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Two Motets, Op 74

composer
No 1: 1877, Pörtschach, first performed in Vienna on 8 December 1878; No 2: 1863/4; published in 1878 and dedicated to Philipp Spitta

 
The Two Motets Op 74 were published in 1878 with a dedication to the great Bach scholar, Philipp Spitta. This is no doubt an acknowledgement of the fact that the great German master’s influence is at its most potent in these particular pieces.

‘Warum ist das Licht gegeben?’ was composed during the idyllic summer of 1877 at Pörtschach, at a time when the composer was putting the finishing touches to his Second Symphony. The first performance was given in Vienna on 8 December 1878. After a severe and imposing four-part opening section in D minor (‘Slowly and with expression’), there follows a canonic setting of ‘Lasset uns’ in six parts (divided sopranos and basses), its warm, F major glow perfectly reflecting the underlying message of the words. The following section (‘Siehe, wir’) is in two halves, the second beginning at the words ‘Die Geduld Hiob’, which developes into a repeat of the music for ‘Lasset uns’. The motet is concluded by a four-part chorale setting to the words ‘Mit Fried und Freud’.

‘O Heiland, reiss die Himmel auf’, in four parts, was composed rather earlier, between 1863 and 1864, the format and mode of expression relating it to the first of the Op 29 motets with which it is roughly contemporary. It is in strict chorale variation form, the five sections being clearly marked by Brahms as ‘Versus I’ etc. in the score. After the opening chorale setting, ‘O Gott ein Tau’ (Versus II) places the chorale melody in the soprano line whilst the supporting parts sing a three-part canon based on a rhythmically diminished version of the same theme. ‘O Erd schlag aus’ introduces a rhythmic variant in the form of a triplet, whilst ‘Versus IV’ (‘Hie leiden wir’—Adagio) is a canon by inversion, whereby the overlapping part has the same melody, but with all the intervals turned upside down. ‘Da wollen’ continues this trend with a double canon (i.e. two canons sounded simultaneously) in inversion, the altos/tenors and sopranos/basses being paired. The final ‘Amen’ demonstrates the ‘stretto’ effect, whereby the various overlapping entries appear ever closer to one another, creating a superb final peroration.

from notes by Julian Haylock © 1991

Les Deux motets op. 74 furent publiés en 1878, avec une dédicace à Philipp Spitta, le grand spécialiste de Bach. «Warum ist das Licht gegeben?» fut composé durant l’idyllique été de 1877, à Pörtschach, à une époque où le compositeur terminait sa seconde symphonie. Ce motet fut interprété pour la première fois à Vienne le 8 décembre 1878. Après une sévère et imposante section initiale en ré mineur («Lentement et avec expression») vient une mise en musique canonique de «Lasset uns» en six parties (sopranos et basses divisés); sa chaude ardeur en fa majeur reflète parfaitement le message sous-entendu des paroles. La section suivante («Siehe, wir») est en deux parties, la seconde débutant avec les mots «Die Geduld Hiob» devient une répétition de la musique de «Lasset uns». Le motet se termine sur une mise en musique chorale à quatre parties des paroles «Mit Fried und Freud».

«O Heiland, reiss die Himmel auf» en quatre parties fut composé un peu plus tôt, entre 1863–64; le format et l’expression s’apparentent au premier des motets de l’opus 29 dont il est presque contemporain. Sa forme est une stricte variation chorale, et les cinq sections sont marquées clairement par Brahms «Versus I», etc. dans la partition. Après la mise en musique chorale d’ouverture, le second verset «O Gott ein Tau» place la mélodie chorale dans le registre soprano pendant que les parties secondaires chantent un canon à trois parties basé sur une version rythmiquement diminuée du même thème. Le troisième verset «O Erd schlag aus» introduit une variante rythmique sous la forme d’un triolet, pendant que le quatrième verset («Hie leiden wir»—Adagio) est un canon par inversion où la partie chevauchante a la même mélodie, mais avec tous les intervalles renversés. Le cinquième verset «Da wollen» continue cette tendance au double canon (c’est-à-dire deux canons entendus simultanément) en inversion, avec les altos/ténors et les sopranos/basses arrangés en paires. L’Amen final démontre l’effet de «strette», selon lequel les différentes entrées imbriquées paraissent encore plus proches l’une de l’autre, ce qui crée une péroraison finale magnifique.

extrait des notes rédigées par Julian Haylock © 1991
Français: Alain Midoux

Die Zwei Motetten op. 74 wurden 1878 mit einer Widmung an den bedeutenden Bachgelehrten Philipp Spitta veröffentlicht. „Warum ist das Licht gegeben?“ wurde während des idyllischen Sommers 1877 in Pörtschach komponiert, zu einer Zeit, als Brahms gerade letzte Hand an seine 2. Sinfonie legte. Die Uraufführung fand am 8. Dezember 1878 in Wien statt. Auf die strenge, imposante vierstimmige Eröffnung in d-Moll („Langsam und ausdrucksvoll“) folgt eine kanonische Vertonung von „Lasset uns“ für sechs Stimmen (mit aufgeteilten Sopranen und Bässen), deren warmer Glanz in F-Dur perfekt die den Worten innewohnende Botschaft widerspiegelt. Der anschließende Teil („Siehe, wir“) besteht aus zwei Hälften, deren zweite mit den Worten „Die Geduld Hiob“ anfängt und sich zu einer Wiederholung der Musik von „Lasset uns“ entfaltet. Den Schluß der Motette bildet ein vierstimmiger Choral auf die Worte „Mit Fried und Freud“.

Das vierstimmige „O Heiland, reiss die Himmel auf“ entstand recht früh, nämlich um 1863/64, und sowohl das Format als auch die Art seines Ausdrucks sind der ungefähr um die gleiche Zeit entstandenen ersten Motette op. 29 verwandt. Von der Form her handelt es sich um einen Satz strenger Choralvariationen, dessen fünf Abschnitte von Brahms in der Partitur eindeutig als „Versus I“ etc. gekennzeichnet wurden. Nach der einleitenden Choralvertonung weist „O Gott ein Tau“ (Versus II) die Choralmelodie dem Sopran zu, während die Begleitstimmen einen dreistimmigen Kanon singen, der auf einer rhythmisch gestrafften Version des gleichen Themas beruht. „O Erd schlag aus“ führt als rhythmische Variante Triolen ein, und Versus IV („Hie leiden wir“—Adagio) ist ein invertierter Kanon, dessen überlappende Stimme die gleiche Melodie, jedoch mit umgekehrten Intervallen aufweist. „Da wollen wir“ setzt diese Tendenz mit einem invertierten Doppelkanon (d.h. zwei gleichzeitig vorgetragenen Kanons) in der Paarung Alt/Tenor und Sopran/ Baß fort. Das abschließende „Amen“ ist ein Beispiel für den „Stretto“-Effekt, bei dem die gestaffelten Einsätze immer dichter aufeinanderzufolgen scheinen, so daß ein herrlicher Abschluß entsteht.

aus dem Begleittext von Julian Haylock © 1991
Deutsch: Anne Steeb/Bernd Müller

Recordings

Brahms & Rheinberger: Mass
CDA67559
Brahms: motets
CDH55346
A choral tapestry
Studio Master: SIGCD283Download onlyStudio Master FLAC & ALAC downloads available

Details

No 1 Movement 1: Warum ist das Licht gegeben?
author of text
Job 3: 20-23; Lamentations of Jeremiah 3: 41; James 5: 11
author of text
adaptation of Biblical texts, closing chorale text

Track 14 on CDA67559 [5'26]
No 1 Movement 2: Lasset uns unser Herz samt den Händen
author of text
Job 3: 20-23; Lamentations of Jeremiah 3: 41; James 5: 11
author of text
adaptation of Biblical texts, closing chorale text

Track 15 on CDA67559 [0'56]
No 1 Movement 3: Siehe, wir preisen selig, die erduldet haben
author of text
Job 3: 20-23; Lamentations of Jeremiah 3: 41; James 5: 11
author of text
adaptation of Biblical texts, closing chorale text

Track 16 on CDA67559 [1'59]
No 1 Movement 4: Mit Fried und Freud ich fahr dahin
author of text
Job 3: 20-23; Lamentations of Jeremiah 3: 41; James 5: 11
author of text
adaptation of Biblical texts, closing chorale text

Track 17 on CDA67559 [1'08]
No 1: Warum ist das Licht gegeben?
author of text
Job 3: 20-23; Lamentations of Jeremiah 3: 41; James 5: 11
author of text
adaptation of Biblical texts, closing chorale text

Track 11 on CDH55346 [10'57]
Track 7 on SIGCD283 [8'18] Download only
No 2 Verse 1: O Heiland, reiss die Himmel auf
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Track 9 on CDA67559 [0'42]
No 2 Verse 2: O Gott ein Tau vom Himmel giess
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Track 10 on CDA67559 [0'46]
No 2 Verse 3: O Erd schlag aus, schlag aus o Erd
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Track 11 on CDA67559 [0'56]
No 2 Verse 4: Hie leiden wir die grösste Not
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Track 12 on CDA67559 [1'22]
No 2 Verse 5: Da wollen wir all danken dir
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Track 13 on CDA67559 [1'05]
No 2: O Heiland, reiss die Himmel auf
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Track 12 on CDH55346 [5'04]

Track-specific metadata for CDH55346 track 11

Warum ist das Licht gegeben?
Artists
ISRC
GB-AJY-91-38911
Duration
10'57
Recording date
22 October 1989
Recording venue
St Alban's Church, Holborn, London, United Kingdom
Recording producer
Mark Brown
Recording engineer
Antony Howell
Hyperion usage
  1. Brahms: motets (CDA66389)
    Disc 1 Track 11
    Release date: February 1991
    Deletion date: December 2007
    Superseded by CDH55346
  2. Brahms: motets (CDH55346)
    Disc 1 Track 11
    Release date: June 2010
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