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Concerto in C major, RV555

composer
for two recorders, oboe, chalumeau, violin, two viole all’inglese, two violins ‘in tromba marina’, two harpsichords and strings

 
RV555 poses a riddle—the identity of the pair of instruments that appear for the first time in the finale and are labelled ‘2 Trombe’. The problem with accepting this designation at face value is that these parts, while often fanfare-like in character and therefore related in a general sense to the trumpet style, contain too many notes in the octave above middle C that are unplayable on the natural instrument. There are other technical difficulties, and also problems of balance with the rest of the ensemble. Robert King’s novel solution, which I find fully convincing, is to interpret trombe as a shorthand form of violini in tromba marina (the recording employs ordinary violins played near the bridge and making maximum use of harmonics in an attempt to simulate the historical instruments). There is a precedent for this. For a similar concerto in C major, RV558 (specially written for a visit of Frederick Augustus’ son to the Pietà in 1740), Vivaldi’s copyist wrote ‘violini in tromba marina’ on the title-page but abbreviated this to ‘trombe’ or ‘trombe marine’ in the score itself. The relevant parts in RV555 possess exactly the same general characteristics as those in RV558. Similarly, the ‘violino in tromba’ required in the solo concertos RV221, 311 and 313 may in reality be, as argued by Cesare Fertonani in a recent book on Vivaldi’s instrumental music, a ‘violino in tromba marina’. The point is that, with Vivaldi, so many options remain open: what was yesterday’s heresy can so easily turn into today’s orthodoxy.

from notes by Michael Talbot © 1998

RV555 pose une énigme: l’identité des deux instruments apparaissant pour la première fois dans le finale et dénommés «2 Trombe». Accepter cette désignation pour argent comptant est problématique car ces parties, quoique souvent de caractère de fanfare et donc liées, en général, au style de la trompette, contiennent trop de notes dans l’octave au-dessus de l’ut central, injouables sur l’instrument naturel. D’autres difficultés techniques existent, ainsi que des problèmes d’équilibre avec le reste de l’ensemble. La solution nouvelle apportée par Robert King, que je trouve totalement convaincante, consiste à interpréter le terme trombe comme une forme abrégée de violini in tromba marina (cet enregistrement recourt à des violons ordinaires joués sul ponticello et utilisant au maximum le «flageolet» pour tenter de simuler les instruments historiques). Nous disposons d’un précédent: pour un concerto similaire en ut majeur, RV558 (spécialement écrit pour une visite du fils de Friedrich August à la Pietà, en 1740), le copiste de Vivaldi écrivit «violini in tromba marina» sur la page de titre, qu’il accourcit en «trombe» ou «trombe marine» dans la partition même. Les parties correspondantes de RV555 possèdent exactement les mêmes caractéristiques générales que celles de RV558. À l’identique, le «violino in tromba» requis dans les concertos avec soliste RV221, 311 et 313 pourrait être, en réalité, comme l’argua Cesare Fertonani dans un récent livre sur la musique instrumentale de Vivaldi, un «violino in tromba marina». Le fait est que, avec Vivaldi, tant d’options demeurent ouvertes: l’hérésie d’hier peut aisément devenir l’orthodoxie d’aujourd’hui.

extrait des notes rédigées par Michael Talbot © 1998
Français: Hypérion

RV555 gibt ein Rätsel auf—das der Identität der beiden Instrumente, die zum ersten Mal im Finale auftauchen und als „2 Trombe“ bezeichnet werden. Diese Zuordnung einfach hinzunehmen, bereitet Probleme, denn die betreffenden Parts sind zwar oft fanfarenartig angelegt und somit im groben Sinne dem Trompetenstil verbunden, enthalten jedoch zuviele Noten in der Oktave über dem mittleren C, die auf der Naturtrompete nicht spielbar sind. Hinzu kommen andere technische Schwierigkeiten und Probleme des Gleich­gewichts mit dem übrigen Ensemble. Robert Kings ungewöhnliche Lösung, die ich vollkommen überzeugend finde, besteht darin, trombe als Kürzel für violini in tromba marina zu interpretieren (die Einspielung bedient sich gewöhnlicher Violinen, die am Steg gespielt werden und bei dem Versuch, die historischen Instrumente zu simulieren, soviel wie möglich von Flageoletttönen Gebrauch machen). Es gibt hierfür einen Präzedenzfall. Bei RV558, einem ähnlichen Konzert in C-Dur (das eigens zum Besuch des Sohnes von Friedrich August 1740 in der Pietà geschaffen wurde), schrieb Vivaldis Kopist „violini in tromba marina“ auf die Titelseite, kürzte die Anweisung jedoch in der eigentlichen Partitur auf „trombe“ oder „trombe marine“ ab. Die betreffenden Stimmen von RV555 besitzen genau die gleichen Grundmerkmale wie die von RV558. Dementsprechend könnte es sich bei dem „violino in tromba“, das für die Solokonzerte RV221, 311 und 313 verlangt wird, wie von Cesare Fertonani in einem jüngst erschienenen Buch über Vivaldis Instrumentalmusik argumentiert um ein „violino in tromba marina“ handeln. Worauf es ankommt, ist, daß bei Vivaldi sovieles offen bleibt: Was gestern noch Ketzerei war, kann heute leicht zur Regel werden.

aus dem Begleittext von Michael Talbot © 1998
Deutsch: Anne Steeb/Bernd Müller

Recordings

Vivaldi: Concerti con molti istromenti
CDH55439

Track-specific metadata for CDA67073 track 16

Largo
Artists
ISRC
GB-AJY-98-07316
Duration
1'46
Recording date
11 May 1998
Recording venue
Abbey Road Studios, London, United Kingdom
Recording producer
Ben Turner
Recording engineer
Philip Hobbs
Hyperion usage
  1. Vivaldi: Concerti con molti istromenti (CDA67073)
    Disc 1 Track 16
    Release date: November 1998
    Deletion date: August 2010
    Superseded by CDH55439
  2. Vivaldi: Concerti con molti istromenti (CDH55439)
    Disc 1 Track 16
    Release date: October 2012
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