piano Trios (CDS44021/3)
    Disc 3 Track 4
    Release date: May 1991
    Deletion date: October 2007
    3CDs Boxed set (at a special price) — Archive Service
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