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Canticum sacrum ad honorem Sancti Marci nominis

composer
1955
author of text

 
It was during a trip to Rome in order to attend the European premiere of In memoriam Dylan Thomas that the suggestion was made that Stravinsky compose a work in honour of St Mark, the patron saint of Venice. As a result of this, experiments were made in a number of churches in that city in order to establish their acoustical properties. The resulting relationship between Canticum Sacrum ad honorem Sancti Marci Nominis, which was written during 1955, and the church of St Mark is close. The five parts of the work represent the five cupolas of the building (St Mark’s had originally been a Roman basilica, but has later layers of Byzantine and Gothic design, and it has therefore close connections with Orthodox Church architecture), and are ordered in the same way: the central one is the most important, and the others are arranged around it, the first related to the fifth, the second to the fourth. Much more detailed investigations have been made into the formal symbolism of the work; suffice it to say that at every level the unity of Stravinsky’s conception is apparent and the symbolism of word and number pervasive.

The subject of Canticum Sacrum is the honouring of St Mark’s life and work, and the text is drawn from a wide variety of Biblical books (the whole set in Latin) in order to illustrate the various aspects of the Saint’s evangelic mission. There is a dedication ‘Urbi Venetiae in laude Sancti sui Presidis Beati Marci Apostolis’, which is actually sung as an introduction by tenor and baritone, accompanied by two trombones—a scoring which inevitably brings to mind In memoriam Dylan Thomas of the previous year.

from notes by Ivan Moody © 1991

C’est au cours d’un séjour à Rome où il était venu assister à la création européenne de In memoriam Dylan Thomas que fut suggérée à Stravinski la composition d’une œuvre en l’honneur de St Marc, saint patron de Venise. Il mena dans ce but des expériences dans plusieurs églises de cette ville afin d’en établir les propriétés acoustiques. La relation résultante entre la basilique St-Marc et Canticum Sacrum ad honorem Sancti Marci Nominis, écrit en 1955, est étroite. Les cinq parties de l’œuvre représentent les cinq coupoles de l’édifice (St-Marc était à l’origine une basilique romaine, mais a des éléments ultérieurs de style byzantin et gothique, et a donc des liens étroits avec l’architecture de l’Eglise orthodoxe), et sont arrangées de la même façon: la partie centrale est la plus importante, et les autres sont disposées autour, la première se rattachant à la cinquième, la deuxième à la quatrième. Le symbolisme formel de l’œuvre a été exploré en détail. Il suffit de dire ici qu’à chaque niveau l’unité de la conception de Stravinski est apparente et le symbolisme littéral et numérique omniprésent.

Canticum Sacrum célèbre la vie et de l’œuvre de St Marc, et le texte est tiré de livres bibliques très divers (l’ensemble est en latin) afin d’illustrer les divers aspects de la mission évangélique du saint. La dédicace, «Urbi Venetiae in laude Sancti sui Presidis Beati Marci Apostolis», est en fait chantée en introduction par ténor et baryton, accompagnés par deux trombones—orchestration qui rappelle inévitablement le In memoriam Dylan Thomas de l’année precédente.

extrait des notes rédigées par Ivan Moody © 1991
Français: Elisabeth Rhodes

Auf einer Reise nach Rom, die Strawinski unternahm, um der europäischen Uraufführung von In memoriam Dylan Thomas beizuwohnen, erging der Vorschlag, er solle ein Werk zu Ehren von San Marco komponieren, dem Schutzheiligen von Venedig. Daraufhin wurden in mehreren Kirchen jener Stadt Experimente durchgeführt, um ihre akustischen Gegebenheiten festzustellen. Die daraus resultierende Beziehung zwischen dem 1955 entstandenen Canticum Sacrum ad honorem Sancti Marci Nominis und der Markuskirche ist eng. Die fünf Teile des Werks entsprechen den fünf Kuppeln des Gebäudes (die Markuskirche war ursprünglich eine römische Basilika, hat jedoch später hinzugekommene byzantinische und gotische Gestaltungsmerkmale und weist darum enge Bezüge zur orthodoxen Kirchenarchitektur auf) und sind in gleicher Weise angeordnet: Der zentrale ist der wichtigste, und die übrigen sind um ihn herum gruppiert, wobei der erste mit dem fünften zusammenhängt, der zweite mit dem vierten. Zum formalen Symbolismus des Werks liegen eingehende Untersuchungen vor. Hier soll jedoch lediglich erwähnt werden, daß sich auf jeder Ebene die Einheitlichkeit von Strawinskis Konzeption bemerkbar macht und daß Wort- und Zahlensymbolik beherrschend sind.

Thema des Canticum Sacrum ist die Ehrung von Leben und Wirken des heiligen Markus, und die (durchgehend lateinischen) Texte sind einer Vielzahl biblischer Bücher entnommen, um die verschiedenen Aspekte der Mission des Evangelisten zu illustrieren. Die Zueignung „Urbi Venetiae in laude Sancti sui Presidis Beati Marci Apostolis“ wird als eine Art Introduktion von Tenor und Bariton gesungen, begleitet von zwei Posaunen—eine Instrumentierung, die zwangsläufig In memoriam Dylan Thomas aus dem Vorjahr in Erinnerung ruft.

aus dem Begleittext von Ivan Moody © 1991
Deutsch: Anne Steeb/Bernd Müller

Recordings

Stravinsky: Mass & Symphony of Psalms
CDA66437Archive Service

Details

Part 1. Dedicatio No 1: Urbi Venetiae, in laude sancti sui presidis
Track 12 on CDA66437 [0'45] Archive Service
Part 1. Dedicatio No 2: Euntes in mundum universum
Track 13 on CDA66437 [2'16] Archive Service
Part 1. Dedicatio No 3: Surge, aquilo
Track 14 on CDA66437 [2'59] Archive Service
Part 2. Ad tres virtutes hortationes No 1: Caritas  Diliges Dominum Deum tuum
Track 15 on CDA66437 [2'54] Archive Service
Part 2. Ad tres virtutes hortationes No 2: Spes  Qui confidunt in Domino
Track 16 on CDA66437 [2'14] Archive Service
Part 2. Ad tres virtutes hortationes No 3: Fides  Credidi propter quod locutus sum
Track 17 on CDA66437 [3'02] Archive Service
Part 3. Brevis motus cantilenae. No 1: Jesus autem ait illi
Track 18 on CDA66437 [2'58] Archive Service
Part 3. Brevis motus cantilenae. No 2: Illi autem profecti praedicaverunt ubique
Track 19 on CDA66437 [2'28] Archive Service

Track-specific metadata

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