Missa canonica

composer
1856/7
editor
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organ part
author of text
Ordinary of the Mass

 
The Missa canonica, although mainly composed in 1856 (on the back of swapping polyphonic exercises with Joachim), was not published until a century later; moreover, the Mass was not performed until 1983. The piece was written as a technical exercise for Brahms’s own musical health, although that does not detract from its considerable artistic merit. The Missa canonica does not include settings of the Gloria and Credo (these texts are longer and more dramatic than those of the other movements of the Ordinary of the Mass and are consequently less appropriate vehicles for the working out of the purely abstract form of canon). The short Mass setting that remains is a testament to Brahms’s compositional craft, his deft handling of voices in combination, and his enormous respect for the polyphonic masterpieces written by the great contrapuntalists of the late Renaissance and the High Baroque. In 1857 Brahms replaced the Kyrie with a new one and set about trying to secure a performance of the Mass. However, even though Julius Grimm—a choirmaster in Göttingen—showed interest, Grimm could not secure a performance. Brahms put the manuscript away and concentrated on writing other music: consequently the Missa canonica lay undisturbed until it was rediscovered in the mid-twentieth century. The only indication that Brahms himself never completely forgot about his canonic Mass comes in the form of a self-quotation in the middle movements of the motet Op 74 No 1.

from notes by Jeremy Summerly © 2006

Bien que composée, pour l’essentiel, en 1856 (au dos d’exercices polyphoniques échangés avec Joachim), la Missa canonica ne fut pas publiée avant un siècle et ne fut pas exécutée avant 1983. Elle fut conçue comme un exercice technique nécessaire à la santé musicale de Brahms, ce qui ne diminue en rien son immense mérite artistique. Elle omet les textes du Gloria et du Credo qui, bien plus longs et plus dramatiques que ceux des autres mouvements de l’ordinaire de la messe, se prêtent moins à la forme canonique, purement abstraite. D’où une courte messe qui témoigne de l’art compositionnel de Brahms, de son habile traitement des voix combinées et de son immense respect pour les chefs-d’œuvre polyphoniques des grands contrapuntistes de la Renaissance tardive et du Haut Baroque. En 1857, Brahms réécrivit le Kyrie et tenta de faire jouer sa messe. Mais, même s’il montra un certain intérêt, Julius Grimm (maître de chœur à Göttingen) ne parvint pas à la faire interpréter. Brahms délaissa donc le manuscrit et se concentra sur l’écriture d’autres pièces, plongeant la Missa canonica dans un sommeil qui dura jusqu’à sa redécouverte, au milieu du XXe siècle. Et seule une autocitation dans les mouvements médians du motet op. 74 no 1 nous indique que le compositeur ne l’oublia jamais complètement.

extrait des notes rédigées par Jeremy Summerly © 2006
Français: Hypérion

Obwohl Brahms die Missa canonica zum größten Teil bereits 1856 im Zuge eines Austausches polyphoner Übungen mit Joachim schrieb, wurde sie erst ein Jahrhundert später veröffentlicht und sogar erst 1983 erstmals aufgeführt. Das Stück entstand als technische Übung im Dienste der musikalischen Gesundheit des Komponisten—ein Umstand, der jedoch seinem nicht unbeträchtlichen künstlerischen Wert keinen Abbruch tut. Die Missa canonica enthält keine Vertonungen von Gloria und Credo, da diese Texte deutlich länger und dramatischer sind als die der anderen Sätze des Ordinariums und sich deshalb nicht so gut für eine Ausarbeitung in der abstrakten Form des Kanons eignen. Die verbleibende kurze Messevertonung zeugt von Brahms’ kompositorischer Handwerkskunst, seiner geschickten Handhabung des Miteinanders der Stimmen und von seinem enormen Respekt für die polyphonen Glanzstücke der großen Meister des Kontrapunkts in der späten Renaissance und im Hochbarock. 1857 ersetzte Brahms das Kyrie durch eine neue Komposition und bemühte sich um eine Aufführung des Werks. Doch obwohl Julius Grimm, ein Chordirektor aus Göttingen, Interesse an dem Stück zeigte, konnte auch er keine Aufführung der Messe erwirken. Brahms legte das Manuskript beiseite und befaßte sich mit anderen Kompositionen. So blieb die Missa canonica bis zu ihrer Wiederentdeckung Mitte des zwanzigsten Jahrhunderts unangetastet. Der einzige Anhaltspunkt dafür, daß Brahms selbst seine kanonische Messe nicht ganz und gar vergessen hatte, findet sich in einem Selbstzitat in den mittleren Sätzen der Motette op. 74 Nr. 1.

aus dem Begleittext von Jeremy Summerly © 2006
Deutsch: Bettina Reinke-Welsh

Recordings

Brahms & Rheinberger: Mass
CDA67559

Details

Movement 1: Kyrie
Track 1 on CDA67559 [3'50]
Movement 2: Sanctus
Track 2 on CDA67559 [2'36]
Movement 3: Benedictus
Track 3 on CDA67559 [1'53]
Movement 4: Agnus Dei
Track 4 on CDA67559 [3'48]

Track-specific metadata

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