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Two Motets, Op 29

composer
5vv unaccompanied; No 1: 1860; No 2: 1856; first performed in Vienna on 17 April 1864 and published the same year

 
The Two Motets Op 29 are the earliest surviving works by Brahms in this particular genre. Composed in 1860, they were not published until 1864, shortly after their premiere in Vienna on 17 April, as part of a concert which also included a performance of the two-piano version of the F minor Piano Quintet, Op 34, given by Brahms and Carl Tausig.

‘Es ist das Heil uns kommen her’ is richly scored in five parts (divided basses), consisting of a chorale harmonization (cf Op 74 No 2), followed by an extended Allegro fugal setting based on the main chorale melody. Brahms alleviates the relatively conventional approach to harmony by the subtle use of a number of archetypal chromatic inflections, most potently in the final bars, intensified by their suspension over a tonic E pedal point in the bass.

‘Schaffe in mir, Gott’, also with divided basses, opens with a canon (Andante moderato) in augmentation; that is to say, whilst the sopranos sing their melody twice through, the basses simultaneously sing the identical melody but at half speed, the two parts finally meeting up at the end of the section. However, such is the resulting simplicity of musical utterance, that the casual listener would hardly be aware of this intellectual conceit. ‘Verwirf mich nicht’ (Andante espressivo) is texturally more complex, exhibiting a transcendental contrapuntal mastery. Particularly notable is the exhilarating effect caused by the canonic interplay between the sopranos and tenors just before the end of this section, sending both parts soaring up to a top A flat within a beat of each other. The following ‘Tröste mich’ (Andante) is another canon, this time overlapping horizontally at the distance of one bar, and vertically by the interval of a seventh, appearing initially between tenors and second basses. This leads directly into the final section (‘und der freudige’—Allegro) which, with its thrilling sequences of running thirds, ends the motet in a mood of resounding affirmation.

from notes by Julian Haylock © 1991

Les Deux motets op. 29 sont les premières du genre à avoir survécu parmi les œuvres de Brahms. Composés en 1860, ils ne furent publiés qu’en 1864. «Es ist das Heil uns kommen her» est somptueusement composé en cinq parties (basses divisées) et consiste en une harmonisation chorale (voir op. 74 no 2) suivi par une mise en musique fugale prolongée Allegro dont la base est la principale mélodie chorale. Brahms adoucit l’approche relativement conventionnelle à l’harmonie par une subtile utilisation d’un certain nombre d’altérations chromatiques archétypes. Cela est illustré le plus fortement dans les mesures finales qui sont intensifiées par leur suspension au-dessus d’un son soutenu de pédale de mi tonique dans la basse.

«Schaffe in mir, Gott», qui est aussi composé avec des basses divisées, débute par un canon (Andante moderato) en augmentation; c’est-à-dire que pendant que les sopranos chantent deux fois leur mélodie en entier, les basses chantent simultanément l’identique mélodie à une vitesse réduite de moitié, et les deux parties se rejoignent finalement à la fin de la section. «Verwirf mich nicht» (Andante espressivo) est de texture plus complexe et fait preuve d’une maîtrise transcendantale du contrepoint. Il faut noter en particulier l’effet stimulant produit par le jeu canonique entre les sopranos et les ténors, juste avant la fin de cette section, qui semble lancer les deux parties en flèche vers un la bémol aigu qu’elles atteignent à moins d’un battement de mesure l’une de l’autre. Le verset suivant, «Tröste mich» (Andante) est un autre canon, cette fois-ci se chevauchant horizontalement avec une mesure de distance et verticalement avec un intervalle d’une septième; son apparence initiale est entre les ténors et les secondes basses. Ceci mène directement dans la section finale («und der freudige»—Allegro) qui termine le motet dans un mode d’affirmation retentissante, avec ses séquences saisissantes de tierces tombantes.

extrait des notes rédigées par Julian Haylock © 1991
Français: Alain Midoux

Die Zwei Motetten op. 29 sind die frühesten von Brahms erhaltenen Werke dieses Genres. Obwohl bereits 1860 komponiert, wurden sie erst 1864 veröffentlicht. „Es ist das Heil uns kommen her“ ist fünfstimmig (mit unterteilten Bässen) ausgeführt und besteht aus einer Choralvertonung (vergl. op. 74 Nr. 2), gefolgt von einem erweiterten, mit Allegro bezeichneten Fugensatz auf der Grundlage der Hauptchoralmelodie. Brahms gleicht sein relativ konventionelles Herangehen an die Harmonik durch feinsinnigen Einsatz einer Reihe von archetypischen chromatischen Nuancen aus, am eindringlichsten in den Schlußtakten, die durch ihren Vorhalt über einem Orgelpunkt der Tonika E im Baß intensiviert werden.

„Schaffe in mir, Gott“, bei dem ebenfalls die Bässe aufgeteilt sind, setzt mit einem Augmentationskanon (Andante moderato) ein; das ist so zu verstehen, daß die Soprane ihre Melodie zweimal durchsingen, während die Bässe simultan die gleiche Melodie singen, jedoch mit halber Geschwindigkeit, bis beide Stimmen am Ende des Abschnitts zusammentreffen. „Verwirf mich nicht“ (Andante espressivo) ist vom Aufbau her komplexer und läßt erhabene kontrapunktische Meisterschaft erkennen. Besonders bemerkenswert ist der belebende Effekt, den das kanonische Wechselspiel zwischen Sopranen und Tenören kurz vor dem Ende dieses Abschnitts auslöst, der beide Stimmen veranlaßt, sich im Abstand von nur einem Taktschlag zu einem hohen As emporzuschwingen. Das nachfolgende „Tröste mich“ (Andante) ist wiederum ein Kanon, der diesmal horizontal im Abstand von einem Takt überlappt, vertikal um eine Septime versetzt ist und zunächst zwischen Tenor und zweiter Baßstimme in Erscheinung tritt. Daran schließt sich unmittelbar der Schlußteil an („und der freudige“—Allegro), der mit seinen begeisternden Folgen abfallender Terzen die Motette in einer Atmosphäre widerhallender Bekräftigung ausklingen läßt.

aus dem Begleittext von Julian Haylock © 1991
Deutsch: Anne Steeb/Bernd Müller

Recordings

Brahms & Rheinberger: Mass
CDA67559
Brahms: motets
CDH55346

Details

No 1: Es ist das Heil uns kommen her
author of text

Track 5 on CDA67559 [4'27]
Track 1 on CDH55346 [5'05]
No 2: Schaffe in mir, Gott, ein rein Herz
author of text
Psalm 50 (51): 12-14 (10-12)

Track 6 on CDA67559 [6'31]
Track 2 on CDH55346 [6'59]

Track-specific metadata for CDA67559 track 6

Schaffe in mir, Gott, ein rein Herz
Artists
ISRC
GB-AJY-06-55906
Duration
6'31
Recording date
14 July 2005
Recording venue
Westminster Cathedral, London, United Kingdom
Recording producer
Mark Brown
Recording engineer
Julian Millard
Hyperion usage
  1. Brahms & Rheinberger: Mass (CDA67559)
    Disc 1 Track 6
    Release date: June 2006
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