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Cello Concerto in C minor, RV401

composer
mid-1720s

 
RV401 in C minor is one of the most distinctive of Vivaldi’s cello concertos, as well as being among the strongest. For reasons that no one has so far been able to explain, its first violin part is notated throughout in the soprano (C on the lowest line) instead of the treble clef, and the second violin is in permanent unison with the viola. In compensation for the rather lean texture that results, Vivaldi infuses a heavier than usual dose of counterpoint into the music. We encounter here an instance of homotonality, which allows the work to retain to the end the feeling of subdued melancholy introduced right at the start. My guess is that the option for the soprano clef has something to do with a sacred context of performance: as well as being used for recreational purposes, concertos were often performed in churches or theatres.

from notes by Michael Talbot © 2006

RV401 en ut mineur est l’un des concertos pour violoncelle les plus vivaldiens, l’un des plus puissants aussi. Pour une raison que personne n’a encore pu expliquer, sa partie de premier violon est notée de bout en bout non en clef de sol mais en clef d’ut (première ligne) et le second violon est constamment à l’unisson avec l’alto. D’où une certaine minceur de texture, que Vivaldi compense en injectant à la musique une dose de contrepoint plus forte que de coutume. Nous sommes ici face à un exemple d’homotonalité, qui permet à l’œuvre de conserver jusqu’au bout le sentiment de mélancolie contenue introduit d’emblée. Pour moi, le choix de la clef d’ut a quelque chose à voir avec un cadre d’exécution sacré: utilisés à des fins récréatives, les concertos étaient, aussi, souvent joués dans des églises, des théàtres.

extrait des notes rédigées par Michael Talbot © 2006
Français: Hypérion

RV401 in c-Moll ist eines der charakteristischsten Cellokonzerte Vivaldis und gleichzeitig eines der stärksten. Aus bisher unerklärlichen Gründen ist der Part der ersten Violine durchweg im Sopranschlüssel (C auf der niedrigsten Notenlinie) anstatt im Violinschlüssel notiert, und die zweite Violine erklingt das ganze Werk hindurch zusammen mit der Viola im Unisono. Um die sich daraus ergebende schlanke Textur auszugleichen, setzt Vivaldi einen intensiveren Kontrapunkt als normalerweise dazu. Hier haben wir es wiederum mit Homotonalität zu tun, was bedeutet, dass das Werk bis zum Schluss die gedämpfte Melancholie beibehält, die ganz zu Anfang eingeführt wurde. Ich nehme an, dass die Wahl des Sopranschlüssels mit dem geistlichen Aufführungskontext zu tun hat: neben dem häuslichen Gebrauch wurden Solokonzerte auch oft in Kirchen oder Theatern aufgeführt.

aus dem Begleittext von Michael Talbot © 2006
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Vivaldi: Cello Concertos
CDA67553

Track-specific metadata for CDA67553 track 11

Adagio
Artists
ISRC
GB-AJY-06-55311
Duration
2'34
Recording date
17 April 2005
Recording venue
Cadogan Hall, London, United Kingdom
Recording producer
Ben Turner
Recording engineer
Philip Hobbs
Hyperion usage
  1. Vivaldi: Cello Concertos (CDA67553)
    Disc 1 Track 11
    Release date: July 2006
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