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Stabat mater, Op 61

composer
1781; for soprano and strings; revised in 1800 for two sopranos and tenor
author of text
Sequence for the Feast of Seven Dolours of the Blessed Virgin Mary

 
Boccherini’s vocal music is sparse, comprising just one Mass setting (now lost), two oratorios, a handful of single Mass movements, a few motets, one opera and three cantatas. So his setting, in 1781, for solo soprano and strings of the Stabat mater text might seem somewhat surprising. For its genesis, and for its subsequent revision in 1800 for two sopranos and a tenor, we must look back to the unique popularity enjoyed by Pergolesi’s 1736 setting of the same text, which became the most published and most imitated single work of the century. It appeared in many adaptations: even Bach copied it for Tilge, Höchster, meine Sünden. The circumstances of Pergolesi’s death, dying tragically during his mid-twenties after becoming the most sought-after composer of opera of his generation, helped him and his (alleged) last work achieve legendary status.

The influence of Pergolesi on Boccherini’s setting of the Stabat mater, the sequence for the Feast of Seven Dolours of the Blessed Virgin Mary, is abundantly clear. Like Pergolesi, Boccherini chooses the melancholy key of F minor and a bittersweet mood of tender supplication, juxtaposed with vocal writing that would more normally be associated with opera. The same sighing appoggiaturas and advanced harmony that made Pergolesi’s work so forward-looking for its time are still present: even the famous Pergolesi walking bass is heard at the opening of the final section.

Throughout Boccherini’s remarkable succession of solos, duets and trios there is a constant flow of invention. Here is writing of extraordinary individuality from a composer, nearing the end of his life, setting one of the most poignant of all sacred texts with an open Christian conviction that comes straight from the heart. The opening, large-scale movement mixes string writing of startling, anguished textures (also showing Boccherini’s fastidious eye for expressive detail) with ravishing vocal melancholy. The gentle ‘Cuius animam’, still gloriously bittersweet, is interrupted at its conclusion by the second soprano, setting up the melodic ‘Quae maerebat’. A winding violin melody introduces the accompagnato-like ‘Quis est homo’ and a tender ‘Pro peccatis suae gentis’, in which Jesus gives up his spirit with exquisite, gentle simplicity. The ‘Eia mater, fons amoris’ is particularly striking, the instrumental prelude coloured by Boccherini’s favoured cello playing in its rich treble tessitura, the sopranos eloquently and operatically duetting.

The busy vocal trio ‘Tui nati vulnerati’ is introduced by active string figurations, scales flying, with contrast supplied by a slow, veiled middle section. ‘Virgo virginum praeclara’ is another masterpiece: the instrumental texture of solo violin, accompanied by pizzicato cello, viola countermelody and the second violin’s gently rocking figurations, creates a rich cushion of sound for a ravishing soprano melody. The second soprano’s ‘Fac ut portem’ is lyrical in its gentle rocking 6/8 rhythm, followed by the total contrast of the aggressive, triumphant trio ‘Fac me plagis’. For ‘Quando corpus’ such operatic devices are forgotten: Pergolesi’s bass returns in a mood of total submission—all passion has been spent. The bells of paradise gently chime in the violins, and the work closes with Boccherini’s serene picture of the world to come. This extraordinary, neglected masterpiece is surely one of the most remarkable sacred compositions of the era.

from notes by Robert King © 1999

La musique vocale, éparse, de Boccherini comprend une seule messe (désormais perdue), deux oratorios, quelques mouvements de messe isolés, quelques motets, un opéra et trois cantates. Aussi sa mise en musique, pour soprano solo et cordes, du Stabat mater (1781) peut-elle un peu surprendre. Sa genèse, et sa révision subséquente (en 1800, pour deux sopranos et ténor), découlent de la popularité unique du Stabat mater de Pergolèse (1736), qui devint l’œuvre la plus publiée et la plus imitée du XVIIIe siècle. Elle parut sous de nombreuses adaptations: même Bach la copia pour Tilge, Höchster, meine Sünden. Les circonstances de la mort de Pergolèse, décédé tragiquement à moins de trente ans, après avoir été le compositeur d’opéra le plus recherché de sa génération, l’aidèrent, lui et sa—prétendue—dernière œuvre, à accéder au statut de légende.

L’influence de Pergolèse sur le Stabat mater—la séquence pour la fête des Sept douleurs de la Vierge Marie—de Boccherini est des plus manifestes. Comme Pergolèse, Boccherini choisit la mélancolique tonalité de fa mineur et une atmosphère aigre-douce de tendre supplique, juxtaposée à une écriture vocale opératique. S’y retrouvent les mêmes appoggiatures soupirantes, la même harmonie évoluée qui valurent à l’œuvre de Pergolèse son caractère précurseur: même la fameuse «walking bass» de Pergolèse se fait entendre au début de la section finale.

La remarquable succession de solos, de duos et de trios est, chez Boccherini, traversée d’un constant flot inventif. Nous sommes en présence d’une écriture extraordinairement personnelle, œuvre d’un compositeur qui, approchant de sa fin, mit en musique l’un des textes sacrés les plus poignants, avec une conviction chrétienne évidente, tout droit jaillie du cœur. Le mouvement d’ouverture, à grande échelle, allie écriture pour cordes aux textures étincelantes et angoissées (reflets de l’œil méticuleux de Boccherini pour le détail expressif) et ravissante mélancolie vocale. Le paisible «Cuius animam», encore glorieusement aigre-doux, voit sa conclusion interrompue par le second soprano, entreprenant le mélodique «Quae maerebat». Une ondoyante mélodie violonistique introduit le «Quis est homo», de type accompagnato, puis un tendre «Pro peccatis suae gentis», où Jésus rend l’âme avec une simplicité exquise, douce. L’«Eia mater, fons amoris» est particulièrement saisissant: le prélude instrumental est coloré par le jeu violoncellistique favori de Boccherini, dans sa riche tessiture aiguë, cependant que les sopranos réalisent un éloquent et opératique duo.

L’animé trio vocal «Tui nati vulnerati» est introduit par d’actives figurations aux cordes, où les gammes s’envolent, en contraste avec une section médiane lente, voilée. «Virgo virginum praeclara» est un autre chef-d’œuvre: la texture instrumentale du violon solo, accompagné de pizzicati violoncellistiques, ainsi que du contre-thème (alto) et des figurations doucement cullando du second violon, crée un foisonnant coussin sonore où asseoir une mélodie de soprano. Le «Fac, ut portem» du second soprano, lyrique dans son paisible rythme cullando à 6/8, est suivi de l’agressif et triomphant trio «Fac me plagis», en total contraste. Pareils procédés opératiques sont oubliés pour «Quando corpus»: la basse de Pergolèse revient dans une atmosphère de complète soumission—toute passion a été épuisée. Les cloches du paradis carillonnent quiètement aux violons et l’œuvre s’achève sur le serein tableau boccherinien du monde à venir. Négligé, cet extraordinaire chef-d’œuvre est assurément l’une des plus remarquables compositions sacrées de l’époque.

extrait des notes rédigées par Robert King © 1999
Français: Hypérion

Der Umfang Boccherinis Vokalmusik ist gering und beläuft sich auf nicht mehr als eine (heute verschollene) Messevertonung, zwei Oratorien, eine Handvoll einzelner Messeteile, einige wenige Motetten, eine Oper und drei Kantaten. Darum mag es überraschen, daß er 1781 den Text des Stabat mater für Solosopran und Streicher vertont hat. Um dessen Entstehung und die anschließende Bearbeitung für zwei Soprane und einen Tenor im Jahre 1800 zu erklären, müssen wir uns die einzigartige Beliebtheit vor Augen führen, die Pergolesis 1736 erschienene Vertonung des gleichen Textes genoß—sie wurde zum meistveröffentlichten, meistimitierten Werk des Jahrhunderts. Sie erschien in zahlreichen Bearbeitungen: Selbst Bach kopierte sie in Tilge, Höchster, meine Sünden. Die Umstände von Pergolesis Tod, der tragischerweise mit sechsundzwanzig Jahren starb, nachdem er zum gefragtesten Opernkomponisten seiner Generation aufgestiegen war, verhalfen ihm und seinem—angeblich—letzten Werk zu einem legendären Ruf.

Der Einfluß Pergolesis auf Boccherinis Vertonung des Stabat mater, der Sequenz zum Fest der Sieben Schmerzen Mariens, ist klar erkennbar. Wie Pergolesi wählt Boccherini die melancholische Tonart f-Moll sowie eine bittersüße Stimmung zärtlichen Flehens und setzt dagegen einen Vokalsatz, wie man ihn eher mit der Opernbühne verbinden würde. Die seufzenden Vorschläge und anspruchsvollen Harmonien, die Pergolesis Werk zu seiner Zeit so vorausschauend wirken ließen, sind auch hier vorhanden; selbst Pergolesis berühmter Laufbaß ist in der Eröffnung des Finalabschnitts zu hören.

Boccherinis bemerkenswerte Abfolge aus Soli, Duetten und Trios besticht durch fortwährenden Ideenreichtum. Das Werk zeugt von der außerordentlichen Individualität eines Komponisten, der in seinen letzten Lebensjahren einen der ergreifendsten aller geistlichen Texte mit unverhohlener, direkt von Herzen kommender christlicher Überzeugung vertont hat. Der großangelegte erste Satz vereint eine von erstaunlichen, qualvollen Strukturen geprägte Streicherführung (die auch Boccherinis gutes Auge für expressive Details belegt) mit hinreißender Melancholie der Gesangsstimmen. Das sanfte, immer noch wunderbar bittersüße „Cuius animam“ wird gegen Ende vom zweiten Sopran unterbrochen, der das melodische „Quae maerebat“ vorbereitet. Eine gewundene Geigenmelodie führt das an ein Accompagnato gemahnende „Quis est homo“ und ein zärtliches „Pro peccatis suae gentis“ ein, in dem Jesus mit erlesener, sanfter Schlichtheit sein Leben aushaucht. Das „Eia mater, fons amoris“ ist besonders eindrucksvoll—die von Boccherini bevorzugte, üppig klingende hohe Tessitura des Cellos bestimmt das instrumentale Vorspiel, und die Soprane duettieren beredt und opernhaft.

Das lebhafte Gesangstrio „Tui nati vulnerati“ wird von geschäftigen Streicherfigurationen voll behender Läufe eingeleitet; für Kontrast sorgt ein langsamer, verschleierter Mittelabschnitt. „Virgo virginum praeclara“ ist ein weiteres Meisterstück: Die instrumentale Struktur, bestehend aus der Sologeige, die von pizzicato gespielten Celli begleitet wird, einer Gegenmelodie der Bratschen und sanft wiegenden Figuren der zweiten Geigen, bildet ein üppiges Klangpolster für eine hinreißende Sopranmelodie. Das „Fac ut portem“ des zweiten Soprans mit seinem behutsam wogenden 6/8-Rhythmus wirkt lyrisch, in völligem Gegensatz zum folgenden, von Aggression und Triumph gekennzeichneten „Fac, me plagis“. Bei „Quando corpus“ sind derartige opernhafte Kunstgriffe vergessen: Pergolesis Baß kehrt im Gemütszustand vollkommener Unterwerfung wieder—alle Leidenschaft hat sich erschöpft. Die Glocken des Paradieses klingen sanft in den Geigen an, und das Werk schließt mit Boccherinis heiter gelassener Vorstellung von der künftigen Welt. Dieses außerordentliche vernachlässigte Meisterwerk ist sicherlich eine der bemerkenswertesten geistlichen Kompositionen seiner Epoche.

aus dem Begleittext von Robert King © 1999
Deutsch: Anne Steeb/Bernd Müller

Recordings

Astorga & Boccherini: Stabat mater
CDH55287To be issued soon 2 March 2015 Release
Boccherini & Astorga: Stabat mater
CDA67108To be superseded by CDH55287
Boccherini & Astorga: Stabat mater
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The King's Consort Collection
KING7Super-budget price sampler — Deleted

Details

Movement 01: Stabat mater dolorosa
Track 1 on CDH55287 [6'18] To be issued soon 2 March 2015 Release
Track 1 on CDA67108 [6'18] To be superseded by CDH55287
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Movement 02: Cuius animam gementem
Track 2 on CDH55287 [2'44] To be issued soon 2 March 2015 Release
Track 2 on CDA67108 [2'44] To be superseded by CDH55287
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Movement 03: Quae maerebat et dolebat
Track 3 on CDH55287 [3'09] To be issued soon 2 March 2015 Release
Track 3 on CDA67108 [3'09] To be superseded by CDH55287
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Movement 04: Quis est homo, qui non fleret
Track 4 on CDH55287 [1'32] To be issued soon 2 March 2015 Release
Track 4 on CDA67108 [1'32] To be superseded by CDH55287
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Movement 05: Pro peccatis suae gentis
Track 5 on CDH55287 [4'15] To be issued soon 2 March 2015 Release
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Movement 06: Eia mater, fons amoris
Track 6 on CDH55287 [6'45] To be issued soon 2 March 2015 Release
Track 6 on CDA67108 [6'45] To be superseded by CDH55287
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Movement 07: Tui nati vulnerati
Track 7 on CDH55287 [4'27] To be issued soon 2 March 2015 Release
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Movement 08: Virgo virginum praeclara
Track 8 on CDH55287 [5'07] To be issued soon 2 March 2015 Release
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Movement 09: Fac ut portem Christi mortem
Track 9 on CDH55287 [2'32] To be issued soon 2 March 2015 Release
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Movement 10: Fac me plagis vulnerari
Track 10 on CDH55287 [2'15] To be issued soon 2 March 2015 Release
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Movement 11: Quando corpus morietur
Track 11 on CDH55287 [6'37] To be issued soon 2 March 2015 Release
Track 11 on CDA67108 [6'37] To be superseded by CDH55287
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Track-specific metadata for CDA67108 track 11

Quando corpus morietur
Artists
ISRC
GB-AJY-99-10811
Duration
6'37
Recording date
24 February 1999
Recording venue
St Jude-on-the-Hill, Hampstead Garden Suburb, London, United Kingdom
Recording producer
Ben Turner
Recording engineer
Philip Hobbs
Hyperion usage
  1. Boccherini & Astorga: Stabat mater (CDA67108)
    Disc 1 Track 11
    Release date: September 1999
    Deletion date: January 2008
    To be superseded by CDH55287
  2. Astorga & Boccherini: Stabat mater (CDH55287)
    Disc 1 Track 11
    Release date: 2 March 2015
    To be issued soon 2 March 2015 Release
  3. Boccherini & Astorga: Stabat mater (SACDA67108)
    Disc 1 Track 11
    Release date: September 1999
    Deletion date: August 2013
    Super-Audio CD — Deleted
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