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Let mine eyes run down with tears, Z24

composer
circa 1682
author of text
Jeremiah 14: 17-22

 
With Let mine eyes run down with tears, dating from around 1682, we come to one of Purcell’s greatest masterpieces. Jeremiah’s desolate text is treated to a five-part vocal texture, accompanied only by basso continuo. The composer’s rich harmonic and melodic language is at its most original, and pictorialisation is present in almost every phrase from the opening downward melisma representing tears, through the desolate setting of ‘broken’, the false relation on ‘great breach’ and the scotch snap and jagged downward leap for ‘very grievous blow’. The tenor and bass are provided with a graphic recitativo-like section at ‘If I go forth into the field’ (with notable word-painting for the word ‘sick’), before the five voices unite for a pathos-laden setting of ‘Hast thou utterly rejected Judah? Hath thy soul loathed Sion?’. Purcell uses his five voices with consummate skill, passing short phrases such as ‘Why hast thou smitten us?’ mournfully, almost angrily, between them, and then uniting at moments such as ‘And there is no healing for us’.

The build-up at ‘We looked for peace, and there is no good’ is almost unbearable in its tension. The simplicity of the first chorus ‘We acknowledge, O Lord’ comes as a relief from such tensions but desolation quickly returns, with the pleading phrases punctuated with repetitions by each voice in turn of the word ‘remember’ and the desperate cry of ‘Oh do not disgrace the throne of thy glory’. After the tenor’s ‘Are there any among the vanities of the gentiles’ a brighter mood emerges with ‘Art thou not he?’ before the final chorus, more hopeful in its mood of resignation, gives grounds for optimism and closes one of the most remarkable pieces of the age.

from notes by Robert King ©

Avec Let mine eyes run down with tears (‘Mes yeux pleurent’), qui date d'environ 1682, nous arrivons à l'un des plus grands chefs-d'oeuvre de Purcell. Le texte désolé de Jérémie reçoit une texture vocale en cinq parties, accompagnée seulement d'une basse continue. La riche langue harmonique et mélodique du compositeur trouve ici son expression la plus originale, et l'imagerie se retrouve dans presque toutes les phrases depuis le melisme descendant de l'introduction représentant les larmes, en passant par la mise en musique désolée de ‘broken’ (brisé), la fausse relation sur ‘great breach’ (grande iniquité) et le rythme lombard et l'échappée en dents de scie descendante pour ‘very grievous blow’ (très cruel malheur). Le ténor et la basse ont une section graphique ressemblant à un recitativo à ‘If I go forth into the field’ (‘Si je m'avance dans le champ’) avec une remarquable imagerie pour le mot ‘sick’ (malade) avant que les cinq voix ne s'unissent pour la mise en musique chargée de pathétique de ‘Hath thou utterly rejected Judah; hath thy soul loath'd Sion’ (‘As-tu complètement rejeté Judah; ton âme déteste-t-elle Sion?’). Purcell utilise ses cinq voix avec une ingéniosité parfaite, leur faisant échanger lugubrement, presque avec emportement, de courtes phrases telles que ‘Why hast thou smitten us?’ (‘Pourquoi nous as-tu frappés?’), puis les unissant par moments comme dans ‘And there is no healing for us’ (‘Et il n'y a pas de guérison pour nous’). L'intensification de la tension à ‘We looked for peace, and there is no good’ (‘Nous avons cherché la paix et il n'y a pas de bonté’) est presque intolérable. La simplicité du premier choeur ‘We acknowledge O Lord’ (‘Nous reconnaissons, Oh Seigneur’) vient alléger cette tension, mais rapidement la désolation revient, avec les phrases implorantes ponctuées de répétitions du mot ‘Remember’ (‘Souviens-toi’) et du cri désespéré ‘O do not disgrace the throne of thy glory’ (‘Oh ne déshonore pas le trône de ta gloire’) que chaque voix reprend à son tour. Après ‘Are there any among the vanities of the Gentiles’ (‘Y a-t-il parmi les vanités des Gentils’) chanté par le ténor, une humeur plus optimistique apparaît avec ‘Art thou not he?’ (‘N'es-tu pas lui?’) avant que le choeur final, dont l'humeur de résignation est teintée de plus d'espoir, cède à l'optimisme et se termine par un des plus remarquables passages de l'époque.

extrait des notes rédigées par Robert King © 1991
Français: Alain Midoux

Mit Let mine eyes run down with tears, das aus der Zeit um 1682 stammt, gelangen wir zu einem von Purcells größten Meisterwerken. Jeremias untröstliche Worte werden in eine fünfstimmige Gesangskomposition gefaßt, nur begleitet von einem Basso continuo. Die harmonisch und melodisch gehaltvolle Ausdrucksweise des Komponisten ist besonders originell, und klangliche Symbolik ist in fast jeder Phrase präsent, angefangen mit dem abwärts gerichteten Melisma der Eröffnung, das Tränen versinnbildlicht, über den verzweiflungsvollen Klang des Wortes ‘broken’ (‘abgebrochen’), den Querstand bei ‘great breach’ [gewaltiges Vergehen] bis hin zu dem kurzen Vorschlag und jähen Abwärtssprung bei ‘very grievous blow’ [überaus schwerer Schlag]. Tenor und Baß erhalten eine lebendig rezitativische Passage bei ‘If I go forth into the field’ (‘mit besonders anschaulicher Klangmalerei für ‘sick’ [krank]), ehe die fünf Stimmen zu einer pathetischen Umsetzung von ‘Hast thou utterly rejected Judah; hath thy soul loath'd Sion’ zusammenfinden. Purcell bringt seine fünf Stimmen mit überragendem Geschick zum Einsatz, so daß sie kurze Phrasen wie ‘Why hast thou smitten us?’ klagend, ja beinahe wütend unter sich weitergeben, um sich dann neu zu vereinen in Momenten wie ‘And there is no healing for u’. Die Aufbau bei ‘We looked for peace, and there is no good’ ist in seiner Spannung nahezu unerträglich. Die Schlichtheit des ersten Chors ‘We acknowledge O Lord’ wird nach soviel Spannung als Wohltat empfunden, doch bald setzt wieder Verzweiflung ein: Die flehentlichen Worte werden immer wieder unterbrochen durch Wiederholungen des Wortes ‘remember’ und des Verzweiflungsschreis ‘O do not disgrace the throne of thy glory’, die sich von einer Stimme zur nächsten fortsetzen. Nach ‘Are there any among the vanities of the Gentiles’, vorgetragen vom Tenor, kommt bei ‘Art thou not he?’ optimistischere Stimmung auf, ehe der Schlußchor hoffnungsvoller bei aller Resignation Beweggründe für diesen Optimismus nennt und eine der bemerkenswertesten Kompositionen ihrer Zeit beschließt.

aus dem Begleittext von Robert King © 1991
Deutsch: Anne Steeb/Bernd Müller

Recordings

Purcell: The Complete Anthems and Services, Vol. 1
CDA66585Archive Service; also available on CDS44141/51
Purcell: The Complete Sacred Music
CDS44141/5111CDs Boxed set (at a special price)
Essential Purcell
This album is not yet available for downloadKING2Super-budget price sampler

Details

Part 1 & 2: Let mine eyes run down with tears – We acknowledge, O Lord, our wickedness
Part 1: Let mine eyes run down with tears
Track 22 on CDA66585 [4'18] Archive Service; also available on CDS44141/51
Track 22 on CDS44141/51 CD1 [4'18] 11CDs Boxed set (at a special price)
Part 2: We acknowledge, O Lord, our wickedness
Track 23 on CDA66585 [1'20] Archive Service; also available on CDS44141/51
Track 23 on CDS44141/51 CD1 [1'20] 11CDs Boxed set (at a special price)
Part 3: Do not abhor us, for thy name's sakes
Track 24 on CDA66585 [3'39] Archive Service; also available on CDS44141/51
Track 24 on CDS44141/51 CD1 [3'39] 11CDs Boxed set (at a special price)

Track-specific metadata for CDA66585 track 24

Do not abhor us, for thy name's sakes
Artists
ISRC
GB-AJY-92-58524
Duration
3'39
Recording date
27 November 1991
Recording venue
St Jude-on-the-Hill, Hampstead Garden Suburb, London, United Kingdom
Recording producer
Ben Turner
Recording engineer
Philip Hobbs
Hyperion usage
  1. Purcell: The Complete Anthems and Services, Vol. 1 (CDA66585)
    Disc 1 Track 24
    Release date: March 1992
    Deletion date: December 2009
    Archive Service; also available on CDS44141/51
  2. Purcell: The Complete Sacred Music (CDS44141/51)
    Disc 1 Track 24
    Release date: November 2002
    11CDs Boxed set (at a special price)
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