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Mass for double choir in E flat 'Cantus Missae', Op 109

composer
1878
author of text
Ordinary of the Mass

 
Apart from the organ sonatas, Rheinberger’s most famous work is the Mass for double choir in E flat, Op 109, written in 1878 and dedicated to Pope Leo XIII. Rheinberger’s Mass was written in the months immediately following his rejection of the ideals of the Cecilian movement—a conservative movement which set out to reform Roman Catholic music-making in the nineteenth century. Cecilians attempted to place church music firmly within the liturgy by deliberately suppressing musical individuality in favour of clear declamation of the text and a rejection of all artistic gestures associated with the Enlightenment. Rheinberger’s double-choir Mass—though undeniably dependent on earlier models—exhibits the composer’s new-found freedom and flexibility when writing sacred music.

Right from the opening bars, the antiphonal writing harks back to the late-Renaissance splendour of Venice’s cori spezzati (spaced choirs) tradition, and the spectres of Bach and Mendelssohn are never far away. However, this music belongs to Rheinberger and shows to great effect his gloriously unpredictable powers of invention. At the heart of the Mass are the concise and largely syllabic settings of the long Gloria and Credo texts. Of note are a few moments of brazen word painting (as outlawed by the Cecilian movement) at the words ‘et incarnatus est’, ‘descendit’ and ‘ascendit’ in the Credo. The expansive Kyrie precedes these central movements, and the Credo is followed by an ethereal Sanctus, a gently dancing Benedictus, and an Agnus Dei whose carefully notated dynamic contrasts and elliptical modulations lead into an extended ‘dona nobis pacem’ section whose instrumentally conceived textures create a symphonic conclusion to this remarkable piece.

from notes by Jeremy Summerly © 2006

Hormis ces sonates, l’œuvre la plus célèbre de Rheinberger est sa Messe à double chœur en mi bémol, op. 109, écrite en 1878 et dédiée au pape Léon XIII. Rheinberger la composa dans les mois qui suivirent son rejet des idéaux du mouvement cécilien, mouvement conservateur qui entreprit de réformer la musique catholique romaine au XIXe siècle. Pour ce faire, ses partisans tentèrent d’ancrer fermement la musique d’église au sein de la liturgie en supprimant délibérément l’individualité musicale au profit d’une déclamation limpide du texte et d’un rejet de tous les gestes artistiques liés aux Lumières. Bien qu’indéniablement tributaire des modèles antérieurs, la messe à double chœur de Rheinberger met à nu la liberté et la flexibilité nouvelles du compositeur de musique sacrée.

Dès les premières mesures, l’écriture antiphonée rappelle la splendeur des cori spezzati (chœurs séparés) vénitiens de la fin de la Renaissance, cependant que les fantômes de Bach et de Mendelssohn ne sont jamais bien loin. Cette musique n’en est pas moins de Rheinberger, dont elle montre avec force effets le pouvoir d’inventivité glorieusement imprévisible. Au cœur de la messe se tiennent les mises en musique concises et essentiellement syllabiques des longs textes du Gloria et du Credo. À noter quelques audacieux figuralismes (proscrits par le mouvement cécilien) aux mots «et incarnatus est», «descendit» et «ascendit» du Credo. L’expansif Kyrie précède ces mouvements centraux, et le Credo est suivi d’un Sanctus éthéré, d’un Benedictus paisiblement dansant et d’un Agnus Dei dont les contrastes dynamiques soigneusement notés et les modulations elliptiques aboutissent à une section «dona nobis pacem» prolongée, faite de textures conçues instrumentalement qui offrent une conclusion symphonique à cette œuvre remarquable.

extrait des notes rédigées par Jeremy Summerly © 2006
Français: Hypérion

Von den Orgelsonaten einmal abgesehen, handelt es sich bei Cantus Missae op. 109, einer doppelchörigen Messe in Es-Dur, die 1878 entstand und Papst Leo XIII gewidmet ist, wohl um Rheinbergers bekanntestes Werk. Rheinberger komponierte es in den Monaten direkt nach seiner Ablehnung der Ideale des Cäcilianismus, einer konservativen Strömung, die es sich zum Ziel gesetzt hatte, das Musizieren in der römisch-katholischen Kirche im neunzehnten Jahrhundert zu reformieren. Die Cäcilianer bemühten sich darum, der Kirchenmusik einen festen Platz in der Liturgie zukommen zu lassen, indem sie bewußt jede musikalische Individualität zugunsten einer klaren Textdeklamation unterdrückten und jede Art von künstlerischem Gestus, der in irgendeiner Weise der Aufklärung nahestand, ablehnten. Rheinbergers doppelchörige Messe ist zwar unzweifelhaft früheren Vorbildern verpflichtet, läßt aber gleichzeitig die neu gefundene Freiheit und Flexibilität des Komponisten bei der Komposition von Kirchenmusik zu Tage treten.

Gleich von den ersten Takten an klingt in der antiphonalen Kompositionsweise die in der Hoch-Renaissance verhaftete Pracht der venezianischen Tradition der cori spezzati (geteilte Chöre) wider, und auch die Schatten Bachs und Mendelssohns sind nie weit entfernt. Dennoch ist diese Musik ganz und gar Rheinberger und zeigt sehr eindrucksvoll seinen herrlich unvorhersehbaren Einfallsreichtum. Im Herzen der Messe stehen die prägnanten und zum großen Teil silbengenauen Vertonungen von Gloria und Credo. Bemerkenswert sind einige Momente der ungezügelten Wortmalerei (die von der Cäcilianischen Bewegung verboten wurde) bei den Worten „et incarnatus est“, „descendit“ und „ascendit“ im Credo. Diesen zentralen Sätzen geht das ausgedehnte Kyrie voran, und dem Credo folgt ein himmlisches Sanctus, ein sanft tanzendes Benedictus und ein Agnus Dei, dessen sorgfältig notierte dynamische Kontraste und elliptische Modulationen in ein erweitertes „dona nobis pacem“ überleiten. Die instrumental angelegten Texturen dieses Abschnitts bringen dieses bemerkenswerte Werk zu einem geradezu symphonischen Abschluß.

aus dem Begleittext von Jeremy Summerly © 2006
Deutsch: Bettina Reinke-Welsh

Recordings

Brahms & Rheinberger: Mass
CDA67559

Details

Movement 1: Kyrie
Track 18 on CDA67559 [3'18]
Movement 2: Gloria
Track 19 on CDA67559 [3'14]
Movement 3: Credo
Track 20 on CDA67559 [6'13]
Movement 4: Sanctus
Track 21 on CDA67559 [1'50]
Movement 5: Benedictus
Track 22 on CDA67559 [2'24]
Movement 6: Agnus Dei
Track 23 on CDA67559 [4'43]

Track-specific metadata for CDA67559 track 21

Sanctus
Artists
ISRC
GB-AJY-06-55921
Duration
1'50
Recording date
14 July 2005
Recording venue
Westminster Cathedral, London, United Kingdom
Recording producer
Mark Brown
Recording engineer
Julian Millard
Hyperion usage
  1. Brahms & Rheinberger: Mass (CDA67559)
    Disc 1 Track 21
    Release date: June 2006
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