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Concerto for violin in A minor, BWV1041

composer

 
Whilst still at Weimar Bach had assimilated the Venetian concerto style by transcribing concertos by Antonio Vivaldi (1678–1741), and all his surviving violin concertos make use of the Vivaldian three-movement form and elements of Vivaldi’s standard ritornello structure. The first movement of the Violin Concerto in A minor (BWV1041) is a typical example of this: the form is based on an alternation of a tutti ritornello with episodes, where the solo instrument predominates and introduces virtuoso new material. The central Andante takes as its basis an ostinato theme, heard throughout the movement in the bass instruments (and at one point taken over by the violas), whilst the remaining strings provide an accompaniment to the soloist’s expressive, winding melody. In the last movement Bach combines fugal writing with ritornello form: the ritornello is in itself a complete fugal exposition which contrasts very effectively with the solo episodes. These range from the lyrical to a passage of ‘bariolage’ in the last episode, where the soloist rapidly alternates between open and stopped strings to produce broken chords. In this case the use throughout the passage of an open E string, sounding much brighter than the other stopped strings, and itself the dominant of A minor, makes for an exciting build-up into the final complete ritornello. For this last movement, a return to Bach’s manuscript produced a different bowing to the usual slurred-in-threes: this considerably lightens the texture, and has been included in this performance.

from notes by Robert King © 1989

Encore à Weimar, Bach avait assimilé le style de concerto vénitien en transcrivant les concertos d’Antonio Vivaldi (1678–1741) et tous les concertos pour violon que nous avons de lui recourent à la forme en trois mouvements et à la structure de ritornello vivaldiennes. Ce qu’illustre à merveille le premier mouvement du Concerto pour violon en la mineur (BWV1041): la forme repose sur l’alternance d’un ritornello de tutti avec des épisodes où l’instrument solo prédomine et introduit un nouveau matériau virtuose. L’Andante central se fonde sur un thème en ostinato, entendu tout au long du mouvement aux instruments de tessiture grave (et repris, à un moment, par les altos), cependant que les cordes restantes accompagnent la mélodie, expressive et flexueuse, du soliste. Dans le dernier mouvement, Bach combine écriture fuguée et forme ritornello, le ritornello étant en soi une exposition fuguée complète qui offre un fort impressionnant contraste avec les épisodes solos. Ceux-ci vont du lyrique à un passage de «bariolage» dans le dernier épisode, où le soliste alterne rapidement cordes à vide et jouées pour produire des accords arpégés. Ici, l’utilisation, dans tout le passage, d’une corde de mi à vide, qui sonne beaucoup plus éclatant que les cordes jouées et est elle-même la dominante de la mineur, permet une vibrante montée en puissance jusqu’au ritornello final complet. Pour ce dernier mouvement, revenir au manuscrit de Bach nous a montré un coup d’archet différent de l’habituel legato trois par trois et qui allège considérablement la texture (nous l’avons inclus sur cet enregistrement).

extrait des notes rédigées par Robert King © 1989
Français: Hypérion

Schon in Weimar war hatte Bach sich den venezianischen Konzertstil angeeignet, indem er Konzerte von Antonio Vivaldi (1678–1741) transkribierte, und all seine erhaltenen Violinkonzerte machen von Vivaldis dreisätziger Form und Elementen von Vivaldis üblicher Ritornell-Struktur Gebrauch. Der erste Satz des Violinkonzerts in a-Moll (BWV1041) ist ein typisches Beispiel dafür: die Form beruht auf der Abwechslung eines Tutti-Ritornells mit Episoden, in denen das Soloinstrument dominiert und virtuoses neues Material einführt. Der Andante-Mittelsatz hat ein Ostinato-Thema als Fundament, das den ganzen Satz hindurch in den Bassinstrumenten zu hören ist (und an einer Stelle von der Bratsche übernommen wird), während die übrigen Streicher eine Begleitung für die expressive, gewundene Melodie des Solisten bietet. Im letzten Satz kombiniert Bach fugalen Satz mit der Ritornell-Form: das Ritornell selbst ist eine komplette Fugenexposition, die einen wirkungsvollen Kontrast mit den Soloepisoden bietet. In diesem Fall bringt der Gebrauch der leeren E-Saite durchweg, die heller klingt als die gegriffenen Saiten und ihrerseits die Dominante zu a-Moll ist, eine aufregende Steigerung in das letzte vollständige Ritornell. Für diesen letzten Satz brachte die Rückkehr zu Bachs Handschrift eine andere Bogenführung als die üblichen Dreierbindungen zu Tage: dies macht den Satz transparenter und wurde für die Aufführung hier verwendet.

aus dem Begleittext von Robert King © 1989
Deutsch: Renate Wendel

Recordings

Bach: Violin Concertos
CDH55347

Track-specific metadata for CDH55347 track 7

[Allegro moderato]
Artists
ISRC
GB-AJY-89-38007
Duration
3'54
Recording date
2 May 1989
Recording venue
St Paul's Church, New Southgate, London, United Kingdom
Recording producer
Mark Brown
Recording engineer
Antony Howell
Hyperion usage
  1. Bach: Violin Concertos (CDA66380)
    Disc 1 Track 7
    Release date: November 1989
    Deletion date: December 2007
    Superseded by CDH55347
  2. Bach: Violin Concertos (CDH55347)
    Disc 1 Track 7
    Release date: August 2009
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