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Gloria in excelsis Deo a 7 voci

composer
Selva morale e spirituale (1640/1)
author of text
Ordinary of the Mass

 
This is one of the most impressive of all Monteverdi’s sacred works. It has long been thought to have formed part of a ceremonial Mass with music directed by Monteverdi at St Mark’s on 21 November 1631. The Mass marked the official end of the devastating outbreak of plague that swept through northern Italy from summer 1630, killing some 50,000 people in Venice alone. The Mass was followed by a procession across a bridge of boats to the newly founded votive church of Santa Maria della Salute (St Mary of Health) on the opposite side of the Grand Canal. Accounts of the occasion mention the use of ‘trombe squarciate’ – ceremonial trumpets – in both the Gloria and the Credo of the Mass. The trumpets may have played little more than fanfares, and there is no mention of them in the Selva morale version of the Gloria; even the parts for the optional trombones which are mentioned are not supplied and have to be reconstructed by modern performers.

Monteverdi casts the setting in five sections, following various cues in the text. The first section runs from the initial ‘Gloria in excelsis’, with its thrilling virtuoso figurations, through to ‘propter magnam gloriam tuam’, where the word ‘gloriam’ prompts the return of those figurations to round off the section. The second section embraces the three invocations ‘Domine Deus’, ‘Domine Fili’ and ‘Domine Deus’, each set for two sopranos and contrasted with passages of concitato writing for the full ensemble, suggesting God’s power. In sections 3 and 4, Monteverdi sets the three petitions to God and the three statements of his qualities as though they were two strophic songs for two or three voices, with each petition or statement separated from the next by a passage for two violins. The last statement – ‘Tu solus altissimus, Iesu Christe’ – is then taken over by five voices as the beginning of the final section, in which the phrase ‘in gloria Dei Patris’ prompts Monteverdi to return again to the ‘Gloria’ figurations of the opening of the setting.

from notes by John Whenham © 2004

Voici une des œuvres les plus impressionnantes du corpus sacré de Monteverdi. On a longtemps pensé que ce Gloria faisait partie d’une messe liturgique entièrement mise en musique que Monteverdi dirigea à Saint-Marc le 21 novembre 1631. La messe célébrait la fin officielle de l’épidémie de peste qui dévasta le nord de l’Italie à partir de l’été 1630, tuant environ 50000 personnes à Venise même. La messe fut suivie par une procession traversant sur un pont de bateaux le Grand Canal pour aller vers une église nouvellement édifiée Santa Maria della Salute (Sainte Marie de la Santé). Les récits qui nous sont parvenus de cet événement parlent de l’emploi de «trombe squarciate» – de trompettes de cérémonie – aussi bien dans le Gloria que dans le Credo de la messe. Les trompettes jouaient peut-être un peu plus que lors des fanfares et elles ne sont aucunement citées dans la version du Gloria des Selva morale. Même les parties de trombones optionnels dont mention est faite, ne nous sont pas parvenues et ont dû être reconstituées pour être exécutées par des musiciens modernes.

Monteverdi a conçu cette œuvre en cinq sections suivant les divers pans du texte. La première section va de l’initial «Gloria in excelsis» avec ses figurations virtuoses saisissantes à «propter magnam gloriam tuam» où le mot «gloriam» rappelle ces mêmes figurations pour conclure la section. La deuxième embrasse les trois invocations «Domine Deus», «Domine Fili» et «Domine Deus», chacune écrite pour deux sopranos et contrastées avec des passages en écriture concitato pour l’effectif au complet suggérant ainsi la puissance de Dieu. Dans les sections 3 et 4, Monteverdi met en musique les trois suppliques à Dieu et les trois énoncés de ses qualités comme s’il s’agissait de deux mélodies strophiques pour deux ou trois voix, chaque supplique ou énoncé étant séparé du suivant par un passage conçu pour deux violons. Le dernier énoncé – «Tu solus altissimus, Iesu Christe» est ensuite repris par cinq voix comme début de la section finale où la phrase «in gloria Dei Patris» amène Monteverdi à retrouver les figurations du «Gloria» du début de l’œuvre.

extrait des notes rédigées par John Whenham © 2004
Français: Isabelle Battioni

Es ist dies eines der eindrucksvollsten geistlichen Werke Monteverdis. Man nimmt an, dass es ein Teil einer feierlichen Messe in San Marco am 21. November 1631 war, bei der Monteverdi die musikalische Leitung hatte. Die Messe stellte das offizielle Ende eines besonders verheerenden Ausbruchs der Pest dar, die in Norditalien seit dem Sommer 1630 gewütet hatte und der in Venedig allein ca. 50.000 Menschen zum Opfer gefallen waren. Auf die Messe folgte eine Prozession über eine Brücke von Booten zu der eigens erbauten Votivkirche, Santa Maria della Salute (Die Heilige Maria der Gesundheit), auf der gegenüberliegenden Seite des Canale Grande. In zeitgenössischen Berichten der Feierlichkeiten ist in Bezug auf die Musik in der Messe sowohl im Gloria als auch im Credo die Rede von „trombe squarciate“ – feierliche Trompeten. Die Trompeten haben wahrscheinlich nicht viel mehr als Fanfaren gespielt und in der Selva morale-Version des Gloria sind Trompeten nicht angegeben; selbst die Stimmen für die fakultativen Posaunen, von denen die Rede ist, sind nicht überliefert und müssen von den Ausführenden heutzutage rekonstruiert werden.

Monteverdi gliedert das Werk in fünf Teile, wobei er sich an der Textgliederung orientiert. Der erste Teil beginnt mit dem „Gloria in excelsis“, das sich durch spannende, virtuose Figurationen auszeichnet, und geht bis „propter magnam gloriam tuam“, wo das Wort „gloriam“ als Stichwort für eine Wiederholung der Figurationen fungiert, mit denen der Teil abgeschlossen wird. Der zweite Teil umfasst die drei Anrufungen „Domine Deus“, „Domine Fili“ und „Domine Deus“, die jeweils für zwei Soprane gesetzt und concitato-Passagen für das gesamte Ensemble, das die Macht Gottes repräsentiert, gegenübergestellt sind. Im dritten und vierten Teil vertont Monteverdi die drei Anrufungen an Gott und die drei Verlautbarungen seiner Größe als zwei strophische Lieder für zwei oder drei Stimmen, wobei auf jede Anrufung bzw. Verlautbarung jeweils mit einer Passage für zwei Violinen folgt. Die letzte Verkündung – „Tu solus altissimus, Iesu Christe“ – wird dann von fünf Stimmen gesungen, wenn am Anfang des Schlussteils bei den Worten „in gloria Dei Patris“ die Figurationen des „Gloria“ vom Anfang des Werks wiederholt werden.

aus dem Begleittext von John Whenham © 2004
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Monteverdi: The Sacred Music, Vol. 3
CDA67487
Monteverdi: The Sacred Music, Vol. 3
This album is not yet available for downloadSACDA67487Super-Audio CD — Last few CD copies remaining

Details

Track 11 on CDA67487 [11'41]
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Track-specific metadata for SACDA67487 track 11

Artists
ISRC
GB-AJY-04-48711
Duration
11'41
Recording date
18 February 2004
Recording venue
St Jude-on-the-Hill, Hampstead Garden Suburb, London, United Kingdom
Recording producer
Ben Turner
Recording engineer
Jonathan Stokes & Philip Hobbs
Hyperion usage
  1. Monteverdi: The Sacred Music, Vol. 3 (CDA67487)
    Disc 1 Track 11
    Release date: November 2004
  2. Monteverdi: The Sacred Music, Vol. 3 (SACDA67487)
    Disc 1 Track 11
    Release date: November 2004
    Super-Audio CD — Last few CD copies remaining
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