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Grand Sextet in E flat major

composer

 
Glinka himself describes the circumstances surrounding the composition of the Grand Sextet in his Memoirs of 1854 – he was living near Lake Maggiore (for his continually troublesome health) when he became infatuated with his doctor’s married daughter, a highly cultured and beautiful woman who had entertained Chopin the year before:

I naturally visited de Filippi’s daughter frequently – the similarity of our upbringing and our passion for the same art could not but bring us together. Because of her interest in the piano I began for her a Sestetto Originale, but later on, having finished it in the autumn, I was compelled to dedicate it, not to her, but to a female friend of hers.
You see, I had to cease my frequent visits because they were exciting suspicion and gossip. De Filippi was not a little concerned at this, and in order to put a stop to the unhappy business a bit more smoothly, he purposely took me to see his daughter the last time; we rowed about Lake Maggiore for almost the entire day in rather unpleasant weather, which indeed more or less matched our low spirits.

This was to be one of his last ‘Italian’ works: ‘Longing for home led me, step by step, to think of composing like a Russian.’ The next year he headed north, to Vienna and Berlin, where he pursued his only systematic course of study, before returning to Russia in 1834. Two years later, A Life for the Tsar was performed to a rapturous reception, followed by Ruslan and Lyudmila; together they established a completely new Russian school.

The first movement of the Grand Sextet, Allegro, opens with a bold motto-theme in the piano, setting the tone for its dominant solo role throughout the work. A conventional structure in sonata form follows, with an elegant first subject and a suave second theme which first appears on the cello. The development is simple, but the recapitulation is unusual in that it brings the second theme back in the submediant (C major), a device which recurs in the finale.

The Andante is a delightful serenade in G major with a gypsy interlude on the violin for the middle section. It leads directly into the finale, Allegro con spirito, a vivacious movement, again in sonata form, with three main themes: the first is full of cross-accents and unexpected barring; the second has an unashamedly operatic accompaniment; and the third contains the only true ‘Russian’ touch in the work – an extended melody whose modal basis prevents it from settling in any one key.

from notes by Timothy Mason © 1985

Dans ses Mémoires (1854), Glinka nous révèle les circonstances qui présidèrent à l’écriture du Grand sextuor: alors que sa santé toujours défaillante le contraignait à vivre au bord du lac Majeur, il s’enticha de la fille, mariée, de son médecin – une femme fort belle et cultivée qui avait reçu Chopin un an plus tôt:

J’ai naturellement souvent rendu visite à la fille de De Filippi – notre éducation et notre passion commune pour le même art ne pouvaient que nous rapprocher. Son intérêt pour le piano m’a fait entreprendre un Sestetto originale mais, une fois que je l’eus terminé, à l’automne, je dus le dédier non à elle mais à l’une de ses amies.
Voyez-vous, j’ai dû cesser mes fréquentes visites, car elles éveillaient la suspicion et suscitaient des commérages. De Filippi s’en inquiéta beaucoup et, pour mettre un terme à cette malheureuse histoire avec un peu plus de douceur, il m’emmena exprès voir sa fille une dernière fois; nous passâmes presque toute la journée à naviguer sur le lac Majeur par un temps plutôt maussade qui, au fond, s’accordait plus ou moins avec nos esprits chagrins.

Ce devait être l’une de ses dernières œuvres «italiennes»: «L’envie de rentrer chez moi m’amena, pas à pas, à songer à composer comme un Russe». L’année suivante, il mit cap au Nord, vers Vienne et Berlin, où il poursuivit ses seules études systématiques, puis regagna la Russie en 1834. Deux ans plus tard, Une vie pour le tsar reçut un accueil délirant, bientôt suivi de Rousslan et Lioudmila: ensemble, ces œuvres fondèrent une école russe entièrement nouvelle.

Le premier mouvement du Grand sextuor, Allegro, s’ouvre sur un motif conducteur hardi, au piano, qui assoit le rôle soliste dominant de cet instrument tout au long de l’œuvre. S’ensuit une structure conventionnelle, de forme sonate, avec un élégant premier sujet et un suave second thème, d’abord au violoncelle. Si le développement est simple, la réexposition, elle, a ceci d’insolite qu’elle ramène le second thème à la sus-dominante (ut majeur) – un procédé que l’on retrouve au finale.

L’Andante, délicieuse sérénade en sol majeur dotée d’un interlude tzigane au violon (section centrale), conduit directement au finale, Allegro con spirito, mouvement vivace, lui aussi de forme sonate, avec trois grands thèmes: l’un, tout en accents croisés et en barres de mesure inattendues; l’autre, à l’accompagnement éhontément opératique; et le troisième, enfin, qui recèle la seule vraie touche «russe» de l’œuvre, une mélodie prolongée dont la base modale lui interdit toute installation dans une tonalité donnée.

extrait des notes rédigées par Timothy Mason © 1985
Français: Hypérion

Glinka selbst beschreibt die Umstände der Komposition des Großen Sextetts in seinen Memoiren Aus meinem Leben von 1854. Er lebte am Lago Maggiore (der Gesundheit wegen, die ihm ständig zu schaffen machte), als er sich in die verheiratete Tochter seines Arztes verliebte, eine hoch gebildete und schöne Frau, bei der ein Jahr zuvor Chopin zu Gast gewesen war:

Ich besuchte natürlich oft die Tochter der Familie de Filippi – die Ähnlichkeit unserer Erziehung und unsere Begeisterung für die gleiche Kunstform brachte uns zwangsläufig zusammen. Da sie sich für das Klavier interessierte, begann ich für sie ein Sestetto Originale zu schreiben, doch später, im Herbst, als ich es fertiggestellt hatte, sah ich mich gezwungen, es nicht ihr, sondern einer ihrer Freundinnen zu widmen.
Sie verstehen schon: Ich musste meine häufigen Besuche einstellen, weil sie Verdacht und Gerede hervorriefen. De Filippi war darüber nicht wenig besorgt und nahm mich, um die unselige Angelegenheit ein wenig reibungsloser zu beenden, ein letztes Mal mit zu seiner Tochter. Wir ruderten bei recht ungünstiger Witterung, die mehr oder weniger unserer bedrückten Stimmung entsprach, fast den ganzen Tag lang auf dem Lago Maggiore umher.

Das Sextett, so erwies es sich, war eines seiner letzten „italienischen“ Werke: „Das Heimweh brachte mich nach und nach auf den Gedanken, dass ich wie ein Russe komponieren wollte.“ Im folgenden Jahr brach er auf in Richtung Norden, nach Wien und Berlin, wo er das einzige Mal eine systematische Ausbildung in Angriff nahme, und 1834 kehrte er nach Russland zurück. Zwei Jahre später wurde Ein Leben für den Zaren mit Entzücken aufgenommen, gefolgt Ruslan und Ludmilla; diese beiden Werken begründeten zusammen eine völlig neue russische Schule.

Der Allegro bezeichnete erste Satz des Großen Sextetts beginnt mit einem kühnen Mottothema auf dem Klavier, das damit auf seine dominante solistische Rolle im ganzen Werk vorbereitet. Es folgt eine konventionelle Sonatensatzform mit elegantem Hauptthema und einem beredten Nebenthema, das zuerst auf dem Cello erklingt. Die Durchführung ist schlicht, die Reprise insofern ungewöhnlich, als sie das zweite Thema in der Tonikaparallele (C-Dur) wieder einführt, ein Stilmittel, das im Finale erneut vorkommt.

Das Andante ist eine reizende Serenade in G-Dur mit einem von der Geige im Zigeunerstil vorgetragenen Zwischenspiel im Mittelteil. Dieser geht direkt ins Finale (Allegro con spirito) über – der schwungvolle, ebenfalls in Sonatensatzform angelegte Satz weist drei wesentliche Themen auf: Das erste ist voller gegenrhythmischer Akzente und unerwarteter Betonungen, das zweite hat eine unverhohlen opernhafte Begleitung und im dritten ist der einzige echt „russische“ Anklang des Werkes enthalten – eine lange Melodie, deren modale Grundlage verhindert, dass sie in einer bestimmten Tonart zur Ruhe kommt.

aus dem Begleittext von Timothy Mason © 1985
Deutsch: Anne Steeb/Bernd Müller

Recordings

Glinka: Grand Sextet; Rimsky-Korsakov: Quintet
CDH55173

Details

Movement 1: Allegro – Maestoso
Movement 2: Andante
Movement 3: Allegro con spirito

Track-specific metadata for CDH55173 track 2

Andante
Artists
ISRC
GB-AJY-85-16302
Duration
5'39
Recording date
22 December 1984
Recording venue
Rosslyn Hill Unitarian Chapel, Hampstead, London, United Kingdom
Recording producer
Mark Brown
Recording engineer
Antony Howell
Hyperion usage
  1. Glinka: Grand Sextet; Rimsky-Korsakov: Quintet (CDA66163)
    Disc 1 Track 2
    Release date: December 1986
    Deletion date: March 2004
    Superseded by CDH55173
  2. Glinka: Grand Sextet; Rimsky-Korsakov: Quintet (CDH55173)
    Disc 1 Track 2
    Release date: March 2004
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