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Piano Trio in B flat major, K502

composer
1786

 
In 1786, when he wrote the Piano Trio in B flat major K502, Mozart was at the height of his powers and enjoying the only period of real success in his adult career. The previous year he had completed the six string quartets dedicated to Haydn, and The Marriage of Figaro received its premiere in May 1786. He had now been living in Vienna for five years. When he had first moved there, pianos were not yet the dominant keyboard instrument (as they already were in London and Paris), and it was Mozart more than anyone who awoke the Viennese to the possibilities of the piano as a concerto and chamber instrument. 1786 was the year of three of his greatest piano concertos (K488 in A major, K491 in C minor, and K503 in C major) and of three trios—the sublime ‘Kegelstatt’ Trio for clarinet, viola and piano (K498), and the first two of his mature trios for violin, cello and piano, in G major (K496) and B flat major (K502). These are quite different from the contemporary ‘accompanied sonatas’, giving the violin and cello an independence on which Beethoven was later to build.

Despite this new independence of the string parts, the B flat Trio has a particularly flamboyant character in its piano-writing which makes it seem almost like a concerto. The first-movement Allegro is constructed virtually throughout from the opening phrases, in which piano and stringed instruments answer each other—an economy of means that is much more characteristic of Haydn than of Mozart. Only at the start of the central development section does Mozart venture further afield, with a new theme first on violin then on cello. The Larghetto is a movement of highly decorated lyricism, with a simpler and more poised middle section. Again the style of the elaboration seems to suggest homage to Haydn. The finale is a wide-ranging rondo. Its opening phrase has a rather antique character, like a subject for an organ fugue. From time to time Mozart does treat it to ‘learned’ counterpoint, but always with his characteristically light touch, and interspersed with dashing passages of virtuoso piano-writing. These are combined in a brilliant way as the movement draws to a close. But it is the unassuming little second theme that ends the work, wittily played in counterpoint, as violin and cello answer each other like two characters vying to be the last to leave the stage.

from notes by Robert Philip © 2006

En 1786, quand il écrivit le Trio avec piano en si bémol majeur K502, Mozart était en pleine possession de ses moyens et goûtait une période de véritable succès—la seule de sa carrière d’adulte. L’année précédente, il avait achevé les six quatuors à cordes dédiés à Haydn, et Les noces de Figaro furent créées en mai 1786. Lorsqu’il s’était établi à Vienne, cinq ans plus tôt, le piano n’était pas encore l’instrument à clavier dominant (comme c’était déjà le cas à Londres et à Paris), et ce fut lui qui, plus que tout autre, révéla aux Viennois les possibilités du piano comme instrument de concerto et de chambre. L’année 1786 vit naître trois de ses plus grands concertos pour piano (K488 en la majeur, K491 en ut mineur et K503 en ut majeur) et trois trios—le sublime «Kegelstatt Trio» pour clarinette, alto et piano (K498) et ses deux premiers trios aboutis pour violon, violoncelle et piano en sol majeur (K496) et en si bémol majeur (K502). Ces œuvres, fort différentes des «sonates accompagnées» de l’époque, offrent au violon et au violoncelle une indépendance sur laquelle Beethoven se fondera.

Mais cette nouvelle indépendance des cordes n’empêche pas le Trio en si bémol d’afficher une écriture pianistique particulièrement flamboyante, presque digne d’un concerto. Le premier mouvement Allegro repose presque entièrement sur les phrases d’ouverture, où piano et cordes se répondent mutuellement—une économie de moyens bien plus haydnienne que mozartienne—et c’est seulement au début de la section de développement central que Mozart ose davantage, avec un nouveau thème exposé au violon, puis au violoncelle. Le Larghetto, d’un lyrisme fort orné, présente une section médiane plus simple et plus posée. Là encore le style de l’élaboration semble suggérer un hommage à Haydn. Le finale est un ample rondo, avec une phrase d’ouverture plutôt antique, comme un sujet de fugue pour orgue. Mozart la traite parfois selon un contrepoint «savant», mais sans se départir de sa légèreté caractéristique et en l’émaillant d’éblouissants passages pianistiques virtuoses, brillamment combinés vers la fin du mouvement. C’est pourtant l’insignifiant petit second thème qui clôt l’œuvre, intelligemment exécuté en contrepoint, tandis que le violon et le violoncelle se répondent comme deux personnages luttant pour quitter la scène en dernier.

extrait des notes rédigées par Robert Philip © 2006
Français: Hypérion

Als Mozart 1786 das Klaviertrio in B-Dur KV502 schrieb, befand er sich auf dem Gipfel seines Könnens und genoß gerade die einzig wirklich erfolgreiche Periode seiner erwachsenen Laufbahn. Im Jahr zuvor hatte er die sechs Haydn gewidmeten Streichquartette vollendet, und im Mai 1786 war Die Hochzeit des Figaro uraufgeführt worden. Er wohnte nun seit fünf Jahren in Wien, wo zum Zeitpunkt seiner Übersiedlung das Klavier (ganz anders als in London oder Paris) noch nicht das vorherrschende Tasteninstrument war, und es war Mozart mehr als jeder andere, der den Wienern bezüglich der Möglichkeiten des Klaviers als Konzert- und Kammermusikinstrument die Augen öffnete. 1786 entstanden auch drei seiner größten Klavierkonzerte (KV488 in A-Dur, KV491 in c-Moll und KV503 in C-Dur) sowie drei Trios: das erhabene „Kegelstatt“-Trio für Klarinette, Bratsche und Klavier (KV498) und die ersten beiden seiner reifen Trios für Violine, Cello und Klavier, in G-Dur (KV496) und B-Dur (KV502). Diese sind ganz anders als die damals üblichen „begleiteten Sonaten“ und gewähren der Geige und dem Cello eine Unabhängigkeit, auf die Beethoven später aufbauen sollte.

Trotz dieser neuen Eigenständigkeit der Streicher hat das B-Dur-Trio, was das Klavier anbelangt, einen besonders extravaganten Charakter, so daß es schon fast wie ein Konzert wirkt. Nahezu durchgehend wird der erste Satz Allegro aus den Eröffnungsphrasen konstruiert, in denen Klavier und Streicher sich antworten—eine Sparsamkeit der Mittel, die eher für Haydn typisch ist, als für Mozart. Nur am Anfang des zentralen Durchführungsteils betritt Mozart mit einem neuen Thema, zunächst einmal für die Violine, dann für das Cello, ungewohnte Gefilde. Das Larghetto ist ein Satz von höchst ausgezierter Lyrik, dessen Mittelteil schlichter und gelassener gehalten ist. Auch der Stil der Ausarbeitung scheint eine Hommage an Haydn zu sein. Beim Finale handelt es sich um ein breitgefächertes Rondo. Seine Anfangsphrase ist von recht altertümlichem Charakter, wie ein Thema einer Orgelfuge. Zeitweise behandelt Mozart sie in „gelehrtem“ Kontrapunkt, jedoch stets mit der für ihn typischen Leichtigkeit und gespickt mit schneidig-virtuosen Passagen für das Klavier. Diese werden gegen Schluß des Satzes auf brillante Art und Weise gebündelt. Doch das Werk endet mit dem bescheidenen kleinen zweiten Thema, geistreich kontrapunktisch, während Violine und Cello sich gegenseitig antworten, als seien sie zwei Darsteller, die sich darum streiten, wer als letzter die Bühne verlassen darf.

aus dem Begleittext von Robert Philip © 2006
Deutsch: Bettina Reinke-Welsh

Recordings

Mozart: Piano Trios K502 & 564
CDA66125Archive Service; also available on CDS44021/3
Mozart: Piano Trios K502,542,564
CDA67556
Mozart: Six Piano Trios
CDS44021/33CDs Boxed set (at a special price) — Archive ServiceDownload currently discounted

Details

Movement 1: Allegro
Track 1 on CDA67556 [8'27]
Track 1 on CDA66125 [12'39] Archive Service; also available on CDS44021/3
Track 1 on CDS44021/3 CD2 [12'39] 3CDs Boxed set (at a special price) — Archive Service
Movement 2: Larghetto
Track 2 on CDA67556 [7'04]
Track 2 on CDA66125 [7'58] Archive Service; also available on CDS44021/3
Track 2 on CDS44021/3 CD2 [7'58] 3CDs Boxed set (at a special price) — Archive Service
Movement 3: Allegretto
Track 3 on CDA67556 [6'09]
Track 3 on CDA66125 [6'11] Archive Service; also available on CDS44021/3
Track 3 on CDS44021/3 CD2 [6'11] 3CDs Boxed set (at a special price) — Archive Service

Track-specific metadata for CDA67556 track 1

Allegro
Artists
ISRC
GB-AJY-06-55601
Duration
8'27
Recording date
17 May 2005
Recording venue
Henry Wood Hall, London, United Kingdom
Recording producer
Andrew Keener
Recording engineer
Simon Eadon
Hyperion usage
  1. Mozart: Piano Trios K502,542,564 (CDA67556)
    Disc 1 Track 1
    Release date: July 2006
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