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Quintet in B flat major

composer

 
Nikolai Rimsky-Korsakov was the youngest member of ‘The Mighty Handful’, and probably the most competent technically, though his early training was very haphazard; he was in the navy until 1873. The Quintet in B flat major dates from a fallow period in his output, while he was studying counterpoint, something reflected in the few works which he completed at that time. He also wrote memoirs, published as My Musical Life, and he describes the composition of the Quintet:

In 1876 the Russian Musical Society announced a prize contest for a work in chamber music. The desire to write something for this contest seized me … and I took it into my head to write a Quintet for the piano and wind instruments. I composed the Quintet in three movements.
The fate of my Sextet [for strings] and my Quintet was as follows: The jury awarded the prize to Nápravník’s Trio; it found my Sextet worthy of honourable mention, but disregarded my Quintet entirely, along with the works of the other competitors. It was said that Leschetizky had played Nápravník’s Trio beautifully at sight for the jury, whereas my Quintet had fallen into the hands of Cross, a mediocre sight-reader who had made such a fiasco of it that the work was not even heard to the end. Had my Quintet been fortunate in the performer, it would surely have attracted the jury’s attention. Its fiasco at the competition was undeserved, nevertheless, for it pleased the audience greatly when Y Goldstein played it subsequently at a concert of the St Petersburg Chamber Music Society.

Rimsky-Korsakov tells us that the first movement is ‘in the classic style of Beethoven’. Its two themes are well contrasted – a lively melody begun by the bassoon, and a hymn-like tune for the wind instruments alone. Development, as in the Glinka, tends to consist of passages repeated in different keys.

The Andante is in the home key of B flat, and its opening horn melody adopts the typically Russian technique of repeating its phrases against a different harmonic background. When the clarinet develops a longer phrase in the minor, this in turn is repeated another four times to a series of luscious accompaniments. There is a ‘fairly good fugato for the wind instruments’, and the movement ends with the return of the first section.

The final Rondo is based on a catchy tune with a hopping bassoon accompaniment. This time the piano gets a fugato on its own, and before the third appearance of the theme each instrument except the bassoon has a cadenza, ‘according to the character of each instrument’.

from notes by Timothy Mason © 1985

Plus jeune membre du groupe des Cinq, Nikolaï Rimski-Korsakov en fut probablement le plus compétent sur le plan technique, et ce malgré une première formation des plus incongrues – il fut dans la marine jusqu’en 1873. Le Quintette en si bémol majeur date d’une période d’improductivité durant laquelle il étudia le contrepoint – étude qui trouva quelque reflet dans les rares pièces achevées à cette époque. Ses mémoires, intitulés Ma vie musicale, nous renseignent sur la composition de ce quintette:

En 1876, la Société de musique russe annonça la création d’un prix récompensant une œuvre de musique de chambre. Le désir d’écrire quelque chose pour ce concours s’empara de moi … et je me mis en tête d’écrire un Quintette pour piano et vents. Je composai le Quintette en trois mouvements.
Mon Sextuor [à cordes] et mon Quintette connurent le sort suivant: le jury, qui accorda le prix au Trio de Nápravník, trouva mon Sextuor digne d’une mention honorable mais ignora complètement mon Quintette, ainsi que les œuvres des autres compétiteurs. On me rapporta que Leschetizky avait magnifiquement joué à vue le Trio de Nápravník devant le jury, tandis que mon Quintette était tombé entre les mains de Cross, un piètre lecteur à vue qui fit un tel fiasco que l’œuvre ne fut même pas entendue jusqu’au bout. Si mon Quintette avait bénéficié d’un choix d’interprète moins malheureux, il aurait sûrement attiré l’attention du jury. Son fiasco au concours fut cependant immérité car il plut beaucoup au public lorsque Y. Goldstein l’interpréta, plus tard, lors d’un concert de la Société de musique de chambre de Saint-Pétersbourg.

Le premier mouvement, écrit – pour reprendre les termes de Rimski-Korsakov – «dans le style classique de Beethoven», présente deux thèmes bien constrasés: une mélodie animée, entamée par le basson, et un air hymnique dévolu aux seuls vents. Comme dans le Sextuor de Glinka, le développement tend à se composer passages répétés dans différentes tonalités.

L’Andante, dans la tonalité mère de si bémol, voit sa mélodie d’ouverture, au cor, adopter la technique, typiquement russe, qui consiste à répéter les phrases contre un fond harmonique différent. Lorsque la clarinette développe une phrase plus longue, au mineur, cette phrase est, à son tour, reprise quatre fois sur une série d’accompagnement luxuriants. Il y a un «assez joli fugato pour les vents» et le mouvement s’achève avec la reprise de la première section.

Le Rondo final repose sur une mélodie facile à retenir, avec un accompagnement sautillant au basson. Cette fois, le piano obtient un fugato bien à lui et, avant la troisième apparition du thème, tous les instruments, hormis le basson, reçoivent une cadenza, «selon le caractère de chaque instrument».

extrait des notes rédigées par Timothy Mason © 1985
Français: Hypérion

Nikolai Rimski-Korsakow war der jüngste Angehörige des „Mächtigen Häufleins“ und wahrscheinlich der technisch versierteste, obwohl seine Grundausbildung recht unsystematisch gewesen war; außerdem diente er bis 1873 in der Kriegsmarine. Das Quintett in B-Dur entstammt einer Dürreperiode in seinem Schaffen, während derer er Unterricht im Kontrapunkt nahm; dies schlägt sich in den wenigen Werken nieder, die er seinerzeit fertiggestellt hat. In seinen Memoiren, die unter dem Titel Chronik meines musikalischen Lebens erschienen, beschreibt er die Komposition des Quintetts:

1876 schrieb die Russische Musikgesellschaft einen Wettbewerb für ein Kammermusikwerk aus. Das Verlangen, etwas für diesen Wettbewerb zu schreiben, ergriff von mir Besitz … und ich setzte es mir in den Kopf, ein Quintett für Klavier und Blasinstrumente zu komponieren. Ich legte das Quintett in drei Sätzen an.
Mein Sextett [für Streicher] und mein Quintett erlitten folgendes Schicksal: Die Jury verlieh Naprawniks Trio den Preis; mein Sextett befand sie einer ehrenvollen Erwähnung wert, doch meinem Quintett und den Werken der anderen Teilnehmer schenkte sie keinerlei Beachtung. Es hieß, Leschetizki habe Naprawniks Trio für die Preisrichter wunderschön vom Blatt gespielt, während mein Quintett Cross in die Hände gefallen sei, einem mittelmäßigen Vom-Blatt-Spieler, dem das Werk so zum Debakel geriet, dass es nicht einmal zu Ende gehört wurde. Hätte mein Quintett mit dem Interpreten Glück gehabt, hätte es gewiss die Aufmerksamkeit der Jury auf sich gezogen. Das Fiasko, das es beim Wettbewerb erlebte, war auf jeden Fall unverdient, denn es gefiel dem Publikum sehr, als Y. Goldstein es später bei einem Konzert der St. Petersburger Kammermusikgesellschaft spielte.

Rimski-Korsakow teilt uns mit, dass der erste Satz „im klassischen Stile Beethovens“ gehalten sei. Seine zwei Themen sind gut voneinander abgegrenzt – eine lebhafte Melodie, angestimmt vom Fagott, und eine hymnische Weise nur für die Bläser. Die Durchführung tendiert wie bei Glinka dazu, sich aus in unterschiedlichen Tonarten wiederholten Passagen zusammenzusetzen.

Das Andante steht in der Grundtonart B-Dur und seine einleitende Hornmelodie bedient sich der typisch russischen Technik, ihre Phrasen vor einem anderen harmonischen Hintergrund zu wiederholen. Nachdem die Klarinette eine längere Phrase in Moll ausgesponnen hat, wird auch diese mit jeweils anderer üppiger Begleitung noch viermal wiederholt. Es folgt ein „recht anständiges Fugato für die Blasinstrumente“, und der Satz endet mit der Rückkehr des ersten Abschnitts.

Das abschließende Rondo stützt sich auf eine zündende Melodie mit hüpfender Fagottbegleitung. Diesmal wird dem Klavier ein eigenes Fugato zugewiesen, und bevor das Thema zum dritten Mal auftaucht, ist für alle bis auf das Fagott eine Kadenz „entsprechend dem Charakter des Instruments“ vorgesehen.

aus dem Begleittext von Timothy Mason © 1985
Deutsch: Anne Steeb/Bernd Müller

Recordings

Glinka: Grand Sextet; Rimsky-Korsakov: Quintet
CDH55173Helios (Hyperion's budget label)

Details

Movement 1: Allegro con brio
Track 4 on CDH55173 [10'30] Helios (Hyperion's budget label)
Movement 2: Andante
Track 5 on CDH55173 [10'29] Helios (Hyperion's budget label)
Movement 3: Rondo: Allegretto
Track 6 on CDH55173 [8'19] Helios (Hyperion's budget label)

Track-specific metadata for CDH55173 track 4

Allegro con brio
Artists
ISRC
GB-AJY-85-16304
Duration
10'30
Recording date
22 December 1984
Recording venue
Rosslyn Hill Unitarian Chapel, Hampstead, London, United Kingdom
Recording producer
Mark Brown
Recording engineer
Antony Howell
Hyperion usage
  1. Glinka: Grand Sextet; Rimsky-Korsakov: Quintet (CDA66163)
    Disc 1 Track 4
    Release date: December 1986
    Deletion date: March 2004
    Superseded by CDH55173
  2. Glinka: Grand Sextet; Rimsky-Korsakov: Quintet (CDH55173)
    Disc 1 Track 4
    Release date: March 2004
    Helios (Hyperion's budget label)
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